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Parlate americano. Dal mare al mare splendente. Standard American| PBS

Chiedete a un gruppo di esperti di definire lo Standard AmericanEnglish e troverete, paradossalmente, che non c’è una risposta standard. Anche i redattori dell’American Heritage Dictionary sono attenti a qualificare la loro definizione. Notano:

Le persone che invocano il termine Standard English raramente chiariscono cosa hanno in mente con esso, e tendono a sorvolare sulle ambiguità inopportune che sono inerenti al termine.

American Heritage continua a spiegare che il termine:

è altamente elastico e variabile, poiché ciò che conta come inglese standard dipende sia dalla località che dalle particolari varietà con cui si contrappone l’inglese standard. Una forma considerata standard in una regione può essere non standard in un’altra…

Dove ci porta questo? L’American Heritage suggerisce che non esiste un unico standard universalmente accettato per parlare o scrivere l’inglese americano. Anche così, i sistemi scolastici, i comunicatori professionali e le aziende hanno tutti degli standard e, non a caso, le regole (almeno per la grammatica) non variano drasticamente da un luogo all’altro.

mappa dei dialetti regionali americani/pisoni clopper

Quello che è più sfuggente è trovare un accento che stabilisca lo standard. La varietà di inglese parlata nelle aree del Midland della nazione è spesso indicata come quella che suona più neutrale o “mainstream”. È spesso identificato come il discorso delle emittenti. Ma come spiega il linguista Matthew Gordone, anch’esso non è un inglese senza accenti. Per una serie di ragioni, col tempo, la varietà Midland potrebbe perdere il suo status di vox media.

Non è davvero reale

La varietà “non accentata” che a volte viene chiamata StandardAmerican o Standard Speech è quella insegnata dagli accent coach. Questa forma è in realtà un dialetto idealizzato – il che significa che non è realmente parlato da nessuna parte, ma è invece acquisito attraverso l’addestramento professionale. Gli attori e i comunicatori professionali (compresi alcuni dalle Midlands!) spesso prendono lezioni di “riduzione dell’accento” per perdere qualsiasi suono regionale o sociale nel loro discorso. Ci vuole molto lavoro.

Natalie Baker-Shirer, una coach di accento e insegnante di recitazione alla CarngieMellon University spiega:

Il “parlato standard” non è parlato da nessuna parte in America, come tale. Si basa sulla RP (British Received Pronunciation) che è stata adottata con alterazioni americane all’inizio del XX secolo dal linguista William Tilly. Queste alterazioni, questo autentico suono “americano” era vagamente basato sul discorso della popolazione del nord-est degli Stati Uniti. Era parlato dalla gente colta, istruita e che viaggiava molto all’epoca. Ascoltate i vecchi film per sentirlo.

Baker-Shirer, come The AmericanHeritage Dictionary, qualifica se questo tipo di discorso è “corretto”. Scrive:

Secondo Daniel Jones, An English PronouncingDictionary, “Ci sono innumerevoli altri modi di pronunciare l’inglese che esistono, e non sostengo che la RP sia intrinsecamente “migliore” o più “bella” di qualsiasi altra forma di pronuncia.”

Legislazione della lingua formale?

Perché l’uso dell’inglese americano in tutto il mondo è pervasivo, ha senso continuare a non avere uno standard formale? La risposta potrebbe essere discutibile. A differenza di alcune nazioni, gli Stati Uniti non hanno un dipartimento ufficiale della lingua e non sembrano più vicini a crearne uno oggi di quanto lo fossero negli anni immediatamente successivi alla rivoluzione americana. Quindi è improbabile che uno standard universale per l’inglese americano emerga in un prossimo futuro. (Un po’ jeffersoniano – e decisamente molto americano.)

Lettura consigliata/Risorse aggiuntive

  • Sterling, Polly. “Identità nel linguaggio: AnExploration into the Social Implications of Linguistic Variation”. Agora Journal (Inverno 2000): Texas A&M University. Versione PDF Versione HTML
  • Rosina Lippi-Green. Englishwith an Accent. New York:Routledge, 1997.

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