Site Overlay

Amygdala Hijack: When Emotion Takes Over

Verschillende functies worden uitgevoerd door verschillende delen van je hersenen. Om amygdala hijack te begrijpen, moet u weten over twee van deze delen.

Amygdala

De amygdala is een verzameling cellen in de buurt van de basis van de hersenen. Er zijn er twee, een in elke hemisfeer of kant van de hersenen. Hier krijgen emoties betekenis, worden ze herinnerd, en worden ze gekoppeld aan associaties en reacties daarop (emotionele herinneringen).

De amygdala wordt beschouwd als onderdeel van het limbisch systeem van de hersenen. Het is de sleutel tot de verwerking van sterke emoties zoals angst en plezier.

Vechten of vluchten

De vroege mens stond bloot aan de constante dreiging te worden gedood of verwond door wilde dieren of andere stammen. Om de kans op overleven te vergroten, ontwikkelde zich de vecht-of-vluchtreactie. Het is een automatische reactie op fysiek gevaar die je in staat stelt snel te reageren zonder na te denken.

Wanneer u zich bedreigd en bang voelt, activeert de amygdala automatisch de vecht-of-vluchtreactie door signalen af te geven om stresshormonen vrij te laten die uw lichaam voorbereiden om te vechten of weg te rennen.

Deze reactie wordt geactiveerd door emoties zoals angst, bezorgdheid, agressie en woede.

Frontale kwabben

De frontale kwabben zijn de twee grote gebieden aan de voorkant van uw hersenen. Ze maken deel uit van de hersenschors, die een nieuwer, rationeler en geavanceerder hersensysteem is. Dit is waar denken, redeneren, besluitvorming en planning gebeuren.

De frontale kwabben stellen u in staat uw emoties te verwerken en erover na te denken. Vervolgens kunt u deze emoties beheersen en een logische reactie bepalen. In tegenstelling tot de automatische reactie van de amygdala, wordt de reactie op angst van uw frontale kwabben bewust door u gecontroleerd.

Wanneer u merkt dat er gevaar dreigt, wil uw amygdala onmiddellijk automatisch de vecht-of-vluchtreactie activeren. Tegelijkertijd verwerken uw frontale kwabben echter de informatie om te bepalen of er werkelijk gevaar dreigt en wat de meest logische reactie daarop is.

Wanneer de dreiging licht of matig is, overstemmen de frontale kwabben de amygdala, en reageert u op de meest rationele, passende manier. Echter, wanneer de dreiging sterk is, handelt de amygdala snel. Het kan de frontale kwabben overstemmen, waardoor automatisch de vecht-of-vluchtreactie wordt geactiveerd.

De vecht-of-vluchtreactie was geschikt voor de vroege mens vanwege dreigingen van fysiek letsel. Vandaag de dag zijn er veel minder fysieke bedreigingen, maar er zijn veel psychologische bedreigingen die worden veroorzaakt door de druk en stress van het moderne leven.

Wanneer stress je een sterk gevoel van woede, agressie of angst geeft, wordt de vecht-of-vluchtreactie geactiveerd. Het resulteert vaak in een plotselinge, onlogische en irrationele overreactie op de situatie. U kunt later zelfs spijt krijgen van uw reactie.

Een psycholoog genaamd Daniel Goleman noemde deze overreactie op stress “amygdala hijack” in zijn boek uit 1995, “Emotional Intelligence: Why It Can Matter More Than IQ.”

Het gebeurt wanneer een situatie ervoor zorgt dat je amygdala de controle over je reactie op stress kaapt. De amygdala schakelt de frontale kwabben uit en activeert de vecht-of-vluchtreactie.

Zonder de frontale kwabben kunt u niet helder denken, rationele beslissingen nemen of uw reacties onder controle houden. De controle is “gekaapt” door de amygdala.

Goleman populariseerde ook het concept van emotionele intelligentie (EI) en het gebruik ervan om je emoties te helpen beheersen en je gedrag en denken te sturen. EI verwijst naar het herkennen, begrijpen en beheren van emoties en het herkennen, begrijpen en beïnvloeden van die van andere mensen.

U kunt uw EI verbeteren door regelmatig te oefenen met het beheersen van uw emoties en kalm te blijven wanneer ze u overweldigen. Om dit te doen, moet u zich eerst bewust zijn van uw emoties en de gevoelens van anderen.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.