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Top Gear vs The Grand Tour: Quale marchio è al posto di guida?

Può aver mantenuto il marchio Top Gear e il format dello show (Stig incluso), ma la BBC si è preparata contro il colpo di mano di Amazon, che si è accaparrata l’influente trio, Clarkson, Hammond e May, per il suo nuovo show “The Grand Tour” che andrà in onda su Prime Video in autunno.

Questa situazione solleva la domanda: quale show è il marchio sfidante? Quello che ha mantenuto il formato e il marchio, o quello che si è impadronito del famoso e famigerato talento?

La BBC si trova in una posizione poco invidiabile; una larga parte del pubblico sta anticipando il fallimento dell’originale Top Gear mentre altri si aspettano, forse ingiustamente, che emuli immediatamente la popolarità che Clarkson e co hanno raggiunto in molte, molte serie.

Tuttavia, lo show della Beeb parte in pole position con il suo accesso al pubblico di massa nel Regno Unito e in tutto il mondo sia sui propri canali di trasmissione che su quelli tradizionali. Pochi marchi possono costruire immediatamente un seguito come la BBC, come evidenziato dal successo di spettacoli come Doctor Who, Luther e Sherlock. Al contrario, Amazon e le altre piattaforme OTT hanno enormi budget da spendere su alcuni programmi iconici per far crescere le loro piattaforme.

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Infatti, ciò che rende la corsa al vertice tra i due show così interessante è che nessuno sa con certezza quale sarà il risultato. La fama di Top Gear è stata così a lungo indissolubilmente legata a Jeremy Clarkson (fino alla mischia) che il successo della BBC dipenderà dal fatto che il nuovo team abbia abbastanza forza per battere il team di Top Gear al suo stesso gioco.

“Top Gear è stato un marchio enorme in tutto il mondo e un buon casting di un nuovo team internazionalmente riconosciuto dovrebbe dargli tutte le possibilità di dominare. Il suo lancio non ha certo mancato di pubblicità”, ha detto David Johnson, amministratore delegato di Compact Media. “I punti di forza del rivale di Amazon si concentreranno su Clarkson, Hammond e May, il team di Top Gear di maggior successo di sempre. Entrambi potrebbero essere marchi iconici e gli spettatori potrebbero voler guardare entrambi – c’è sempre una casa per un buon contenuto. Prevedo un duello senza esclusione di colpi.”

Dave Roberts, vice direttore generale e capo dell’intrattenimento di M&C Saatchi Sport & Entertainment, è stato più cauto: “Nel Regno Unito, non c’è dubbio che Evans sia un’emittente molto amata, ma il suo lavoro più celebre è sempre stato dal vivo o ‘as-live’ con Big Breakfast, TFI e il suo R2 breakfast show. Se si guarda al di fuori del live-broadcasting, il track record di Evans è un po’ meno provato; sarà in grado di replicare il suo senso di spontaneità e imprevedibilità in un formato ampiamente scriptato e pre-registrato?”

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Fuori dal Regno Unito, dove il braccio commerciale della BBC ha schierato Top Gear come uno dei suoi pezzi grossi finanziari, Evans ha poco o nessun profilo, da qui l’assunzione di Matt LeBlanc, secondo Roberts. Un fattore determinante sarà come LeBlanc affronta il formato, e dovrà costruire una chimica con il team per emulare la formula matey del clan di Clarkson.

La concorrenza e la copertura mediatica tra gli spettacoli nel Regno Unito sarà feroce; l’iPlayer della BBC sarà un forte rivale per Amazon Prime grazie alla sua popolarità e alla profonda raccolta di contenuti diversi e interessanti. A livello internazionale, Top Gear può anche fare appello al suo status di programma principale con un profondo archivio che continuerà ad andare in onda sui canali internazionali e sulle loro piattaforme di streaming locali. La chiave per i nuovi entranti come Amazon – e Netflix che mostrerà Top Gear di Chris Evans a livello internazionale – è se possono costruire servizi di abbonamento sostenibili e redditizi in tutto il mondo attraverso la creazione di un proprio contenuto iconico, ha sostenuto Johnson.

Gli spettacoli sono probabilmente diversi in modo significativo, con Top Gear che probabilmente darà agli appassionati di auto più dei contenuti che Clarkson e il team hanno evitato e Grand Tour di Amazon che spinge i confini della famigerata filosofia “ambizioso ma spazzatura” del trio. In questo senso, ogni show potrebbe costruire un pubblico distinto, così come uno condiviso.

A differenza del nuovo Top Gear, che sarà giudicato (forse duramente) per i suoi overnights quando sarà trasmesso, il Grand Tour è una parte della strategia di Amazon per attirare nuovi abbonati nel tempo. La chiave di tutto questo è il recente annuncio di Amazon che sta per lanciare un abbonamento mensile al posto del suo precedente modello annuale.

“Anche se sarebbe più costoso a lungo termine, è una decisione molto più facile firmare per 7,99 sterline al mese per Amazon Prime e quindi per Clarkson e co, che sputare fuori 80 sterline per un anno”, ha detto Roberts. “Il modello di Amazon Prime è ovviamente molto, molto diverso da altri servizi come Netflix. Usare questo tipo di contenuti originali per guidare gli abbonamenti Prime e aumentare la frequenza degli acquisti dalla loro attività di vendita al dettaglio è dove si trova il vero oro per loro.”

Amazon ha bisogno di investire pesantemente nei contenuti per raggiungere lo stesso livello di consapevolezza dei suoi rivali. Attualmente, è seduto su una vasta quantità di spettacoli, ma solo alcuni di questi possono attirare il pubblico e anche se Transparent e The Man in the High Castle stanno entusiasmando la critica e il pubblico, nessuno dei due ha forse lo stesso livello di consapevolezza degli spettacoli rivali sulla TV lineare o anche House of Cards su Netflix. Il nuovo show della Clarkson sarà probabilmente una scommessa sicura nell’assicurarsi effettivamente l’attenzione anche con quel budget.

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“Il testa a testa tra Netflix e Amazon e il loro impatto a lungo termine sui canali e le piattaforme tradizionali sarà la gara da seguire”, ha detto Johnson. Roberts ha continuato su questo tema, aggiungendo che sarà interessante vedere quali regioni avranno Top Gear su Netflix e, sul rovescio della medaglia, quanto sarà lunga la finestra esclusiva per il servizio on-demand della BBC.

Si è parlato della possibilità che la BBC lanci un iPlayer americano – questo renderà le discussioni molto più complesse.

“C’è spazio più che sufficiente sia per Netflix che per Amazon e per entrambi gli spettacoli”, ha aggiunto Johnson. “La BBC e Amazon cercheranno ricompense diverse per il loro investimento, quindi per gli spettacoli potrebbe essere una lunga corsa, e per le piattaforme ancora più lunga. Per il pubblico è presto tempo di allacciarsi le cinture e divertirsi.”

La supremazia di Top Gear nel genere è stata duratura e del tutto implacabile, ma ora ha una battaglia da parte di alcuni nemici familiari. Chi vuole guardare una corsa a un solo cavallo, comunque? Che la mischia abbia inizio.

Aggiornamento: Chris Evans ha lasciato Top Gear dopo una serie tra la tiepida risposta degli spettatori.

Il Grand Tour sta girando il mondo, essendo girato internazionalmente di fronte ad un pubblico dal vivo. Il lancio è previsto a breve.

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