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イエティとは

1921年、イギリスの探検家で政治家のチャールズ・ハワード=ビューリーは、エベレストへの遠征中に巨大な足跡を発見する。 彼のシェルパ族のガイドは、それが「メトカンミ」のものに違いないと伝えました。”man-bear snowman “という大まかな英訳です。 このことから、雪男、すなわちイエティという伝説が世界に知られるようになった。 しかし、この伝承は西洋に伝わる前、どこで生まれたのだろうか。 また、なぜヒマラヤに住む人々の間で語り継がれているのだろうか。 ネパール、チベット、ブータンにそびえる山々、氷河に削られた渓谷、川の峡谷、広い渓谷は、間違いなく地球上で最も壮大な風景の一つを形成しています。 ヒマラヤ山脈の広大さには圧倒され、人里離れた渓谷や人跡未踏の地が多く残されています。

イエティの伝説に関する西洋の好奇心は、何世紀にもわたってささやかれた噂と旅行者の作り話に根ざしています。 紀元前326年にインダス川流域を征服したアレキサンダー大王でさえ、征服の際に、彼の到着前にその伝説があった生き物であるイエティを見せてもらうよう要求したのである。 しかし、現地の人々は「イエティは標高が低いと生きられないから無理だ」と言い、アレキサンダーはがっかりした。 このように、歴史上最も偉大な征服者の一人であるアレキサンダーでさえも、イエティを追い求める現代人が(今のところ)経験しているのと同じ失望を味わったのである。 山の守護神と言われるイエティにまつわるヒマラヤの民話は、警告の物語が多い。 この恐ろしい生き物は、家から遠く離れすぎた者や、日没後の広大な凍土の中で捕らえられた者に、卑劣な行為をすることが描かれている。 また、ヒマラヤの奥深くに存在する神々を、侵入してくる人間から守っているとも言われている。 1030>

Annapurna Trekking

東洋の言い伝えでは、イエティは肉体の生物に加えて、しばしば幽霊のような霊として語られています。 あるシェルパの定説では、”誰の心の中にもイエティはいるが、祝福された者はそれに取り憑かれることはない “とされています。 このように考えると、イエティとは、私たちの心の中にある疑心暗鬼のことであり、それに直面したとき、何もないことが明らかになるということなのだろう。 しかし、その起源が何であれ、今日に至るまで、この生き物の力はヒマラヤの人々に絶大な影響力を持っているのだ。 ブータンのスカテン野生動物保護区は、その存在が科学的に証明されていないものの、地元の人々によってこの地域に生息すると広く信じられているミゴイ(イエティに似た生物)を保護するために設立された。 それは、説明のつかない巨大な足跡や体の一部を発見する「目撃談」、二次的な出会い、発見によって永続化した20世紀のマニアによるところが大きいのです。 このブームは、新聞記者のヘンリー・ニューマンが新聞を売るために作った下手な翻訳か、あるいは見事なマーケティング手法として紹介されたのが最初である。 必然的に、他の良い話と同様に、すぐに収益化されることになった。 観光客が増え、イエティ狩りのライセンスが高値で売られるようになった。 1030>

Pedestrian Suspension Bridge Over a River in Nepal

すべての謎のように、本物の科学的研究は、この孤独な山の怪物の未知の起源に、最後に、すべての答えを出すために行ってきました。 1954年にイエティの頭骨と思われるものが発見され、その証明は間近に迫っているように見えました。 しかし、その毛が山に生息する蹄鉄を持つ動物の肩の毛であることが判明すると、信者は大きな衝撃を受けた。 過去100年以上にわたってヒマラヤ山脈の上流でイエティが目撃されてきたのは、高地恐怖症の旅行者が遠くに見えるツキノワグマやオオカミなどの大型哺乳類を見間違えたからだという説が多い。 しかし、具体的な証拠がないにもかかわらず、地元の人々や旅行者たちはイエティの存在を信じ続けている。 古くから伝わる人類の文化と雄大な自然が融合した、この圧倒的な美しさには、定義できないものを説明するための民俗学的な説明があるのだ。 研究者、信者、登山家、信奉者の足跡をたどってイエティ伝説を体験することは、現代のヒマラヤの旅のハイライトのひとつです。 ブータン・ウォーキング&ハイキング・ツアーに参加すれば、地球上で最も偉大な山脈に存在する、美しく、豊かで、歴史的な文化、そして、山のイエティと呼ばれる憎き雪男の領域に、より深い理解を得ることができるでしょう

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