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L’età d’oro

ATT Medium>>Durante i primi giorni della radio AT&T cercò di prendere il controllo di questo nuovo mezzo. Sosteneva che la radio era solo un “servizio telefonico senza fili”, e dato che controllava i servizi telefonici, ciò significava che avrebbe dovuto controllare anche la radio.

Ma questo era un ponte troppo lontano per il Dipartimento di Giustizia degli Stati Uniti e costrinsero la AT&T a vendere la sua rete radio BCA a diverse compagnie, inclusa la RCA.

Anche così, AT&T mantenne il suo lucrativo monopolio sulle linee della rete radio vietando alle stazioni di usare le sue linee. In risposta, le stazioni di proprietà di GE, Westinghouse e RCA misero in rete le loro stazioni.

" La nuova rete divenne nota come rete radiofonica NBC. Le stazioni che portavano la programmazione del network erano (e sono tuttora) chiamate affiliate."

Per unirsi al network le stazioni radio dovevano firmare un contratto che imponeva loro di portare i programmi designati dal network. Dato che i programmi includevano pubblicità, le stazioni ricevevano una parte delle entrate della rete.

Al tempo stesso, le affiliate potevano trasmettere i propri spot locali intorno ai programmi della rete. Questa pratica è seguita ancora oggi dagli affiliati dei network radiofonici e televisivi.

>>Poi emerse un altro importante giocatore nei network radiofonici, William Paley. Insieme al presidente della NBC, David Sarnoff, sarebbe diventato una leggenda aziendale.

Il padre di Paley, Sam Paley, possedeva un’azienda di sigari e William pensò che acquistando la rete radiofonica CBS, in difficoltà, avrebbero potuto vendere meglio i loro sigari. (La rete radiofonica CBS, che era appena nata, stava avendo difficoltà a competere con la NBC.)

Una volta acquistata la CBS, non passò molto tempo prima che William Paley spostasse la sua attenzione dalla vendita di sigari alla costruzione di una forte rivale della NBC.

Dopo che la NBC si imbatté nei suoi problemi di monopolio, fu costretta a dividere la sua rete in due parti: NBC Red e NBC Blue. Quest’ultima fu poi venduta a un gruppo di uomini d’affari che la ribattezzarono ABC radio network.

Prima di andare troppo avanti nella nostra narrazione, c’è un’altra “storia di guerra” radiofonica che dobbiamo coprire.

La guerra tra stampa e radio

>>Quando le stazioni radio iniziarono a trasmettere notizie, i giornali gridarono “fallo” e cercarono di fermarle – o almeno di paralizzarle gravemente.

E’ chiaro che la radio aveva un grande vantaggio nel poter “essere la prima con le notizie” (il motto di più di una stazione radio). Non solo le stazioni radio li stavano battendo sulle storie più importanti, ma stavano dirottando le entrate pubblicitarie.

I giornali, che avevano il controllo di tutti i principali servizi di notizie, tra cui l’Associated Press (AP), l’International News Service (INS), e la United Press (UP), lanciarono una guerra aziendale contro le stazioni radio. Questo fu rapidamente etichettato come la guerra stampa-radio.AP Wire Machine

>>Una foto di una macchina telegrafica (telescrivente) che era al centro della controversia è mostrata sulla destra.

Queste macchine fornivano ai giornali del paese riassunti regolari di notizie, storie, previsioni del tempo e bollettini.

Anche se il flusso generale e l’organizzazione delle notizie era controllato centralmente, i singoli giornali potevano contribuire con le loro storie usando la tastiera mostrata.

Riconoscendo la seria concorrenza delle stazioni radio, i giornali minacciarono di interrompere il loro flusso di notizie.

Vedendo le conseguenze di ciò, Paley e la CBS crearono una propria agenzia di raccolta delle notizie.

>>Questa mossa rappresentava anche una minaccia per i giornali, così essi pretesero che la CBS chiudesse completamente le sue operazioni di raccolta delle notizie. Come se non bastasse, i giornali dissero anche che la NBC poteva trasmettere solo due sommari di notizie di cinque minuti al giorno – e solo dopo che i giornali del mattino e del pomeriggio fossero usciti in strada.

Ma anche questo non era abbastanza per i giornali. Stabilirono inoltre che i notiziari non potevano essere sponsorizzati, per evitare che le stazioni tagliassero i profitti dei giornali. Chiaramente, l’impero dei giornali dell’epoca aveva molto potere – o almeno credevano di averlo.

Dopo un po’ di tempo, le stazioni radio vinsero quella battaglia. Tristemente, le stazioni radio abbandonarono volontariamente la loro vittoria qualche decennio dopo. A quel punto la maggior parte delle stazioni radio decise che trasmettere musica era molto più economico che sostenere uno staff di giornalisti per trovare, scrivere e riportare le notizie. Anche gli ascolti confermarono il fatto che la maggior parte degli ascoltatori erano più interessati a sentire musica che notizie.

