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Jamaica Kincaid

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Jamaica Kincaidはアンティグアの作家で、母娘の関係を描いた作品や、反植民地主義をテーマとした作品でよく知られています。 カリブ海で最も重要な作家の一人として尊敬を集めています。 1949年5月25日、アンティグアの首都セントジョーンズでエリアン・ポッター・リチャードソンとして生まれる。 9歳まで一人っ子としてアンティグアで育ち、3人の兄弟のうち最初の兄弟が誕生した。 母親と母方の祖母は、キンケイドを育て、教育する上で大きな役割を果たした。 実の父親は彼女の人生に全く関与していない。 貧しい家庭で、生活必需品もろくに手に入らない中で、彼女は育った。 9歳まで一人っ子だったキンケイドは、母親から大きな関心を寄せられ、幼い頃から字を教わった。 キンケイドは母親が読むのを聞くのが大好きだった。 7歳のとき、母親は彼女にオックスフォード英語辞典(biography.yourdictionary.com)を与えた。

キンケイドは、まだイギリス帝国支配下にあったアンティグアで育った。 アンティグアは1632年から1981年までイギリスの植民地であった。 キンケイドは、小説『小さな場所』で故郷の島について書いている。 この小説の語り手はキンケイド自身ではないが、彼女の幼少時代の体験と似たようなことを発言している。 例えば、1974年の地震以来、修理中の市立図書館について語る(Kincaid, 9)。 キンケイドはアンティグアで子供時代、あまりいい扱いを受けていない。 そのため、このような「憂慮すべき事態」が発生したのである(Biography.yourdictionary.com)。 彼女はしばらくニューヨークのスカースデールでオーペアとして働いていた。 この間、彼女は家族に送金するはずのお金を送らず、アンティグアの家族からの手紙も開けなかった。 そして、スカースデールの仕事を辞め、アッパーイーストサイドに引っ越したとき、彼女は家族に新しい住所を教えず、前の住所から郵便物を転送してもらうこともせず、ただアンティグアとの関係を断ち切りました(biography.youdictionary.com)。

kincaid-2-pic-source-ligahmi-dynu-com-caption-the-younger-jamaica-kincaid若いキンケード (image from thecaribbeancurrent.com)

キンケードはオペアをしながらニューヨークのコミュニティカレッジで教育を続けています。 高卒認定を受けた後、New School for Social Researchで写真のクラスを取り始めました。 その後、ニューハンプシャー州のフランコニア・カレッジで写真を学ぶ。 執筆のきっかけは、自分の写真について書くことだった。 1994年のKenyon Review誌のモイラ・ファーガソンとのインタビューの中で、キンケイドは「私は詩を書き始めたのです。 私は自分の写真について書き始めたのです。 書き留めたものを見て、そうやって写真を撮るんです。 この写真はこういう感じなんだろうなというのを書き留めるんです。 2894>

キンケイドが文壇に登場するのは、3年間のオーペアとしての生活を終え、ニューヨークで暮らしていたときです。 彼女はティーン雑誌「Ingenue」に作品を投稿し始め、「When I was Seventeen」というタイトルの作品が初めて出版されました。 1973年、作家としてのキャリアをスタートさせたエリアン・ポッター・リチャードソンは、アンティグアの家族に知られないよう、ジャマイカ・キンケードに改名する。 ニューヨークの文学界で勢いを増し、特に『ニューヨーカー』誌の「トーク・オブ・ザ・タウン」の執筆を依頼されたことがきっかけだった。 1978年、『ニューヨーカー』誌に「ガール」と題する初の小説を発表した(biography.yourdictionary.com)。 これは、シカゴ人文祭で「ガール」を朗読するキンケイドのビデオです。

キンケイドは1979年にアレン・ショーンと結婚しましたが、彼はニューヨーカーに携わっていたときに出会いました。 現在、アレンとともにバーモント州ベニントンに在住。 現在、ベニントン・カレッジとハーバード大学でクリエイティブ・ライティングを教えている。

彼女のノンフィクション小説『A Small Place』は、無名の語り手によるアンティグアの物語である。 この物語は、生粋のアンティグア人が、彼女の故郷を何年も訪れている観光客に語りかけるという、きわめてユニークな書き方をしています。 語り手は、観光客がアンティグアの先住民の苦労を知らないことを憤慨している。 アンティグアのようなよく訪れる場所の先住民は、観光客と同じように日常生活から逃れたいと願っているのだ、と彼女は指摘する。 キンケイドは、観光客には見えないアンティグアの生活を、金メッキのように描いている。 例えば、タクシー業界の話や、運転手がいかにいい車に乗っているかという話。 観光客はそれを不思議に思いながらも、すぐさま塩対応する。 ナレーターは、アンティグアで車を販売する2つの主要なディーラーを政府関係者が完全または部分的に所有していると説明し、この業界について掘り下げていく。 この政府関係者は、銀行ローンを住宅購入よりも車購入に多く利用させ、人々が所有する車の価値と家の価値の差を助長している。 これらの政府関係者は、単に自分の財布を広げるために権力を行使しているのである(キンケード、7)。 このように、『小さな場所』には、キンケイドが短編ノンフィクション小説の中でどのような文章を書くのか、その一端を知ることができるような、ユニークな声が書かれている。 彼女の文章は生き生きとしていて、物議を醸すようなことを言うときにも躊躇がない。 特に『小さな場所』では、言うべきことを言い、人と人、人と環境の関係を的確に表現し、読者の目の前でその関係に命を与えている

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