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ストリング・チーズ・インシデント ラッキーナンバー7

Photo by Erik Kabik Photography/ MediaPunch

The String Cheese Incidentは、新たな目的意識と兄弟愛を持って25年目を締めくくります。

「バンドの7人目、ストリングス・チーズの集合意識について話すよ」ギターのビル・ナーシは、デンバー市内の自宅でくつろぐ秋の午後にそう言いました。 「バンドの7人目というのは、6人のメンバーが持っているすべてのアイデアを1つに集約したものなんだ。 常に考えなければならない存在なんだ。”

結成から四半世紀、活動休止から少しずつ復帰を始めてから10年、ストリングス・チーズ・インシデントはライブハウスでその名を刻み続けている。 彼らは、Electric ForestやHulaweenのような主要なフェスティバルの成長と創造において基本的な役割を果たし、画期的なチケット訴訟で業界の巨人に挑戦し、ジョージ・ポーター・ジュニア、スクリレックス、ウータン・クランのGZAなどあらゆる人とステージを共にしながら、あらゆるジャンルでジャムを行ってきたのです。

「一人が手綱を握って、『俺たちはこれをやるんだ、俺のやり方で、こういう音楽をやるんだ』と言うことはできないんだ、バランスが崩れるからね」とネルシーは説明する。 “7人目のメンバーが幸せなら、物事はうまくいっているんだ。”

ストリングス・チーズ・インシデントは、初期の計画段階から、25周年のお祝いを、すでに高尚なキャリアにおける決定的な瞬間にしたいと考えていた。 この12ヶ月の間に、彼らはDelFestでDel McCouryなどのアイコンやBilly Stringsなどの若手とコラボレーションし、Red RocksでKeller Williamsと1999年のBreatheアルバムを再現、Electric Forestで後期の代表曲である「Rosie」を75分の音楽のサガに引き伸ばすことに成功したのです。

これは、コロラドのスキー場でバスキングをしていた初期の頃からのアンサンブル(Nershi、Kang、ベーシストのKeith Moseley、キーボードのKyle Hollingsworth、ドラマーのMichael Travis、パーカッションのJason Hann)のキャリアを定義する長い列の最新のマイルストーンである。

2014年の結成20周年では、SCIはコロラド州ボルダーのフォックス・シアターのすぐ隣で無料の野外イベント「インシデント・オン・ザ・ヒル」を行い、何千人もの観客をストリートに引き込みました。 「ビルの屋上に人がいたり、電柱にぶら下がっていたり、クレイジーな一日だったよ。 ビルの屋上に人がいて、電柱にぶら下がってた。 「ビルから人が落ちないように、警官もいた。 人々はただ楽しんで、やりたいことをやっていたんだ」。

ネルシーによれば、SCIの25年目以降のモットーは、「もう一度楽しくしよう」だそうです。 2007年に活動を休止したとき、彼らは旅やストレス、そして内部の不和に悩まされた。 2009年、Electric Forestの前身であるRothbury Festivalで、彼らのマネジメントとイベントチームのメンバーが数セット、再結成することに同意し、その直後から短期間、ターゲットを絞った活動に専念するようになりました。 その後、徐々にフルタイムのツアー・スケジュールに戻り、2014年にLP『Song in My Head』、2017年に『Believe』をリリースした。

「僕ら全員が、ファンへの最大のサービスは、外に出て、できるだけ楽しむことだと気づいているんだ」とカンは説明する。 「音楽を上手に演奏するだけでなく、自分たちが作ったものの雰囲気を実際に楽しむことです。 それが私たちにとって本当に重要なことなのです。 正直なところ、それを実行するのは難しいことです。 でも、それを経験することで、私たちは評価し、見直すことができるようになったんだ。

「25年も経つと、家族の世話や家の支払いなど、ただ働いているように感じることもあります」とNershiは付け加えます。 「一番大事なのは、一緒にステージに立ち、音楽を演奏し、リハーサルに行き、一緒に過ごすことを楽しんでいることだ。 今は自分たちのスタジオがあって、そこに行って1週間セットアップして、ただジャムって新曲に取り組んだり、他の古い曲をブラッシュアップしたりできる」

バンドが「サウンドラボ」と名付けたスタジオは、彼らの今の時代の礎の一つだ。 2016年にオープンし、それ以来、彼らのクリエイティブ・ハブとなっている。 彼らの名を冠したレーベルSCI Fidelityと連動して、サウンド・ラボはジム・ローダーデール、インファマス・ストリングダスターズのアンディ・ホール、ザ・モテットのライル・ディヴィンスキー、トーキング・ヘッズやモダン・ラヴァーズのジェリー・ハリソンなどとのコラボレーションを生み、すべてその複数階の快適さから生み出されている。