Oggi, pochissime stazioni radio sono coinvolte nella propria raccolta di notizie. La maggior parte di quelle che hanno un notiziario passano a una rete audio all’ora per un breve riassunto delle notizie. In pochi casi hanno un annunciatore locale che legge una copia da un servizio di notizie o notizie locali raccolte da un giornale.

Ma mentre la radio copriva attivamente le notizie, lo faceva molto bene.

Si è comportata particolarmente bene nel coprire la seconda guerra mondiale. Il più notevole personaggio delle notizie radiofoniche di quell’epoca fu Edward R. Murrow. Era un eccellente scrittore e aveva una voce profonda e drammatica. L'attacco della seconda guerra mondiale

Murrow ti faceva sentire come se fossi un testimone personale degli eventi che stavano accadendo.

Una volta fece un servizio in diretta da Londra con il rumore delle bombe che cadevano intorno a lui (un’impresa particolarmente impressionante a quei tempi).

Murrow e altri come lui in quel periodo avevano un senso intransigente di ciò che costituisce una notizia legittima. Combattevano regolarmente con i dirigenti aziendali che erano inclini a compromettere gli standard delle notizie per abbassare i costi, aumentare gli ascolti e proteggere i profitti pubblicitari. (Gran parte di questa storia è raccontata nel film molto apprezzato, Good Night and Good Luck, uscito nel 2005.)

>>L’era radiofonica di Murrow ha chiaramente rappresentato l’età dell’oro delle notizie radiofoniche. Sfortunatamente, Murrow, che era un fumatore incallito, morì in un’età relativamente giovane di cancro ai polmoni.

>>Ora, torniamo alla nostra storia di come questo mezzo poteva tenere le famiglie intorno alle loro radio notte dopo notte e tenere le donne intorno alle loro radio ogni pomeriggio dei giorni feriali con le soap opera (drammi radiofonici che erano tipicamente sponsorizzati da compagnie di sapone).

Per prima cosa, la radio negli anni 30 non era solo progettata per fare appello a specifici gusti musicali e filosofici come oggi. Era un mezzo di comunicazione familiare.

Le famiglie si sedevano intorno alla radio e ascoltavano programmi come “Amos ‘n Andy”, “Gunsmoke”, “The Shadow”, “Our Miss Brooks”, “Superman”, “Ellery Queen”, “Dick Tracey”, “Buck Rogers” e “Sixty-Four Dollar Question”. (Sì, 64,00 dollari era il primo premio!)

Radio Listner>>Gli ascoltatori di oggi, che usano la radio soprattutto come sfondo per fare altre cose, potrebbero chiedersi come la radio possa mantenere l’interesse di un ascoltatore per diverse ore alla volta.

C’è una risposta in una parola: immaginazione.

Non essendo “turbata” dai dettagli scritti nelle immagini, la gente dell’epoca poteva immaginare come fossero le persone e le situazioni.

Per questa ragione la radio era personalmente coinvolgente.

>>Il fatto è che quando alcuni di questi programmi passarono alla televisione, il pubblico rimase deluso. Le immagini delle persone e dei dintorni che gli ascoltatori avevano tenuto nella loro mente non erano all’altezza di quello che vedevano in TV.

Questa transizione non fu aiutata dal fatto che, pur possedendo voci ricche e drammatiche, alcuni personaggi radiofonici non si fotografavano bene. Un famoso personaggio radiofonico, che pesava quasi 300 libbre, dovette essere sostituito nella serie TV da qualcuno che aveva un suono molto diverso.

I copioni radiofonici erano cosparsi di indizi su ciò che stava accadendo: “Emma, perché vai alla finestra?”; “Vedo che indossi il tuo vestito rosso brillante, Clare.”

E poi c’erano gli effetti sonori – i suoni registrati o creati di passi, zoccoli di cavallo, porte sbattute, pioggia, tuoni, motori di auto, cani che abbaiano, bambini che piangono, uccelli che cantano, fuoco che scoppietta, ecc.

" Nei primi tempi tutti questi effetti sonori dovevano essere fatti “dal vivo” e gli studi radiofonici erano pieni di attrezzature per creare l’effetto giusto."

C’erano porte (in scala ridotta) da sbattere, e campane del telefono e campanelli da suonare, ecc.

Ma alcuni effetti erano un po’ difficili da portare in studio e dovevano essere creati in altri modi. Per esempio, massaggiando un pezzo di cellophane vicino a un microfono si creava il suono di un fuoco scoppiettante, e muovendo un grande foglio di lamiera si creava il suono del tuono. Molti di questi effetti creati artificialmente suonavano “più reali” del suono delle cose reali.

Nel prossimo modulo seguiremo la storia della radio in due nuovi decenni.

Il prossimo quiz abbinato sarà dopo il Modulo 19.

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