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Amygdala Hijack: When Emotion Takes Over

異なる機能は、脳の異なる部分で実行されています。

扁桃体

扁桃体は、脳の底部にある細胞の集合体です。 脳の半球または側面に1つずつあり、2つあります。 ここで感情に意味を与え、記憶し、それに対する連想や反応をくっつける(情動記憶)。

扁桃体は、脳の大脳辺縁系の一部と考えられている。

Fight or Flight

初期の人類は、野生動物や他の部族に殺されたり傷つけられたりする脅威に常にさらされていた。 生存の可能性を高めるために、闘争または逃走の反応が進化したのです。 物理的な危険に対する自動的な反応で、何も考えずに素早く反応できるのです。

脅威や恐怖を感じると、扁桃体が自動的に闘争・逃走反応を活性化し、ストレスホルモンを分泌して、体を戦うか逃げるかの準備をします。

前頭葉

前頭葉は、脳の前部にある2つの大きな領域です。 これらは大脳皮質の一部で、より新しく、理性的で、より高度な脳のシステムである。 思考、推論、意思決定、計画などがここで行われます。

前頭葉は、自分の感情を処理し、考えることを可能にします。 そして、これらの感情を管理し、論理的な反応を決定することができます。 扁桃体の自動的な反応とは異なり、前頭葉からの恐怖への反応は、あなたによって意識的にコントロールされています。

危険を察知すると、扁桃体はすぐに闘争・逃走反応を自動的に作動させようとします。 しかし同時に、前頭葉が情報を処理して、危険が本当に存在するかどうか、それに対する最も論理的な反応を決定する。

脅威が軽度または中程度の場合、前頭葉が扁桃体よりも優先し、最も合理的で適切な方法で反応する。 しかし、脅威が強いと、扁桃体はすぐに行動を起こします。

闘争・逃走反応は、初期の人類にとって、物理的な危害の脅威があったために適切だった。 今日、物理的な脅威ははるかに少ないが、現代生活の圧力やストレスによって引き起こされる多くの心理的脅威がある。

ストレスによって強い怒り、攻撃性、または恐怖を感じると、闘争・逃走反応が活性化する。 その結果、状況に対して突然、非論理的で非合理的な過剰反応が起こることがよくあります。

ダニエル・ゴールマンという心理学者は、1995年の著書『Emotional Intelligence』で、このストレスに対する過剰反応を「扁桃体ハイジャック」と呼びました。

これは、ある状況が原因で、扁桃体がストレスに対する反応のコントロールを乗っ取ったときに起こります。 扁桃体は前頭葉の機能を停止させ、闘争・逃走反応を活性化させる。

前頭葉がなければ、明確に考えることも、合理的な決定を下すことも、自分の反応をコントロールすることもできないのだ。 また、ゴールマンは感情的知性(EI)という概念を広め、感情を管理し、行動や思考を導くためにEIを活用することを提案しました。 EIとは、感情を認識・理解・管理し、他人の感情を認識・理解・影響することです。

自分の感情をコントロールし、感情に圧倒されたときに冷静でいることを定期的に練習することで、EIを向上させることができます。 そのためには、まず自分の感情や他人の感情に気づく必要がある。

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