ホリングスワースは、グループの当初のリハーサル/倉庫スペースが、それほど歓迎されていなかったことをすぐに指摘します。 ガレージが立ち並ぶ場所にあり、隣にはオートバイの修理工場があったのですが、そのスペースは荒れ果て、望まれない同居人が何人かいるような状態だったのです。

「俺たちは3晩連続でRed Rocksを完売させたんだけど、借りていた場所の天井からネズミが落ちてきたんだ」とキーボーディストは苦笑する。 「俺たちは何をやっているんだ? なんでこんなところにいるんだ?”って感じだった。

「カイルは少し誇張して言っているのだろう」とカンは笑いながら反論している。 「天井からネズミが落ちてくるようなことはなかったけど、基本的にクソみたいなガレージで、そんなにいいところじゃなかったよ」。

また、Nershiは、10年以上借りていた元のスペースが、すべてを覆う「ひどい」埃の層を持っていたことを思い出しています。 「それは私たちのすべての機材に入り込み、もちろん肺にも入ってしまうのです」と彼は言います。

彼らの友人が近くにある古い音楽倉庫兼小売店スペースを売っていることを知ったとき、それはガレージから脱出する良い機会だと思ったそうです。 そして、当初は投資することに神経質になっていたバンドメンバーもいましたが、すぐに自分たちのためのクリエイティブなハブを持つことの価値を理解したのです。

2015年、彼らは2階建ての新しいサウンド・ラボの建設を開始し、以前の薄暗いスペースから約1マイル離れたボルダー郊外に建てた。 これで、彼らはインスピレーションさえあれば、すぐにレコーディングに取り掛かることができるようになったのです。 EPやアルバムのまとまったテーマに縛られることなく、メンバーは無数の音の色彩を織り交ぜたシングルを発表することができる。

「私たちは、本当に素晴らしいミックスを得ることができました」とホリングスワースは言います。 最近、「チーズの演奏が気に入らなければ、5分待てばいい」という言葉を耳にしたんだ。

「バンドにはたくさんの影響がある」とナーシは付け加えます。 「ジェイソンとトラヴィスはエレクトロニックの影響を受けているけど、ラテンやアフリカのリズムを取り入れたりすることもできるんだ。 カイルとマイクはジャズやファンクを演奏することができる。 キースと私は、ブルーグラスやアメリカーナを取り入れることもできるし、家庭的なロックもできる。 どんなスタイルであれ、人々のアイデアに “Yes “と言って、それを実行に移した結果なんだ」。

それらの影響は、フロリダの風光明媚なスピリット・オブ・ザ・スワニー・ミュージック・パークで毎年行われるバンドのフラウィーン・フェスティバルほど明らかなものはないだろう。

今年のHulaweenのオフタイムには、バンドメンバーが深夜に開催されるカジノ「Frick Frack」でギャンブルをしている姿が目撃されました。 このカジノは、フェスティバルで有名なスピリット・レイクのアートインスタレーションの中にあり、ストリングス・チーズ・インシデントがファンと交流し、息抜きをする機会を与えてくれました。 パーカッショニストのハンは、ディーラーとして数回シフトに参加しました。

Nershiは、この週末の大勝利者の一人として、赤ちゃんの人形の頭部とその腕、そして極めつけはHulk Hoganの直筆サイン入り写真を持ち帰り、ステージ上の彼のアンプの根元に名誉ある場所として置いています。

The String Cheese Incident は当初から、セットリストを変え、コミュニケーションラインを広く開いておくことで、彼らのパフォーマンスが楽しくて新鮮であり続けることを保証してきました。 そして、新年を迎えるまでの6ヶ月の休みは、一息つくためのチャンスでもありますが、彼らは遅かれ早かれツアーに復帰するものと考えています。

「時には他の人よりも難しいこともあるけど、だからこそ私たちはまだ一緒にいるんだ」と、ネルシーはSCIのツアーでの人間関係の調和への献身について語ります。 「バンド内の誰かを恨んだり、ふてくされて帰ったりすることはないんだ。 僕たちは今、お互いのことをよく理解しているし、お互いの性格もわかっている。 バンド内の誰かが誰かのボタンを押すのはとても簡単だし、本当に彼らを怒らせることもできるだろう。 でも、意見の相違があったときは、本当に解決しようとするんだ”。

ツアー日程の合間に、バンドは数日間のリトリートに参加し、グループ・セラピーやチーム・ビルディングの練習を通じて問題を解決してきた。 彼らはまた、そうした休暇を将来の計画を立てる機会として利用し、自分たちに問いかけています。 来年はどんな年になるのか? 5年後は? 次の10年は?

