Site Overlay

Booker T

De legendarische Booker T. Jones, 70 jaar jonge zoon van Memphis, is een muzikant, producer, schrijver en bandleider wiens invloed in het vormgeven van de funky kant van de pop-soul net zo groot is als zijn beschikbare opgenomen output. Het meest bekend als de frontman van Booker T. & The M.G.’s (staat voor Memphis Group) bezit hij de prestigieuze Grammy Award voor lifetime achievement.

Een wonderkind dat een multi-instrumentalist werd in zijn tienerjaren, hoewel we aan hem denken als gespecialiseerd in piano en orgel – waar zijn onderscheidende aanpak onmiddellijk wordt herkend – Booker T. is onuitwisbaar geassocieerd met zowel de Stax als Atlantic labels, waarvoor hij een prestigieuze reeks platen opnam, waaronder Green Onions en Melting Pot, ook met een litanie van geliefde singles als “Hip Hug-Her”, “Soul Limbo”, “Hang ‘Em High” en de UK favoriet “Time Is Tight”.

Een R&B maestro, Mr. Jones wordt ook geassocieerd met de hoogste klasse van bandlid en voor zijn bijdragen aan belangrijke albums van anderen. Donald “Duck” Dunn, Steve Cropper, Lewie Steinberg en Al Jackson Jr., droegen allen bij aan het kenmerkende M.G.’s geluid en traden gewoonlijk op als een eenheid in de backing van soul grootheden als Otis Redding, Sam & Dave, Albert King, Johnnie Taylor, Eddie Floyd, The Staple Singers, Wilson Pickett, Delaney & Bonnie en ontelbare anderen. Als belangrijk sideman heeft andere Booker gespeeld met Stephen Stills, Willie Nelson, Rita Coolidge, Bill Withers, Neil Young en Bob Dylan. De eigen status van The M.G. wordt bevestigd door hun plaats in de Rock and Roll Hall of Fame en de Musicians Hall of Fame in Nashville, Tennessee. Dat laatste geografische detail herinnert er ook aan dat Booker T. en companie ondergedompeld zijn in country blues en rock and roll, Southern soul en Memphis folklore. Toen ze halverwege de jaren zestig op dreef kwamen, was hun muzikale aanpak een voorbeeld voor spelers aan beide zijden van de Atlantische Oceaan – met name The Spencer Davis Group, the Animals, Cream en Creedence Clearwater Revival – hoewel hun geluid door de cultuur sijpelt en een afspiegeling is van hun gemengde zwarte en blanke afkomst. De meester van de B3 Hammond keerde in 2013 terug naar Stax om Sound the Alarm te maken, de opvolger van zijn Grammy-winnende (Pop Instrumental Album) The Road From Memphis, waarmee hij een wijdverspreide hernieuwde interesse in de wortels van de ware soul aangaf. Goed beschreven als pronkend met zijn zwoele orgelwerk, een lenige ritmesectie en veel vlezige hoornaccenten – met accenten die het comfortabel in de 21e eeuw brengen, bewijst deze release dat er nog veel meer geweldig spul van Jones gaat komen. Ontdekking begint hier.

Geboren in Memphis, Tennessee in 1944 ging Booker T. Jones naar de plaatselijke Booker T. Washington High School waar tijdgenoten als David Porter (Isaac Hayes’ toekomstige schrijfpartner), saxofonist Andrew Love (Memphis Horns) en de grote soul singer-songwriter William Bell, maar ook Earth, Wind & Fire’s Maurice White.

Op zijn 16e speelde Booker T. sax op Stax Records’ eerste hit, “Cause I Love You” (Rufus Thomas en Carla Thomas) en zou al snel in aanraking komen met Al Jackson, Jr, en Steve Cropper – de drummende en gitaar spelende hombres die de kern vormen van de tiener outfit die “Green Onions” opneemt in 1962.

Het resulterende album, Green Onions, was een onmiddellijke hit. De hoofdschijf haalde #33 in de Pop charts terwijl de single – toegeschreven aan de hele groep – de US Billboard R&B Singles lijst aanvoerde. Het is een eclectische mix die varieert van Acker Bilk’s “Strangers on the Shore” tot het stampende “Twist and Shout”, met hommages aan Doc Pomus (“Lonely Avenue”) en Ray Charles (“I Got a Woman”). Het volstaat te zeggen dat het een essentiële luisterervaring blijft.

Soul Dressing (1965) en de southern soul klassieker And Now! gaan naar steeds meer verfijnde sferen, voegen Muscle Shoals blazers toe en introduceren soul jongens en meisjes wereldwijd aan de geneugten van Allen Toussaint’s “Working in the Coal Mine:”, het Cropper/Wilson Pickett juweeltje “In the Midnight Hour” en een jazzier rush van standards van de Gershwins, Oliver Sain en Les Brown.

In 1966 veroverden Booker T. & The MGs zelfs de lastige Yuletide set met In the Christmas Spirit (Donald “Duck” Dunn zit nu in de basstoel) waarmee ze een zuidelijke soul draai gaven aan bekende winterse favorieten.

Het Mod tijdperk Hip Hug-Her arriveerde compleet met Carnaby Street bedekte liefjes op de hoes. Binnenin het verleidelijke pakket vind je een schitterende versie van de Young Rascals’ “Groovin'” (nog een hit), Smokey Robinson’s elegische “Get Ready” en Bobby Hebb’s instrumentaal geladen “Sunny”. Allemaal zelfgeproduceerd, allemaal briljant. Als je deze schijf nog niet gehoord hebt, heb je een van de grootste crossover R&B albums aller tijden gemist. Het was verplichte kost in de Summer of Love en zou dat vandaag de dag nog steeds moeten zijn.

