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レジオネラ症の症例と発生の歴史

Image of antiquated clock, overlayed text that The History of Legionnaires' Disease

通常の最初の話し合いは、レジオネラ症の起源に焦点が当てられます。 レジオネラ症の歴史について、真剣にネットで調べているクライアントもいますが、中には、この病気の歴史を理解できず、自分がかかるまで、この恐ろしい病気について聞いたことがなかったという驚きで途方に暮れる人もいます。

レジオネラ症の歴史的背景

1976年にアメリカはイギリスから分離し、自由独立国家として200周年を祝いました。 フィラデルフィアでは、第二次世界大戦の退役軍人の組織であるペンシルベニア州アメリカンレジオンが、第58回年次大会に参加するため、約4000人の会員とその友人や家族が集まっていた。 7月21日から24日まで、600人以上の在郷軍人たちが、この街で最も良い宿の一つとされ、大会会場としてもよく使われるベルビュー・ストラットフォード・ホテルに滞在していた。 しかし皮肉なことに、その記念行事は大きな喜びと親睦を深めるものではなく、実際には20世紀最悪の医学的悲劇の一つとして語り継がれることになりました。 しかし、この時点では医学文献に「レジオネラ症」という病名はなく、200人以上の犠牲者が重度の風邪症状と思われたため、医学捜査官は困惑したことを覚えている。 4829>

The Outbreak Begins

大会が始まった翌日から、一部の在郷軍人たちが高熱、咳、胸の痛み、呼吸困難といった肺炎に似た症状を呈し始めました。 7月27日には、大会に参加していた空軍の退役軍人が、ニューヨーク州境から数マイル南にあるペンシルベニア州セイヤーの病院で息を引き取りました。 8月初めには、全米の報道機関がフィラデルフィアに集まり、この不思議な病気について報道した。この病気では、すでに大会の代表者や市内訪問者18人が死亡し、他の人々も病院で命がけで戦っていた。 8月中旬に流行が終息するまでに、221人がこの未知の病気にかかり、そのうち34人が死亡した。

米国疾病対策センター(CDC)の20人の医学捜査官とペンシルバニア州の多数の保健員が率いた疫学調査が、流行の原因をすぐに特定できなかったため、憶測が飛び交うことになった。 ある者は、国内のテロリストが化学的あるいは微生物学的手段で起こしたと考え、またある者は、CIAの実験が失敗したと考え、さらにある者は、この事件は豚インフルエンザのワクチン接種を拡大するためのデマであると示唆した。 フィラデルフィアのある毒物学者は、この流行はニッケルカルボニル中毒が原因だと考えた。

病気の原因を発見

image of legionella bacteria豚インフルエンザからオウム病、ペストまであらゆる病気を除外した後、調査員はホテルの前を歩いただけの犠牲者を特定した。 原因究明には膨大な時間がかかり、6ヵ月後にCDCがレジオネラ菌を発見した。 最終的には、空調機の冷却塔が原因ということになったが、時間が経っていたため、完全には証明されなかった。

1976年12月になって、CDCの研究所員であるジョセフ・マクデイド博士が、モルモットに接種する方法を用いて、病気の原因となる細菌を分離し、レジオネラ・ニューモフィラと特定することができたのです。 さらに、この細菌はホテルの空調設備から広がったらしいことが判明した。 1977年4月、レジオネラ症という言葉がCDCから初めて発表された。この伝染病の正式名称は、前年11月に実際に議会で公聴会が開かれ、ベルビュー・ストラットフォード・ホテルが永久閉鎖に追い込まれるほど全米を騒がせたものであった。

科学者たちは時間を逆算する

レジオネラ症の原因が明確に特定された今、科学者たちは 1976 年から時間を逆算して、同様の流行が本当に同じ株の細菌によって引き起こされたのかどうかを調べはじめます。 1957年、ミネソタ州オースティンで、ホーメル・フーズ社の食肉加工工場で働く78人が肺炎になったのが、国内初のレジオネラ症の流行とされた。 しかし、22年後、この病気の生存者の血液中のL. pneumophilaに対する抗体の濃度が有意に高いことが明らかにされた。 さらに、この細菌は工場の冷却塔に由来すると結論づけられた。

