Site Overlay

Alle 7 Jean-Pierre Jeunet-films gerangschikt van slechtst tot best

De autodidact Jean-Pierre Jeunet werd op 3 september 1953 geboren in de Loire, Frankrijk. Hij kocht zijn eerste camera op 17-jarige leeftijd en maakte korte films terwijl hij animatie studeerde aan de Cinémation Studios. Hij ontmoette Marc Caro op een animatiefestival in Annecy in 1974. Ze werkten samen aan een aantal korte films, animaties, advertenties en muziekvideo’s. Caro vertrok vroeg in de productie van Alien: Resurrection, maar, niet kwaad bedoeld, het lijkt moeilijk te zien wat hij bijdroeg. Als je zijn naam van de credits zou halen, zou het moeilijk zijn om te zien wanneer hij vertrok.

Zijn films zijn vrij gemakkelijk te herkennen – gebruik van brede camerahoeken, veel ingewikkelde kraanbewegingen, veelvuldig gebruik van colour grading, en hij houdt ervan acteurs te casten met ongewone gelaatstrekken, stap voorwaarts Dominique Pinon! Zijn CV zou langer en roemrijker zijn als hij niet dingen als Harry Potter And The Order Of The Phoenix, Hellboy, en Life Of Pi had afgewezen.

Kortom, hij is getalenteerd, visionair, en zeer, zeer Frans. Als het ‘F’-woord je van streek maakt, doe jezelf dan een plezier… zoek ‘Foutaises’ of ‘Things I Like, Things I Don’t Like’ op. Het duurt nog geen tien minuten en is een perfecte staalkaart van de stijl, de humor en de visuele complexiteit van de man. Hij wordt vaak in één adem genoemd met Terry Gilliam, mogelijk vanwege de gedeelde wortels in de animatie?

7. Alien: Resurrection – 1997

Set 200 jaar na Alien 3, Alien: Resurrection slaagt erin om Ripley (Sigourney Weaver) terug te krijgen door haar te laten klonen uit bloedmonsters. Terwijl ze bezig waren, dacht iemand dat het misschien wel een giller zou zijn om wat van de alien’s DNA in de mix te gooien en zien wat er gebeurt. Het resultaat is het gebruikelijke… hebzuchtige idioten kweken monsters om te oogsten, monsters ontsnappen, bloedbad, dood, vernietiging, enz. totdat alleen de laatste paar overblijven om de dag te redden.

Wordt algemeen beschouwd als het dieptepunt van de Alien-serie (totdat Prometheus kwam!), maar ik denk dat het slecht is verguisd. Een film waarin een bende huurlingen opduikt in een schip dat The Betty heet, kan toch niet helemaal slecht zijn!

De critici zelf leken verward. Roger Ebert van de Chicago Sun-Times vond “dat er geen enkel shot in de film is dat je met verwondering vervult”, maar noemde het later een van de slechtste films van 1997. Tom Meek van Film Threat schreef: “Weaver en Jeunet’s inspanningen worden tekort gedaan door de onbeholpenheid van Joss Whedon’s script”, terwijl R.L. Shaffer van IGN DVD schreef: “Zijn (Jeunet’s) bekroonde eigenzinnige Franse visuele gevoeligheden gaan niet goed samen met Joss Whedon’s vlees-en-aardappelen script”. The City of Lost Children (La Cité Des Enfants Perdus) – 1995

The City of Lost Children is een terugkeer naar de post-apocalyptische, surrealistische, fantasy maar met een groter budget!

Krank (Daniel Emilfork) en zijn bende (voornamelijk bestaande uit de gekloonde Dominique Pinons) gaan de dromen van kinderen stelen in een poging om voor eeuwig te leven. Helaas is Krank zo eng dat hij alleen maar nachtmerries krijgt. One (Ron Perlman) en Miette (Judith Vittet) gaan op pad om de kinderen te redden, waaronder One’s kleine broertje.

Niet hetzelfde succes als Delicatessen, is het makkelijk om dit in de cult-categorie te laten vallen, maar ik denk dat dat oneerlijk is. Het is een visueel mooie, geestige, complexe en bij vlagen verwarrende film die rukt aan dingen die verborgen zitten in de diepste, donkerste krochten van je geheugen en verdient een veel breder publiek.

5. The Young and Prodigious T.S. Spivet – 2013

Een tienjarig wonderkind, T S Spivet (Kyle Catlett), wint een prijs van het Smithsonian Institution voor zijn perpetuum motion machine. Zonder het iemand te vertellen, vertrekt hij van de familieranch in Montana naar Washington D.C. om zijn prijs op te halen en een toespraak te houden voor een zaal vol goedgeklede gasten, die geen van allen vermoeden dat de gelukkige winnaar een tienjarig kind is met een zeer duister geheim.

Weer een film gebaseerd op een roman, deze keer is het ‘The Selected Works of T.S. Spivet’ van Reif Larsen. Er is ook een heel ander stel acteurs (afgezien van de alomtegenwoordige Dominique Pinon!) waaronder Helena Bonham-Carter als Dr Clair Spivet, de moeder van de gelijknamige held.

Met zijn over-heldere palet en quasi-steampunk gevoeligheden, is er genoeg om het oog te behagen.

4. A Very Long Engagement (Un Long Dimanche De Fiançailles) – 2004

Audrey Tautou speelt Mathilde die tegen het einde van de Eerste Wereldoorlog op zoek is naar haar verloofde. Hij maakt deel uit van een groep mannen die beschuldigd worden van zelfverminking om de frontlinie aan de Somme te ontlopen. Voor hun straf worden ze gedropt in een niemandsland tussen de Franse en Duitse loopgraven. Mathilde weigert te geloven dat haar verloofde Manech (Gaspard Ulliel) dood is en gaat op zoek naar hem. Jodie Foster heeft een cameo als een Poolse expat in Frankrijk.

