Site Overlay

Aanwijzingen suggereren dat mensen 40.000 jaar geleden het “dak van de wereld” bereikten

Toen de mensen zich vanuit Afrika verspreidden, een gebeurtenis die volgens de meest recente theorieën zo’n 120.000 jaar geleden begon, begonnen zij te leven in en zich aan te passen aan verschillende ecosystemen, van de woestijnen van Australië tot de steppen van Siberië. Zoals Bruce Bower van ScienceNews meldt, hebben onderzoekers lang geloofd dat de mensheid enkele van ’s werelds strengste klimaten voor het laatst bewaarde. Bewijsmateriaal wees erop dat het op grote hoogte gelegen Oost-Tibetaans Plateau pas 8000 jaar geleden een permanente menselijke aanwezigheid kende, en misschien 12.000 tot 13.000 jaar geleden. Maar een archeologische opgraving in de regio zet dat idee op zijn kop, met onderzoekers die werktuigen hebben gevonden van 30.000 tot 40.000 jaar geleden, wat suggereert dat mensen tienduizenden jaren eerder op het “Dak van de Wereld” waren dan eerder werd gedacht.

De vondsten zijn gedaan op een site genaamd Nwya Devu. Volgens een persbericht van de Chinese Academie van Wetenschappen dachten onderzoekers eerder dat de barre habitat met weinig zuurstof, weinig neerslag en het hele jaar door kille temperaturen, menselijke kolonisten zou hebben geweerd. Gedurende 60 jaar hebben wetenschappers gezocht naar tekenen van menselijke bewoning in de regio, maar zij vonden slechts een klein aantal bewoonde plaatsen die dateren uit het Pleistoceen, dat 11.700 jaar geleden eindigde, aan de randen van het plateau.

Dus waren de onderzoekers verrast toen zij snij- en schraapgereedschappen begonnen te vinden op de site in lagen die dateren van zo ver terug als 40.000 jaar geleden. In de studie, die verschijnt in het tijdschrift Science, rapporteert het team dat zij in totaal 3.683 stenen artefacten hebben gevonden op de vindplaats, die op een steile 15.000 voet boven de zeespiegel ligt en ongeveer 185 mijl ten noorden van de hoofdstad van Tibet, Lhasa. Aangenomen wordt dat de plaats drie grote bewoningsperioden heeft gekend, één van 30.000 tot 40.000 jaar geleden, een andere van 18.000 tot 25.000 jaar geleden en een derde van 13.000 tot 14.000 jaar geleden. Aangenomen wordt dat Nwya Devu gebruikt werd als werkplaats voor het maken van stenen voorwerpen uit zwarte leisteen die ongeveer een halve mijl van de opgravingssite werd gevonden. Hoewel niet ideaal voor het maken van gereedschap, was het beter dan wat dan ook in de directe omgeving. Men denkt dat de plek ook gebruikt is als een seizoensgebonden jachtkamp.

“Het is echt de eerste robuuste zaak die kan worden gemaakt dat er menselijke populaties waren op het hoogplateau,” vertelt UCLA archeoloog Jeff Brantingham, die het Tibetaans Plateau bestudeert maar niet betrokken was bij het onderzoek, aan Michael Greshko van National Geographic.

Greshko meldt dat andere archeologen zich nooit comfortabel hebben gevoeld met de late bewoning van het plateau, en dat andere werktuigen uit de steentijd in het gebied zijn gevonden. Maar de datering van stenen werktuigen is afhankelijk van de stratigrafie – omdat ze niet met koolstof kunnen worden gedateerd, moeten archeologen de bodemlagen dateren waarin ze zijn gevonden. De meeste artefacten in Tibet zijn echter aan de oppervlakte gevonden, waardoor datering met hedendaagse technieken onmogelijk is. In Nwya Devu werden de werktuigen echter gevonden op de plaats waar de makers ze tienduizenden jaren geleden hadden laten vallen. Met behulp van een speciale techniek die bepaalt wanneer kwartskorrels voor het laatst door zonlicht werden geraakt, kon het team een ruwe datering van de artefacten krijgen.

Dus wie waren de onverschrokken mensen die zich 40.000 jaar geleden op het plateau waagden? Omdat er geen DNA of menselijke resten werden gevonden, is er geen eenvoudig antwoord. In New Scientist stelt Colin Barras de vraag wie deze werktuigen precies heeft gemaakt: moderne mensen of is het mogelijk dat ze zijn gemaakt door oude Denisovans, een uitgestorven menselijke voorouder die zich heeft vermengd met Homo sapiens?

Uit een vorig jaar gepubliceerde genetische studie blijkt dat sommige moderne Tibetanen genen hebben die in verband worden gebracht met aanpassing aan grote hoogten, waaronder enkele die zorgen voor extra hemoglobine productie wanneer het zuurstofgehalte laag is. De meeste van deze aanpassingen zijn afkomstig van mutaties die zich bij de oude mens ontwikkelden. Maar één ervan, EPAS1, werd geërfd van de Denisovans. Volgens dat onderzoek kwam het gen 12.000 tot 32.000 jaar geleden in de Tibetaanse voorouderpopulatie terecht, maar onderging het gen pas 7.000 tot 28.000 jaar geleden sterke selectie – veroorzaakt door de verhuizing van de populatie naar grote hoogten. Dat suggereert dat de stenen werktuigen afkomstig zouden kunnen zijn van een andere groep – misschien een met hun eigen Denisovan afkomst – die besloot het “Dak van de Wereld” hun thuis te noemen, althans voor een tijdje.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.