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研究者は世界中の自閉症率を追跡調査

韓国の都市部では、発達に遅れのある子どもの家族の中には、チャペ、または自閉症という診断を避けるために、多大な労力を費やす人もいます。 彼らは、それを家族全体の恥の遺伝的マークであり、子供たちが適切な配偶者を見つけるチャンスに対する大きな障害であると考えています。

スティグマは非常に強烈で、多くの韓国の臨床医は、これらの子供を意図的にエチャクチャンゲ、または反応性離人症(極度の親による虐待やネグレクトによって引き起こされる社会的引きこもり)と誤診しているのです。

「母親が銃弾を受け、他のみんなを守ることができるので、親はこれを好む」と、ワシントンDCのジョージ・ワシントン大学の人類学教授であるロイ・リチャード・グリンカーは言います。

スティグマ、メンタルヘルスに関する意識の低さ、医療インフラの貧弱さから、米国以外では、自閉症の有病率に関する研究はほとんど行われていません。 誰でも、そして誰もが、自閉症について聞いたことがあるように思えても、世界の多くの場所では、それはまだ新しい話題のようなものです」と、中国のマカオ大学の心理学の助教授であるチャールズ・ザロフは言います。 韓国だけでなく、メキシコ、インド、南アフリカでも、厳密な自閉症スクリーニング研究が進められています。 1188>

有病率の算出は、これらの国々で政府や非営利の精神保健サービスを開始するための最初のステップとなることが多い。 1188>

「国や文化によって、自閉症の割合に違いがあるのか」というのは、長年にわたる大きな疑問でした。「というのは、モントリオールにあるマギル大学の精神医学教授で、半ダースの国々で自閉症の疫学調査を指揮してきたエリック・フォンボンヌ(Eric Fombonne)氏です。 たとえば、ブラジルの新しい研究では、1万人あたり27.2件の自閉症が見つかり、昨年のオマーンの報告では、よく引用される米国の平均値66件と比較して、1.4件であることがわかりました。 中国(16.1人)、インドネシア(11.7人)、イスラエル(10人)の研究でも、同様に少ない数字が出ています。

これらの低い割合は、使用した方法の結果である可能性が高いと、専門家は述べています。 ほとんどの一次疫学研究は、医療記録のレビューに基づいていますが、その国の医療制度の状態や、小児疾患を診断する資格を持つ専門家がいる診療所の数によっては、不完全であったり、存在しなかったりすることが多いのです。 「記録に基づくアプローチでは、目に見えるケースしか数えることができません」と、グリンカー氏は言います。

これは米国でも問題です。疾病対策予防センターが収集したデータによると、アリゾナ州(1万人あたり121ケース)、ミズーリ州(121)、ニュージャージー州(106)など、自閉症の医療および支援サービスが最も整っている州で自閉症の普及率が最も高くなっています。 対照的に、アラバマ州(60)、アーカンソー州(69)、フロリダ州(42)など、サービスが少ない地域は割合が低い。

しかし、時間が経つにつれ、多くの親や臨床医が自閉症に詳しくなるにつれ、有病率は上昇する。 米国、英国、カナダ、日本、スカンジナビアなど、世界の多くの地域で、「80年代後半までは横ばいでしたが、突然、同じ時期に大規模な増加が起こりました」とFombonneは言います。 この上昇は、おそらく謎の地球環境暴露によるものではないだろう、と彼は言う。 「それはむしろ、世界的な自閉症の新しい概念を反映している可能性が高い」

自閉症の低い有病率は、貧しい国に限定されるものではない。 たとえば、フランスでの少数の小規模な研究では、1万人あたり5件程度であることが判明している。 ドイツのある研究では1.9、ポルトガルの研究では16.7と計算されています。

これらの国々の科学的アプローチの違いは、結果に影響するかもしれないと、ロンドン・バークベック大学の研究員、マヤダ・エルサバフ(Mayada Elsabbagh)は指摘しています。 この障害が生物学的原因によって引き起こされていると考えないのであれば、疫学研究を行ったり、因果関係の経路を理解しようとしたりすることに意味があるとは思わないでしょう」と、彼女は言います。「

Elsabbagh は、11 人の国際的な研究者とともに、英語以外の言語で発表された論文を含む、世界保健機関主催の系統的レビューに取り組んでいます。 この報告書は今年後半に発表される予定です。

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言語や文化も、この研究の実施方法に影響を与えるかもしれません。 たとえば、韓国語には、話し手と被写体の関係を表す接尾辞が数多く使われています。

同様に、非西洋文化の健康な子どもは、ADOSが自閉症の症状としてカウントする特徴を示すことがあると、Grinker氏は指摘する。 例えば、韓国では、大人と目を合わせることは社会的に適切ではありません。

「このように、ある文化で設計され、別の文化で使用されている診断機器を翻訳できる人がいるとかなり便利です」と、グリンカー氏は述べています。 たとえば、自閉症の人に障害される、他人が考えていることを推測する能力である心の理論について考えてみよう。

英語と違って、中国語では「思う」「信じる」といった動詞は、発言者の認識の正確さによって異なる形を持っている4。

ほとんどの専門家は、方法論的および文化的要因が世界中の自閉症有病率の違いの大部分を説明することに同意しているが、集団間の遺伝的違いの可能性を排除してはいない。

未調査ではあるが、刺激的な説明として、社交性を非常に重視するヒスパニック文化では、自閉症の特徴を持つことは、特に男性において孤独と真面目さを重視するアジア文化よりも、生殖機会に影響を与える可能性があるということがある。

「これは単なる仮説ですが、私たちにはわかりません」と、新しいブラジル研究の研究者であるCristiane Silvestre de Paula氏は言います。

遺伝的寄与を調べるために、韓国の有病率研究のGrinker氏の共同研究者の1人であるYoung-Shin Kim氏は、自閉症の韓国の子どもたちの血液サンプルのスクリーニングを行っています。 地理的・文化的に隔離されているため、韓国人は民族的に似ており、研究者が自閉症関連のホットスポットを見つけるのに役立つと、イェール大学チャイルド スタディ センターの助教授であるキム氏は言います。

韓国では自閉症に対するスティグマがあるため、キム氏によると、家族の約半数が遺伝子研究への参加を拒否したそうです。 それでも、状況は徐々に改善されつつあると彼女は言います。

「いったん診断されたら、そのときこそ、彼らと信頼関係を築き、自閉症の本当の意味について話し合うチャンスなのです」

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