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The Clymb

Combinando sci nordico e tiro con la carabina, il biathlon è uno degli eventi olimpici invernali più particolari. La storia di questo sport è interessante, così come il modo in cui si è sviluppato nella sua versione moderna. Ecco uno sguardo a ciò che il biathlon è davvero tutto.

Straight Out of Norway
Si dice che il biathlon risalga a migliaia di anni fa, dove veniva usato come metodo per cacciare il cibo. In Norvegia sono state trovate incisioni rupestri di quattromila anni fa, che raffigurano cacciatori che viaggiano con gli sci, armati di lancia per catturare la loro cena. Avanti veloce di qualche migliaio di anni: il fucile alla fine sostituì la lancia, e il biathlon divenne un esercizio di allenamento per i soldati. Questo si è poi evoluto in una competizione basata sull’abilità. La prima gara ufficiale documentata ebbe luogo nel 1767 proprio al confine tra Svezia e Norvegia.

Origini olimpiche
Lo sport fece il suo debutto olimpico nel 1924 ai Giochi invernali di Chamonix, Francia. Rimase nel circuito fino al 1948. Dopo la fine della seconda guerra mondiale, il mondo non trovò più questo sport così appetibile. Alla fine, lo sport fece un ritorno trionfale. Gli svedesi hanno fatto la spinta per lo sport, che è stato reintrodotto ai giochi di Squaw Valley nel 1960. Rimane un evento olimpico fino ad oggi.

Un mondo di donne
Ci volle un po’ più di tempo perché gli eventi competitivi riconoscessero che anche le donne erano interessate a questo sport. La Coppa Europa per donne fu istituita nel 1982. L’evento crebbe in popolarità e alla fine attirò partecipanti da tre diversi continenti. Nel 1986, è stato trasformato in una Coppa del Mondo. Ci volle un po’ più di tempo perché la categoria femminile arrivasse alle Olimpiadi; ciò accadde solo nel 1992!

Cosa c’è dietro
Il biathlon è una gara: vince chi fa il tempo più veloce. La gara consiste nel percorrere un tracciato con gli sci da fondo e poi fermarsi per completare un giro di tiro. Il tiro consiste nel colpire cinque bersagli a 160 piedi di distanza, e mancare il bersaglio ha delle conseguenze. Le conseguenze cambiano a seconda del formato di gara, ma possono includere penalità di tempo o dover sciare intorno ad un anello di penalità.

Ci sono diversi formati di gara: l'”individuale” prevede cinque giri (per un totale di 20 km per gli uomini, 15 km per le donne) e quattro turni di tiro, alternati tra proni (sdraiati sulla pancia) e in piedi. Lo “sprint” è una distanza di 10 km per gli uomini, 7,5 km per le donne, con tre giri e due turni di tiro. Il “Pursuit” prevede una partenza scaglionata in base alle differenze di tempo nelle gare di prequalificazione. Ci sono anche staffette con squadre di quattro biatleti per uomini, donne e squadre miste.

Il Para-Biathlon
Le Paralimpiadi offrono diversi adattamenti del biathlon per gli atleti con disabilità. Per esempio, gli atleti non vedenti partecipano al “biathlon cieco”. Invece di sparare con proiettili, usano un fucile speciale che interagisce elettronicamente con il bersaglio. Gli atleti indossano un set di cuffie e sono guidati da una serie di segnali acustici per trovare il bersaglio: più la loro mira è vicina al bersaglio, più veloci diventano le profondità. Un altro suono li informerà se hanno colpito o mancato il bersaglio.

Chi regna supremo?
Il biathlon è uno sport abbastanza accessibile – a differenza degli sport di scivolamento, non richiede piste o strutture speciali, e a differenza dello sci alpino, non è necessaria una montagna per potersi allenare. Come tale, ci sono molti atleti competitivi provenienti da paesi di tutto il mondo. I paesi europei sono particolarmente affezionati a questo sport (Francia, Austria, Germania, Norvegia, Svezia, Ucraina e così via), ma gli Stati Uniti e il Canada si mantengono nelle classifiche internazionali. Atleti della Bielorussia, del Kazakistan e della Croazia hanno ottenuto medaglie d’oro nelle gare di biathlon alle Olimpiadi invernali di Vancouver 2010. È davvero uno sport internazionale!

Tieni gli occhi aperti per gli eventi durante le Olimpiadi invernali del 2014 a Sochi. Armi, velocità e corse: sembra quasi uscito da un film d’azione!

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