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ドゥ・ユー・スピーク・アメリカン. 海から光り輝く海へ. Standard American| PBS

専門家に「標準的なアメリカ英語」の定義を聞いてみると、逆説的だが、標準的な答えはないことがわかるだろう。 The American Heritage Dictionary の編集者でさえ、その定義を明確にすることに慎重です。

標準英語という言葉を口にする人は、その言葉によって何を考えているのかを明確にすることはほとんどなく、その言葉に内在する都合の悪い曖昧さに終始しがちである。

American Heritageは、この用語について次のように説明しています。

という用語は非常に柔軟で可変的であり、何が標準英語とみなされるかは、地域と、標準英語と対比される特定の品種の両方に依存するからです。 ある地方で標準とされる形式が、別の地方では非標準であるかもしれません。

さて、どうでしょう? American Heritageは、アメリカ英語の話し方や書き方には、単一の、普遍的に受け入れられた標準はないことを示唆しています。 しかし、学校のシステム、プロのコミュニケーターや企業には基準があり、驚くことではありませんが、そのルール(少なくとも文法)は場所によって大きく異なるわけではありません。

regional american dialect map/pisoni clopper

より難しいのは、標準となるアクセントを見つけることです。 また、放送局で使われる英語として認識されることも多い。 しかし、言語学者のマシュー・ゴードンが説明するように、この英語もアクセントのない英語ではありません。

Not Really Real

StandardAmerican や Standard Speech と呼ばれることもある「無アクセント」な英語は、アクセントコーチが教えるもので、このようなアクセントのない英語を「無アクセント英語」と呼びます。 この形式は、実際には理想化された方言です。つまり、実際にはどこでも話されているわけではなく、プロのトレーニングによって習得されるものなのです。 俳優やプロのコミュニケーター(ミッドランド出身の人もいます!)は、しばしば「アクセントリダクション」のクラスを受講し、自分の話し方から地域性や社会性のある音をなくします。

CarngieMellon Universityのアクセントコーチ兼演技講師であるNatalie Baker-Shirerは、次のように説明しています:

「標準語」は、アメリカではどこでも話されています。 これは、RP (British Received Pronunciation) をベースに、20世紀初頭に言語学者ウィリアム・ティリー (William Tilly) がアメリカに手を加えて採用したものです。 これらの変更は、この本物の「アメリカン」サウンドは、アメリカの北東部の住民の話し言葉に緩く基づいていました。 この言葉は、当時の文化的で、教養があり、旅好きな人たちによって話されていたのです。 古い映画で聞いてみてください。

Baker-Shirer は、The AmericanHeritage Dictionary と同様に、この種のスピーチが「正しい」ものかどうかを検証している。

ダニエル・ジョーンズ著『An English PronouncingDictionary』によれば、「英語の発音方法は無数に存在し、RPが他の発音形式よりも本質的に「良い」あるいは「美しい」とは主張しない」

正規言語法?

アメリカ英語は世界中に浸透しているので、このまま正式な規格がないままでいいのだろうか? その答えは無意味かもしれません。 いくつかの国とは異なり、アメリカには公式な言語部門がなく、アメリカ独立直後の数年間と同様、今日もその創設には至っていないようです。 したがって、アメリカ英語の世界的な標準は、近い将来に出現することはないだろう。 (少しジェファーソン風ですが、確かにとてもアメリカ的です。)

Suggested Reading/Additional Resources

  • Sterling, Polly. 「言語におけるアイデンティティ: 言語におけるアイデンティティ:言語的多様性の社会的意味合いへの探求”. アゴラジャーナル(2000年冬号): テキサスA&M大学. PDF版 HTML版
  • Rosina Lippi-Green. イングリッシュ・ウィズ・アン・アクセント. ニューヨーク:ラウトレッジ, 1997.

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