Site Overlay

9 Redenen om meer vragen te stellen

Foto door rawpixel

Ik heb een neefje van drie jaar oud.jaar oud neefje die, zoals veel driejarigen, heel veel vragen stelt: Kun je sneller rijden? Wat eten planten? Waarom kunnen we niet in bad poepen? Natuurlijk, het is schattig, ook al is het ook een beetje ergerlijk. Maar voor volwassenen die die leergierige natuur hebben verloren – wat, ahem, de meesten van ons zijn – zou het ook aspiratief moeten zijn.

Het stellen van vragen is niet alleen een nuttig mechanisme om het zout aan je doorgegeven te krijgen aan de eettafel. Het is ook een ondergewaardeerde vaardigheid. En hoewel het misschien vreemd klinkt om zo’n eenvoudig retorisch apparaat op deze manier te beschrijven, is dat precies hoe psychologen erover denken: als een opmerkelijk krachtige strategie om iemands leven op verrassende, soms contra-intuïtieve manieren te verbeteren.

Het probleem is dat de meeste volwassenen het stellen van vragen behandelen zoals we het aanraken van de deurklink van een openbaar toilet behandelen: soms noodzakelijk, maar ook onaangenaam en het beste vermeden wanneer mogelijk. Uit een onderzoek uit 2013 bleek dat vierjarige meisjes de meest productieve vragenstellers zijn, met een gemiddelde van één vraag per minuut en 56 seconden – maar het is niet ongewoon dat datzelfde meisje nul vragen per dag stelt tegen de tijd dat ze de middelbare school bereikt.

De redenen voor deze daling zijn gevarieerd. Sommigen van ons, zeggen deskundigen, worden te egocentrisch om gezichtspunten uit te nodigen buiten onze eigen. Anderen zijn doodsbang om als lastpost te worden gezien (een angst die vooral bij vrouwen voorkomt, zo blijkt uit onderzoek). En weer anderen zijn bang om onwetend of incompetent over te komen in het bijzijn van leeftijdsgenoten, een zorg die in de puberteit in een stroomversnelling komt en nooit echt weggaat. “Er zijn zoveel kwetsbaarheden rondom dit onderwerp,” zegt Warren Berger, auteur van A More Beautiful Question en The Book of Beautiful Questions. “Het kan echt aanvoelen alsof vragen iets gevaarlijks is.”

Vraag iemand om hulp en je valideert de intelligentie van die persoon, waardoor hij of zij geneigd is zich positiever tegenover jou op te stellen.

Het goede nieuws is dat deze angsten volkomen misplaatst zijn. In feite zijn je meest succesvolle en gerespecteerde collega’s waarschijnlijk seriële vragenstellers. Als u voorbij de onzekerheden kunt komen en de eenvoudige kracht van het stellen van meer vragen kunt leren benutten, zult u merken dat uw leven op een paar cruciale manieren verbetert.

U zult sympathieker zijn

Dat is het resultaat van een onderzoek uit 2017 van Harvard Business Review, waaruit bleek dat mensen die vragen stellen een betere eerste indruk maken en gunstiger worden beoordeeld door hun gesprekspartners. Het is niet alleen dat we graag over onszelf praten en daarom de neiging hebben om mensen aardig te vinden die ons de ruimte geven om dat te doen (hoewel dat waar is). Mensen die vragen stellen scoren ook hoog in responsiviteit, een constructie die luisteren, begrip, validatie en zorg omvat.

“Ken je dat citaat van Maya Angelou over mensen die vergeten wat je zei en wat je deed, maar niet hoe je hen liet voelen?” zegt co-auteur van de studie Alison Wood Brooks, een assistent-professor aan de Harvard Business School. “Dat is wat vragen stellen doet: het zorgt ervoor dat mensen zich gehoord voelen.” Follow-ups zijn hiervoor het beste, omdat ze onderstrepen dat je luistert. En om een gesprek op gang te brengen, moet u zich verre houden van “Wat doet u voor de kost?” Veel mensen praten liever niet over hun werk in een sociale omgeving. Kies in plaats daarvan iets met een meer universele aantrekkingskracht, zoals: “Als uw huis ooit in brand zou vliegen, is er dan één item dat u echt zou willen redden?”