De spine-tingling Back to Back dateert van de Stax-Volt Europese tournee in 1967 en bevat The Mar-Keys (Booker T. et al met Wayne Jackson/Andrew Love’s blazerssectie) op een paar cuts en de MG’s alleen op de rest. Interessant is dat ze een compliment geven aan Spencer Davis Group’s “Gimme Some Loving” en het publiek opzwepen met Rufus Thomas’s “Philly Dog” evenals solide revue versies van “Green Onions” en “Booker-Loo”.

De standaard wankelt niet in dit decennium en Doin’ Our Thing laat zien hoe de band meer progressief terrein betreedt op nummers uit hun tijd als “Ode to Billie Joe”, “You Keep Me Hanging On” en “Let’s Go Get Stoned” – de laatste nummers knipogen naar de broederschap en sororiteit van artiesten in de Motown stal. Ze lopen ook vooruit op de Philly soul beweging door te springen op Gamble en Huff’s “Expressway (To Your Heart)” en graven in de scène die Sonny Bono’s cult klassieker “The Beat Goes On” is – een club hit in elk tijdperk van Northern Soul dansvloeren tot Deep House raves en Acid Jazz parties.

1968’s Soul Limbo is nog eens 39 minuten van gelukzaligheid. Bekend bij de mensen in de UK vanwege het Test match Special thema – “Soul-Limbo”…. dat geenszins typerend is voor een album met “Hang ‘Em High” (titelmuziek van de soundtrack van de film met die naam), Beatles cover Eleanor Rigby en Jimi Hendrix’s “Foxy Lady”. Dat deze ongelijksoortige stukken naast R&B/soul glories als “La-La (Means I Love You)” en “Born Under a Bad Sign” staan, geeft aan dat de muzikanten luchtdicht werkten.

Het gruizige urban soundtrack album UpTight (1969) is een vroeg voorbeeld van de breakdown groove, lang voordat dat een modern mixer’s go-to device werd. Opgenomen in de Stax Records studio’s door Ron Capone met Jones, werden de tracks overdubd en gemixt in de funky Ardent Studios – net toen de power-pop cult act Big Star hun spullen aan het verhuizen waren – hun leider Alex Chilton van lokale Box Tops faam was een andere grote fan van de lokale legendes.

De groep sluit de jaren 1960 af met The Booker T. Set, een psych hybride van soul, pop en rock die ronduit vreemd genoeg is om vandaag de dag nog gespeeld te mogen worden. Wanneer de nummers komen uit de pennen en hitlijsten van R. Dean Taylor, Sly Stone, The Doors, Paul Simon, Beatles, Bacharach & David, Ashford & Simpson, the Isley Brothers en Jesse James’ ’68 radio smash “The Horse” dan is de kans groot dat het ofwel een enorm succes wordt of een totale puinhoop. Gelukkig is het het eerste. Haal een exemplaar tevoorschijn en maak indruk op je vrienden.

Even bizar briljant is McLemore Avenue, Booker T.’s hommage aan The Beatles’ Abbey Road. Dat album in zijn geheel coveren zou de meeste acts niet passen, maar dit baanbrekende eerbetoon (het soort dat tegenwoordig vrij gebruikelijk is, maar in 1970 ongehoord was) slaagt in zijn opzet. Check it out voor de Stax Remasters bonus waar de samenstellers andere Fabs tunes toevoegen a la MGs – “You Can’t Do That” en “Day Tripper” onder hen.

Een subliem muziekdecennium wordt afgesloten met 1971’s Melting Pot waar de outfit terugkeert naar R&B roots terwijl ze een zware dosis instrumentale cross-over jazz-rock toevoegen. Een funky gas door deze schijf is meer verwant aan de opkomende geluiden van funkateers als de Crusaders en Phil Upchurch. De nummers zijn langer en de stemmingen donkerder, wat de wens van de leden weerspiegelt om met de tijd mee te gaan en de commerciële ketenen van hit-dom af te werpen.

Het is duidelijk dat er talloze compilaties zijn om te ontdekken. Wij bevelen Stax Profiles en Time Is Tight aan – de laatste is een uitgebreid en fascinerend overzicht op 3-CD’s. Booker T’s solo output geeft ons ook Booker T. & Priscilla, Home Grown, Try And Love Again en de jazzy sferen van The Runaway.

Sound the Alarm brengt ons knal up to date met Booker T. en gasten als Kori Withers, Vintage Trouble en Gary Clark Jr. Het opvallende titelstuk bevat Mayer Hawthorne, de DJ, rapper en multi-instrumentalist wiens eigen schijf How Do You Do golven maakte in 2011.

Altijd een man in de voorhoede van de beweging blijft Booker T. Jones muziek maken die rijp is voor ontdekking. Elk tijdperk is het overwegen waard, maar als je bij het begin begint en blijft bewegen, zul je merken dat hoewel de tijd krap kan zijn, het elastisch genoeg is om door te brengen in het gezelschap van deze buitengewone artiest.

Woorden: Max Bell

ADVERTENTIE
John Lennon - War Is OverJohn Lennon - War Is OverJohn Lennon - War Is Over
ADVERTISEMENT
John Lennon - War Is OverJohn Lennon - War Is OverJohn Lennon - War Is Over
ADVERTISEMENT

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.