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Juan Bautista de Anza

Aus The Spanish Borderlands: A Chronicle of Old Florida and the Southwest von Herbert E. Bolton (Yale University Press, 1921)

(1736-88). Der spanische Militärkommandant und Entdecker Juan Bautista de Anza legte den ersten Landweg von der Sonoran-Wüste zur Küste Kaliforniens zurück. In den Jahren 1775-76 führte Anza eine Gruppe von mehr als 240 Personen aus Mexiko auf die Halbinsel San Francisco. Sie gründeten die erste europäische Siedlung in San Francisco.

Anza wurde im Juli 1736 geboren, wahrscheinlich im Presidio (Militärsiedlung) in Fronteras, Sonora, Mexiko. Sein Vater war der Kommandant des Presidio, und sein Großvater war Kommandant des Presidio in Janos, Chihuahua, Mexiko. Anza wurde höchstwahrscheinlich in Mexiko-Stadt erzogen. Er trat 1752 in das Militär ein. Bis 1761 wurde er zum Hauptmann befördert und war Kommandant des Presidio in Tubac (im heutigen Arizona).

Zu dieser Zeit kontrollierte Spanien Mexiko sowie Teile des heutigen Texas, Arizona, New Mexico und Kalifornien. Die spanische Regierung war besorgt, weil andere europäische Regierungen – vor allem die russische und die britische – das spanische Gebiet in Kalifornien bedrohten. Spanien wollte seine Präsenz in Kalifornien verstärken. Um diesen Plan zu unterstützen, wurde Anza beauftragt, einen Landweg für Vorräte und Siedler von der Sonoran-Wüste nach Kalifornien zu finden. Die Sonoran-Wüste umfasst Teile des südlichen Arizonas und Kaliforniens sowie Nordmexiko.

Anza verließ Tubac im Januar 1774 mit einer kleinen Gruppe von Soldaten, Missionaren (darunter Francisco Garcés) und anderen. Mit Hilfe der Yuman-Indianer zogen sie entlang der Flüsse Gila und Colorado durch die Wüste und über die San Jacinto Mountains, bis sie im März 1774 die Mission San Gabriel erreichten. Die Mission befand sich in der Nähe des heutigen Los Angeles, Kalifornien. Die Gruppe zog weiter nach Norden, bis sie im April das Presidio in Monterey erreichte. Nach seiner erfolgreichen Rückkehr nach Tubac erhielt Anza den Auftrag, eine Gruppe von etwa 240 Soldaten und Kolonisten, darunter auch Frauen und Kinder, zur Halbinsel San Francisco zu führen.

Anza und der Rest der Expedition begannen ihre 2.900 Kilometer lange Reise im Oktober 1775. Sie brachen von Tubac aus auf und erreichten die Mission San Gabriel im Januar 1776. Anschließend setzten sie ihre Reise entlang der Küste fort, bis sie im März das Presidio von Monterey erreichten. Anza reiste weiter nach San Francisco, wo er Standorte für ein Presidio und eine Mission auswählte. Im Juni waren die Siedler nach San Francisco umgezogen, und Anza kehrte nach Mexiko zurück.

In Anerkennung seiner Leistungen wurde Anza 1777 zum Gouverneur von Neu-Mexiko ernannt. Er behielt das Amt bis 1787. Im Oktober 1788 wurde er erneut zum Kommandanten des Tubac Presidio ernannt. Anza blieb nur wenige Monate Kommandant, bevor er am 19. Dezember 1788 plötzlich starb.

Der Juan Bautista de Anza National Historic Trail folgt der Route, die Anza durch Arizona und Kalifornien nahm. Der 1.200 Meilen (1.930 Kilometer) lange Weg beginnt in Nogales, Arizona, und endet in San Francisco. Stätten entlang des Weges erinnern an die Reise von Anza und den Siedlern.

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