U zult op de werkvloer als bekwamer worden gezien

U zult op de werkvloer als bekwamer worden gezien

U zult op de werkvloer als bekwamer worden gezien

U zult op de werkvloer als bekwamer worden gezien

Uit dezelfde studie bleek ook dat mensen die om advies vragen over het algemeen door hun collega’s als bekwamer worden gezien. Hoewel dit contra-intuïtief kan lijken – we hebben de neiging om kantoor supersterren voor te stellen als degenen met alle antwoorden – is de reden eenvoudig: Vraag iemand om hulp, en je valideert de intelligentie van die persoon, waardoor ze geneigd zijn positiever tegenover je te staan. De truc, zegt Berger, is om “ervoor te zorgen dat je vragen voortkomen uit authentieke nieuwsgierigheid”, omdat je anders het risico loopt dat het lijkt alsof je probeert het lievelingetje van de leraar te zijn.

Je zult eigenlijk ook competenter zijn

Voor een extreem voorbeeld van hoe het stellen van vragen de werkprestaties kan verbeteren, kijk naar het geval van de Koreaanse vliegtuigpiloten die op bergen en landingsbanen neerstortten omdat ze weigerden om slechte beslissingen van hun superieuren in twijfel te trekken. Maar zelfs in werkscenario’s die niet op leven en dood zijn, zegt Brooks: “Hoe meer tijd je besteedt aan het stellen van vragen en aan het proberen te begrijpen wat andere mensen van je nodig hebben en willen, hoe beter je in staat bent om aan die behoeften te voldoen.” (En, misschien, eindigen in een C-suite-level baan.) Als je je te angstig voelt om te spreken, probeer dan je vragen te stellen zodra ze in je opkomen, zodat je geen tijd hebt om terug te krabbelen.

Je zult de intimiteit versterken

Dat is de conclusie van een onderzoek uit 1997 uitgevoerd door psycholoog Arthur Aron, die ontdekte dat twee mensen die elkaar 36 indringende vragen stelden, een gedeelde kwetsbaarheid ervoeren die hun band verdiepte. Hoewel de studie (die ook een paar jaar geleden een viral essay in de New York Times ‘Modern Love kolom inspireerde) gericht was op het smeden van een verbinding tussen vreemden, kan de oefening een soortgelijk effect creëren tussen mensen in een langdurige relatie sleur, romantisch of anderszins.

In een bredere zin, het stellen van vragen biedt ons meer controle over onze relaties en die ongrijpbare chemische vonk die we de neiging hebben om te denken aan spontaan. “Het is geen toeval met wie je hecht of hoe hecht je je voelt,” zegt Aron, en dit is een weinig inspannende manier om je banden bewust te versterken.

Je wordt een creatievere denker

Kijk naar het verhaal van Joy Mangano (vertolkt door Jennifer Lawrence in de film Joy), die zich afvroeg hoe dweilen werden gemaakt en uiteindelijk de zelf-ringende Miracle Mop uitvond. Of de creatie van de Polaroid Instant Camera, die tot stand kwam omdat de jonge dochter van de Polaroid-oprichter vroeg: “Waarom moeten we wachten op een foto?” Innovatie draait allemaal om het uitdagen van de bestaande manier van doen, en vragen stellen stelt je in staat gaten te prikken in aannames om de status quo te verstoren.

Om dit soort doorbraken te hebben, vergeet het platgetreden cliché dat we voor het eerst hoorden van onze basisschoolleraren: “Er bestaat niet zoiets als een domme vraag.” Er zijn genoeg domme vragen, en we moeten ze toch stellen. “Briljante vragen worden vaak als dom bestempeld omdat ze zo fundamenteel zijn,” zegt Berger. “Als ze gesteld worden, is je eerste reactie misschien: ‘Dat is zo voor de hand liggend. Waarom vraag je zoiets basaals?’ Maar ik heb gemerkt dat de meeste innovaties terug te voeren zijn op een vraag die voor mensen binnen een branche heel naïef zou hebben geleken. Het begint vaak met waarom: ‘Waarom doen we de dingen op deze manier?'”

