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Le prove suggeriscono che gli esseri umani hanno raggiunto il “tetto del mondo” 40.000 anni fa

Come gli esseri umani si sono diffusi dall’Africa, un evento che è iniziato, secondo le teorie più recenti, circa 120.000 anni fa, hanno iniziato ad abitare e adattarsi a diversi ecosistemi, dai deserti dell’Australia alle steppe della Siberia. Come riporta Bruce Bower di ScienceNews, i ricercatori hanno creduto a lungo che l’umanità avesse salvato alcuni dei climi più difficili del mondo per ultimo. Le prove indicavano che l’altopiano tibetano orientale non ha visto una presenza umana permanente fino a 8.000 anni fa, e forse da 12.000 a 13.000 anni fa. Ma uno scavo archeologico nella regione sta ribaltando questa idea, con i ricercatori che hanno portato alla luce strumenti risalenti a 30.000-40.000 anni fa, suggerendo che gli esseri umani erano sul “Tetto del Mondo” decine di migliaia di anni prima di quanto si pensasse. Secondo un comunicato stampa dell’Accademia Cinese delle Scienze, i ricercatori avevano precedentemente creduto che l’habitat duro che ha poco ossigeno, scarse precipitazioni e temperature fredde tutto l’anno avrebbe tenuto lontano i colonizzatori umani. Per 60 anni, gli scienziati hanno cercato segni di abitazione umana nella regione, ma hanno trovato solo una piccola manciata di siti abitati risalenti al Pleistocene, che si è concluso 11.700 anni fa, ai margini dell’altopiano.

Così i ricercatori sono stati sorpresi quando hanno iniziato a trovare strumenti di taglio e raschiatura nel sito in strati che risalgono fino a 40.000 anni fa. Nello studio, che appare sulla rivista Science, il team riferisce di aver recuperato 3.683 manufatti di pietra in totale nel sito, che si trova a 15.000 piedi sul livello del mare e circa 185 miglia a nord della capitale del Tibet, Lhasa. Si ritiene che ci siano stati tre periodi principali di occupazione del sito, uno risalente a 30.000-40.000 anni fa, un altro a 18.000-25.000 anni fa e un terzo, 13.000-14.000 anni fa. Si ritiene che Nwya Devu sia stato usato come un laboratorio di utensili per la creazione di manufatti in pietra dall’ardesia nera trovata a circa mezzo miglio dal sito di scavo. Anche se non ideale per la fabbricazione di utensili, era meglio di qualsiasi altra cosa nelle immediate vicinanze. Si ritiene che il sito può essere stato utilizzato anche come un campo di caccia stagionale.

“E ‘davvero il primo caso robusto per essere fatto che ci sono stati popolazioni umane sull’altopiano,” UCLA archeologo Jeff Brantingham, che studia l’Altopiano Tibetano, ma non è stato coinvolto nello studio, dice Michael Greshko al National Geographic.

Greshko riferisce che altri archeologi non sono mai stati a loro agio con il popolamento tardivo dell’altopiano, e che altri strumenti dell’età della pietra sono stati trovati nella zona. Ma la datazione degli strumenti di pietra si basa sulla stratigrafia: poiché non possono essere datati al carbonio, gli archeologi devono datare gli strati di terreno in cui sono stati trovati. Tuttavia, la maggior parte dei manufatti in Tibet sono stati trovati in superficie, rendendo impossibile la datazione con tecniche contemporanee. A Nwya Devu, tuttavia, gli strumenti sono stati trovati dove i loro creatori li avevano fatti cadere decine di migliaia di anni fa. Usando una tecnica speciale che determina l’ultima volta che i grani di quarzo sono stati colpiti dalla luce del sole, il team è stato in grado di ottenere date approssimative per gli artefatti.

Chi erano dunque gli intrepidi umani che si avventurarono sull’altopiano 40.000 anni fa? Dal momento che non sono stati trovati DNA o resti umani nel sito, non c’è una risposta facile. Su New Scientist, Colin Barras pone la questione di chi, esattamente, ha fatto questi strumenti: gli esseri umani moderni o è possibile che siano stati fatti da antichi Denisovani, una specie umana ancestrale estinta che si è incrociata con l’Homo sapiens?

Uno studio genetico pubblicato l’anno scorso ha scoperto che alcuni tibetani moderni hanno geni associati all’adattamento all’alta quota, compresi alcuni che attivano la produzione di emoglobina extra quando i livelli di ossigeno sono bassi. La maggior parte di questi adattamenti provengono da mutazioni che si sono sviluppate tra gli esseri umani antichi. Ma uno, EPAS1, è stato ereditato dai Denisovani. Secondo questa ricerca, il gene è entrato nella popolazione ancestrale tibetana 12.000-32.000 anni fa, ma il gene non ha subito una forte selezione – causata quando la popolazione si è spostata ad alta quota – fino a 7.000-28.000 anni fa. Questo suggerisce che gli strumenti di pietra potrebbero provenire da un gruppo diverso – forse uno con la propria ascendenza Denisovan – che ha deciso di chiamare il “tetto del mondo” casa, almeno per un po ‘.

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