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あなたは1日に何回呼吸をしていますか?

私たちには、毎日やらなければならないことがあります。 その中には、食べることや飲むことなど、私たちが考えていることもあります。 実際、もしあなたが空腹なら、今まさに次の食事のことを考えているかもしれません!

しかし、毎日行うことの中には、まったく考えないものもあります。 たとえば、呼吸について最後に考えたのはいつですか? レースで走ったばかりとか、ひどい風邪をひいているのでなければ、おそらく呼吸は当たり前のことで、考え直すこともないでしょう。 生命にとって非常に重要なことが、考えもせずに行われているなんて、面白いと思いませんか。

呼吸は、心臓が体中に血液を送り出すのと同じくらい、生命にとって必要なことなのです。 実際、呼吸の必要性は、血管を通る血液のポンプと密接に結びついています。 呼吸を担当する器官は、呼吸器系の一部である肺です。

肺は胸郭に守られて、胸に位置しています。 肺は大きく、心臓と一緒に胸腔内のほとんどのスペースを占めています。 肺の下には、横隔膜があります。横隔膜は、肺と協力して、息を吸って(吸って)吐く(吐いて)のを助ける大きな筋肉です。

肺は見えませんが、その働きを感じることはとても簡単です。 胸に手を当てて、数回深呼吸をするだけです。 息を吸い込むと胸が膨らみ、吐き出すと元の大きさに戻るのがわかります。

息を吸い込むと、空気中の酸素が肺を通って、肺胞という小さな気嚢に移動します。 肺胞は、毛細血管という細い血管で覆われています。 4239>

体のすべての細胞は酸素を必要とします。 肺の毛細血管が酸素を取り込むと、酸素を含んだ血液が心臓に送られ、心臓が全身に送り出すのです。 運動をすると、細胞はより多くの酸素を必要とします。 そのため、運動をすると心臓の鼓動が速くなり、呼吸も速くなります。

血液と肺は、二酸化炭素など、体が必要としない老廃物を排出する働きもあります。 毛細血管がこれらの副産物を肺胞に運び、息を吐くときに肺から押し出されます。

では、このような吸ったり吐いたりの呼吸は、どれくらいの頻度で行われているのでしょうか。 それは、年齢や活動レベルによって異なります。 子どもは呼吸速度が速い傾向があります。 たとえば、生まれたばかりの赤ちゃんは、1分間に30~60回呼吸することがよくあります。 幼児は1分間に20~30回呼吸していることがあります。 年長の子供や大人は、安静にしているとき、通常1分間に約12~20回呼吸しています。 1日で、17,000~30,000回、またはそれ以上の呼吸をしていることになります!

これらの平均呼吸数は、安静にしているときのものです。 運動するとき、あるいは家や学校の周りを歩くときでさえ、呼吸数は上がります。 活動的であれば、1日に5万回以上呼吸することも十分あり得ます!

こうしたすべての呼吸によって、血液中の酸素濃度が、どんな活動に対しても適切なレベルに保たれるのです。 医師は時々、あなたの肺が正しく動作していることを確認するために、血液中の酸素のレベル(血中酸素濃度と呼ばれる)を測定します。

あなたの血中酸素飽和度を測定する最も一般的な方法は、パルスオキシメータを使用することです。 パルスオキシメーターは、指の先に小さなセンサーを取り付けて、光で酸素飽和度を測定するものです。 正常な酸素飽和度は、95~99%の間です。

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