You’ll Be Braver

In seizoen twee van de tv-show This Is Us spelen de personages van Randall en Beth Pearson, die zich zorgen maken over hun 12-jarige pleegkind dat zich gedraagt, een spel waarin ze elkaar vragen om al hun worst-case-scenario angsten op te sommen, zonder censuur (‘Ze zal in de gevangenis eindigen,’ enz.). Het blijkt dat er iets van waar is: “Vaak zijn onze angsten een beetje irrationeel,” zegt Berger. “Dus onszelf afvragen ‘Wat is het ergste dat kan gebeuren?’ is heel krachtig. Onderwerp je angsten aan een verhoor.” Het resultaat: Je zult je rustiger voelen en meer toegerust om grotere, gedurfdere risico’s te nemen.

Je zult emotioneel intelligenter zijn

Het is gemakkelijk te zien hoe het stellen van vragen – en het ontvangen van de antwoorden – een persoon meer deskundig kan maken. Wat minder intuïtief is, is het feit dat het stellen van vragen ook de emotionele intelligentie van een persoon kan verhogen, of het vermogen om emoties bij zichzelf en anderen te herkennen, te identificeren en er goed mee om te gaan. Je leert over andere mensen op basis van hoe ze reageren, en je leert over jezelf door je reacties op die antwoorden. Hoewel de studie van Brooks niet direct naar emotionele intelligentie keek, is de variabele die wel werd gemeten – responsiviteit – “een bijna perfecte correlatie” voor de eigenschap, legt ze uit.

“Dat is wat zo spannend is aan het stellen van vragen,” zegt Brooks. “Het is zo’n eenvoudig hulpmiddel en onmiddellijk effectief.” Als je een jump-start wilt maken met het stimuleren van je eigen emotionele intelligentie, zijn hier 15 vragen die je jezelf kunt stellen.

Je zult een betere leider zijn

We dachten vroeger aan effectieve leiders als antwoordmensen – degenen met kennis en autoriteit die niet noodzakelijkerwijs iets van iemand anders hoeven te vragen. Maar in de afgelopen jaren hebben we een verschuiving gezien ten gunste van het stellen van meer vragen: In een onderzoek uit 2015 onder meer dan 1.300 CEO’s, bijvoorbeeld, benadrukten velen nieuwsgierigheid als een kritische eigenschap voor effectief leiderschap. In zijn eigen onderzoek, merkte Berger op in een artikel in Harvard Business Review van hetzelfde jaar, “vond hij talloze voorbeelden van hedendaagse ondernemers en vernieuwers… die vertrouwden op nieuwsgierig onderzoek als startpunt om hele industrieën opnieuw uit te vinden.”

Vragen stellen aan degenen onder u – Heeft u problemen? Hoe zie je dit werken? – kan een grotere betrokkenheid bevorderen en mensen helpen “hun eigen intrinsieke doelen te ontwikkelen in plaats van het gevoel te hebben dat ze naar die van iemand anders toewerken,” zegt Dylan Selterman, een sociaal psycholoog en docent aan de Universiteit van Maryland. Dit geldt of je nu een bedrijf, een gemeenschapsevenement of een huishouden leidt. Om mensen aan te moedigen alles te vertellen wat ze te zeggen hebben, kun je het AWE acroniem gebruiken: And What Else? Nadat een persoon een frustratie of een idee heeft gedeeld, geeft deze eenvoudige follow-up hem toestemming om het verder uit te werken.

Je zult meer plezier hebben

Er hoeft niet altijd een agenda te zijn voor het stellen van vragen. Soms zit het plezier in het vragen zelf. “Zie nieuwsgierigheid als jeuk en vragen stellen als krabben,” zegt Berger. “Het voelt echt goed. Vragen stellen betrekt ons bij het leven en het leren en helpt ons te stoppen met dingen door dezelfde vertrouwde lens te bekijken. Om plezier in het leven te hebben, moet je uit die sleur breken, en vragen stellen is een geweldige manier om dat te doen.”

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.