Gebaseerd op een roman met dezelfde naam, geschreven door Sebastien Japrisot, is dit een afwijking van de surrealistische, donkere humor van zijn andere films en het is ook een verhaal van enige historische betekenis. Toch zijn Jeunets kenmerkende technieken nog steeds duidelijk aanwezig: de film kreeg Oscarnominaties voor zowel de art direction als de cinematografie. De film werd ook genomineerd voor twaalf Césars, waarvan er vijf werden gewonnen.

3. Delicatessen – 1991

De eerste lange film van het team van Jeunet en Caro is een surrealistisch genot. Vagebond circusartiesten, moordlustige slagers, militante vegetariërs en wellustige postbodes komen samen in een post-apocalyptische zwarte komedie.

Dominique Pinon speelt Louison die vroeger deel uitmaakte van de circusact Stan en Livingstone. Hij verliest dat optreden nadat het publiek zijn partner Livingstone de aap doodt, afslacht en opeet. Hij komt terecht in het appartementencomplex van slager Clapet (Jean-Claude Dreyfus) nadat hij heeft gereageerd op een advertentie voor hulp gezocht. Uiteindelijk ontdekt hij wat er met de vorige helpers is gebeurd en hij gaat op pad om, letterlijk, zijn hachje te redden, daarbij geholpen door de dochter van de slager, Julie (Marie-Laure Dougnac).

Dus hoewel de ingetogen belichting en het palet, het onderwerp, het decorontwerp en de Nederlandse invalshoeken deze film in de noir-categorie plaatsen, is het ook een erg grappige komedie; kijk maar eens naar de steeds ingewikkelder wordende zelfmoordpogingen van Aurore Interligator (Silvie Laguna) en de piepende bedscène.

2. Micmacs (MicMacs à Tire-Larigot) – 2009

Micmacs of MicMacs à Tire-Larigot is een terugkeer naar de surrealistische, absurde, komische stijl die van Delicatessen een hit maakte.

Het verhaal draait om Bazil (Dany Boon) wiens vader is gedood bij het onschadelijk maken van een landmijn. Later in zijn leven is Bazil een videotheekmedewerker en wordt hij geraakt door een verdwaalde kogel van een drive-by. Bazil verliest zijn flat en zijn baan en komt terecht bij een groepje buitenbeentjes die in een grot wonen die uit een vuilnisbelt is gehakt. Elk van hen heeft een ‘gave’: een slangenmens, een wiskundewonder, een menselijke kanonskogel en een overlevende van een guillotine.

Terwijl hij op zoek is naar bruikbaar afval, stuit Bazil op twee bedrijven die tegenover elkaar staan; het ene bedrijf heeft de kogel in zijn hersenen gemaakt en het andere de landmijn die zijn vader heeft gedood. De groep komt samen om de ondergang van de twee bedrijven te bewerkstelligen. Omdat het een film van Jeunet is, is dit gedaan op een manier die me deed denken aan hoe Mission: Impossible eruit zou zien als Wallace en Gromit het zouden doen.

Dit is een van die films die je moet herbekijken om er zeker van te zijn dat je alles begrijpt wat er gebeurt, hoe vaak kun je de poster van de film herkennen? Het Parijs in deze film is geïdealiseerd en een beetje ontsmet, maar lang niet zo erg als in Amélie.

1. Amélie (Le Fabuleux Destin D’Amélie Poulain) – 2001

Dit is de film die Franse films uit het art house en in de multiplex bracht. ‘Le Fabuleux Destin D’Amélie Poulain’ alias ‘Amelie From Montmartre’ alias ‘Amélie’ was een enorme hit bij de kritieken en de kassa’s. Het is een eigenzinnig sprookje vol eigenzinnigheid, geestdrift en magie dat zich afspeelt in een geïdealiseerde versie van Parijs.

Amélie (Audrey Tautou) is een vrijgezel van midden twintig met een actieve verbeelding die is ontwikkeld tijdens een geïsoleerde jeugd; haar excentrieke ouders geloofden ten onrechte dat ze een hartafwijking had en besloten haar thuis les te geven. Op een nacht stuit ze op een tijdcapsule die vele jaren eerder door een jongetje was verstopt. Ze besluit de jongen op te sporen en hem zijn doos terug te geven. Ze is zo ontroerd door zijn reactie dat ze besluit haar leven te wijden aan het gelukkig maken van mensen. Een van haar pogingen kruist het pad van Nino Quincampoix (Mathieu Kassovitz) en uiteindelijk vindt Amélie het geluk voor zichzelf.

Terwijl de meerderheid van, zo lijkt het, de wereld er dol op was, waren er ook een paar tegenstanders… een onrealistische en pittoreske visie van een vervlogen Franse samenleving met weinig etnische minderheden, allemaal stijl en geen inhoud, en veel te hard proberend om eigenzinnig en schattig te zijn. Zoals altijd, investeer de twee uur en beslis voor jezelf.

Auteurs Bio: Rob is een voormalig leraar, voormalig docent, voormalig maatschappelijk werker, voormalig apothekersdispenser. Pas gepensioneerd en struinend door Netflix, iTunes, en overal waar hij de films kan inhalen die hij gemist heeft. Hij zou ook in staat moeten zijn om een paar matinees te halen…

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.