「現在進行形です」とカンは笑いながら説明します。 「それがこのバンドの長所であり、同時に最も難しいところでもあると思うんだ。 いつも言っているんだけど、このバンドにいるのは、他の4、5人の男と結婚しているようなものなんだ”。

インプロビゼーションゲームもSCIの自己啓発の方法のひとつで、感覚を研ぎ澄まし、自分たちの平等性を再認識させる。 “簡単なメロディーのアイデアを出して演奏し、それを他のバンドメンバーが覚えるんです。 一人が演奏したら、次の人に渡すんです」。 「みんながその小さなメロディーのアイデアを覚えるころには、誰かがそれを変えて、また同じところをぐるぐる回るんだ」。

そして、その感謝の気持ちが、最近の彼らのセッションを特徴づけています。 「自分たちの成功に本当に感謝しなければならない」とネルシは説明する。 「私たちはU2ではないけれど、私たちのようなレベルに到達できないバンドは何千といる。 私たちは多くの仕事をしなければならなかった。 俺たちはコロラド出身のただのスキーヤーの集団だ」

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最も長く活動している第三世代のジャンバンドのひとつであり、長年にわたってマネジメント、レーベル、旅行、イベント、商品部門などのミニ帝国を中心に存在しているにもかかわらず、ザ・ストリング・チーズ・インシデントのメンバーたちは、有名であるかお金のために音楽業界に入ったわけではなかったのだ。 実際、そのほとんどは、彼らが大自然を愛していることと関係がありました。

「少なくともキース、ビリー、トラヴィス、私の4人の共通の絆は、コロラド州クレステッドビュートで始めたとき、『わあ、みんな山に住むのが楽しい!』って感じだったんだ」。 カン氏は懐かしそうに振り返る。 「みんなスキーが好きで、そこにいる理由も同じようなものだったんです」。

カンは、SCIの初期の頃、年間スキー・パスのために演奏していないとき、彼らは米国内の「クレイジーな冒険」に出かけたと回想する。彼はトラヴィスとグランドキャニオンの北縁をハイキングし、モーズリーとグリーンピースの環境保護活動を行い、新たに出会った多くのバンド仲間とテルライドで長い時間を過ごした。

Nershi はもともと、中古のスクールバスを運転してふらりと Crusted Butte にやってきたのですが、SCI の初期は徐々に自然な流れで進んでいきました。 Après-Ski のデュオで気軽に演奏した後、Kang と Nershi は Moseley を採用し、その後すぐにもともとハンドドラムを演奏していた Travis を加えました。 ストリング・チーズ・インシデントはカルテットとしてツアーやレコーディングを行い、初期のコラボレーターであったブルース・ヘイズとしばしば共演しました。 ホリングスワースはいくつかのギグに参加するようになり、1996年に「自分の判断に反して」正式にバンドに加入した。 そして、最後のピースとなったHannは、2004年後半、5人組がコミュニケーションに苦しみ、音楽の方向性を広げたいと考えていた辛い時期に、グループに永久的に加入した。

ソロ活動に加えて、Hollingsworth は醸造家として副業し、SCI をテーマにしたビールをいくつか作り、フェスティバルで試飲イベントを主催し、さらに Relix とアトランタの SweetWater Brewing Company と共同で Ground Score IPA を作りました。 一方、Kangはこの10年間、広大な敷地を開発し、カリフォルニア州サンタクルーズに家族のための夢のマイホームを建設することに取り組んできました。

これらの外部での追求はすべて、6つの異なる個性を1つの創造的なビジョンに注ぎ込むという、バンド自身の能力を高めるのに役立っています。 その結果、EDMキッズ、ブルーグラス・トワンガー、ジャンバンド・アフィショナドなど、さまざまなタイプの観客を惹きつけているのです。

「自分たちと同じように音楽的に多様なものに関わるのはいい気分だよ」とカンは言います。 「シーンの移り変わりに対して、私たちはかなりオープンマインドでいることができた。 若い人たちや年配の人たち、本当にいろいろな人たちが集まっているのを見ると、いつもいい気分になるんだ。

画期的な年、記憶に残るツアー、そして四半世紀のショーを振り返ると、6人組自身のレガシーの未来が浮かび上がってくるに違いない。 今から数年後、ストリングス・チーズ・インシデントはどのように記憶されたいだろうか?

「何かに多大なエネルギーを注いだ集団として、自分が関わった人々にポジティブな影響を与えたと感じたいのではないでしょうか」とカンは答えます。 「私たちが残せる最高の遺産は、人々にポジティブなものを提供し、多くの人々に感動を与えたことでしょう。 それ以外は、歴史家が判断してくれることでしょう。 「今の社会は、とても激しく、とてもストレスフルです」と、ネルシーは締めくくります。 “多くの人にとってストレスの多い世の中です。 そのストレスの多い世界から連れ出して、一晩でも三晩でも別次元に運んでくれるバンドとして記憶されれば、成功だと思う」

この記事はもともと『Relix』2020年1・2月号に掲載されたものです。 その他の特集、インタビュー、アルバム・レビューなどは下記よりご購読ください。

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