1965年、ワシントンDCのセント・エリザベス精神病院の患者81人が肺炎を発症し、そのうち14人が死亡した。 1977年に保存されていた血清検体を分析した結果、多くの患者がL. pneumophilaの血清群を有していることが判明した。 1968年7月、ミシガン州ポンティアック保健局を訪れた144人とその職員が、比較的軽い症状を呈し、ポンティアック熱と呼ばれた。 その時、この病気は既知の環境アレルゲン、毒素、ウイルスによって引き起こされるものではないと判断された。 しかし、ポンティアック熱にかかった人の血清からは、L. pneumophilaに対する抗体も検出された。 皮肉なことに、フィラデルフィアのベルビュー・ストラットフォード・ホテルでも1974年に肺炎の流行がありました。 スペインでは、1973年から1980年にかけて、コスタブランカのリゾート地ベニドルムのリオパークホテルに滞在していた少なくとも150人の英国人観光客が、認識されていない肺炎の流行に襲われました。 流行の原因は、ホテルの飲料水システムにあることが証明され、配管の変更、水の塩素消毒、温水温度の維持により、数年にわたる流行は終息しました。

国内での発生は続く

米国では1976年以降も多くのレジオネラ症の発生が続きました。 ロサンゼルス・ワズワース退役軍人病院の少なくとも250人の患者、訪問者、従業員が、1997年から1981年の3年半の間に、施設の飲料水システムが高濃縮処理される前に、L. pneumophila バクテリアに感染しました。

1989年10月10日から11月13日まで、ルイジアナのボガルサで33人がレジオネラ症にかかり入院しました。 1996年、バージニア州南西部のいくつかの町で、23人の実験室で確認された患者が確認され、犠牲者のほぼ全員が、質問されたとき、家庭用品店の展示された渦巻き型スパの前を通りかかったことを思い出したと述べた。

世界のレジオネラ症

他の集団発生は、外国で確認された。 1985年4月、英国スタッフォードの病院に175名の患者が胸部感染または肺炎のような症状で入院した。 合計28人が死亡した。 医学的診断の結果、レジオネラ症が原因であることがわかり、疫学調査により、感染源はスタフォード地区病院の屋上にある空調用冷却塔と判明しました。
1990年3月にはオランダの花博でレジオネラ症が発生し、318名が発病、少なくとも32名が死亡しています。 2000年4月、オーストラリアのメルボルンで125人の患者が確認され、そのうち4人が死亡しました。 2001年7月には、スペインのムルシアで800人の疑い例が報告され、6人が死亡しています。 2005年、ノルウェーでは56人の患者のうち、10人が死亡しました。 同年、カナダのトロントにある老人ホームの入居者21名がレジオネラ症で死亡しました。 すべてのケースで、病気は何らかの汚染された水システムに起因していました。

Legionnaires’ Disease Outbreaks Continue

医学界はこの病気について認識していますが、病気に感染した犠牲者にはまだ多くの課題があり、CDCが1976年に経験したフラストレーションを共有しています:

  • 何が原因ですか?
  • 他に感染した人はいますか?
  • 感染源でレジオネラ菌の検査や治療は行われましたか?

レジオネラ症の症例は世界中で発生し続けています。 毎年、米国だけでも 8000~1 万 8000 件の症例が確認されています。 この病気は抗生物質で治療できますが、多くの場合、誤診され、最終的に報告されるのは症例の5~10%に過ぎないと推定されています。

The CDC は、レジオネラ症についての詳細と、発生を防ぐために何ができるかを学ぶための優れたリソースを提供しています。

Center for Disease Control (CDC) への連絡は、暴露に関する情報を CDC に送ることができますが、当局に通知する最善の方法は、直接連絡することです。 地方、郡、または州の保健局、および CDC に連絡し、そのウェブサイトおよび 800-CDC-INFO (800-232-4636) で暴露に関する情報を送信することができます。 一人が被曝した場合、他の誰かが被曝している、あるいは被曝する可能性は高い。

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もしあなたやあなたの家族がレジオネラ症の症状に苦しみ、弁護士に相談したい場合は、無料相談とケース評価についてご連絡ください。 あなたは補償を受けることができるかもしれません。

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