Site Overlay

De geschiedenis van gevallen en uitbraken van de veteranenziekte

Afbeelding van een verouderde klok, met daaroverheen tekst die zegt De geschiedenis van de veteranenziekte

De gebruikelijke eerste discussies gaan over de oorsprong van de veteranenziekte. Hoewel sommige klanten al heel wat online onderzoek hebben gedaan, begrijpen sommigen de geschiedenis van de ziekte niet en zijn ze verbaasd dat ze tot hun ontdekking nog nooit van deze vreselijke ziekte hadden gehoord.

De historische context van de veteranenziekte

In 1976 vierde Amerika de tweehonderdste verjaardag van zijn afscheiding van Groot-Brittannië en 200 jaar als een vrije en onafhankelijke natie. In Philadelphia waren ongeveer 4000 leden van het Pennsylvania State American Legion, een organisatie van militaire veteranen van de Tweede Wereldoorlog, samen met hun vrienden en families, om deel te nemen aan de 58e jaarlijkse conventie van het Legion. Van 21 tot 24 juli verbleven meer dan 600 Legionairs in het Bellevue-Stratford Hotel, dat beschouwd wordt als een van de beste logementen in de stad en een plaats waar vaak conferenties worden gehouden. Maar, ironisch genoeg, in plaats van dat de herdenking er een van grote vreugde en broederschap was, zou het evenement in feite de geschiedenis ingaan als een van de ergste medische tragedies van de 20e eeuw.

Een nuttige documentaire toont aan dat het ontstaan van de naam “Legionairsziekte” komt van de meervoudige blootstellingen tijdens de American Legion Conventie in 1976 in Philadelphia:

De oorzaak van de uitbraak werd uiteindelijk getheoretiseerd als zijnde afkomstig van de airconditioning koeleenheden van het Bellevue-Stratford Hotel. Maar vergeet niet dat er op dat moment nog geen “veteranenziekte” in de medische literatuur stond, en de medische onderzoekers waren verbijsterd over de meer dan 200 slachtoffers van wat ernstige verkoudheidssymptomen leken te zijn. De onderzoekers bleven gefrustreerd toen in totaal 29 leden van het Amerikaanse legioen overleden.

De uitbraak begint

De dag na het begin van de conventie begonnen sommige legionairs ziek te worden met longontsteking-achtige symptomen – hoge koorts, hoesten, pijn op de borst, en moeite met ademhalen. Op 27 juli overleed een veteraan van de luchtmacht die aan de conventie had deelgenomen, in een ziekenhuis in Sayre, Penn, enkele kilometers ten zuiden van de grens met de staat New York. Begin augustus waren nieuwsorganisaties uit het hele land naar Philadelphia getrokken om verslag uit te brengen van de mysterieuze ziekte die al 18 congresgangers of bezoekers het leven had gekost en waarbij anderen in ziekenhuizen vochten voor hun leven. Tegen de tijd dat de epidemie half augustus voorbij was, hadden 221 mensen de nog onbekende ziekte opgelopen en waren 34 van hen overleden.

Omdat epidemiologische studies onder leiding van 20 medische rechercheurs van de Amerikaanse Centers for Disease Control (CDC), alsmede tientallen gezondheidswerkers van de staat Pennsylvania, er niet in slaagden snel de oorzaak van de uitbraak vast te stellen, sloegen de speculaties op hol. Sommigen dachten dat de epidemie was veroorzaakt door binnenlandse terroristen met chemische of microbiologische middelen; anderen dat het een CIA-experiment was dat was misgelopen; weer anderen suggereerden dat de hele affaire een hoax was, bedoeld om steun te verwerven voor uitgebreide vaccinaties tegen de Mexicaanse griep. Een toxicoloog uit Philadelphia dacht dat de epidemie te wijten was aan nikkel-carbonylvergiftiging. Andere speculaties betroffen giftige dampen van fotokopieermachines en zelfs een aanval van buitenaardse krachten.

De oorzaak van de ziekte is gevonden

afbeelding van legionellabacterieNadat alle soorten medische aandoeningen waren uitgesloten, van varkensgriep tot papegaaienkoorts en de pest, identificeerden de onderzoekers slachtoffers die alleen maar voor het hotel hadden gelopen. Het onderzoek naar de bron nam enorm veel tijd in beslag, en na zes maanden werd de legionellabacterie ontdekt door de CDC. De uiteindelijke theorie was dat het de koeltorens van de airconditioning units waren, maar door het tijdsverloop is dit nooit helemaal bewezen. De identificatie van de ziekte resulteerde wel in de oplossing van vele vroegere ziekten en sterfgevallen door wat voordien een onbekende ziekte was.

Dat was pas in december 1976 dat Dr. Joseph McDade, een CDC laboratoriumwetenschapper, met behulp van de techniek van cavia-inoculatie, in staat was de bacterie die de ziekte veroorzaakte te isoleren en te identificeren als Legionella pneumophila. Voorts werd vastgesteld dat de bacil zich blijkbaar had verspreid via het airconditioningsysteem van het hotel. In april 1977 werd de term legionairsziekte voor het eerst door de CDC gepubliceerd als de officiële naam van de epidemische ziekte die zo’n nationale opschudding had veroorzaakt dat het Congres in november daarvoor zelfs hoorzittingen had gehouden en het Bellevue-Stratford Hotel gedwongen was voorgoed te sluiten.

Wetenschappers werken terug in de tijd

Nu de oorzaak van de veteranenziekte positief was geïdentificeerd, begonnen wetenschappers terug te werken vanaf 1976, om uit te zoeken of soortgelijke uitbraken inderdaad door dezelfde bacteriestam waren veroorzaakt. De eerste bekende epidemie van de ziekte in eigen land vond plaats in Austin, Minnesota in 1957, toen 78 mensen die in de vleesverpakkingsfabriek van Hormel Foods Corporation werkten, longontsteking kregen. De bron van de epidemie werd destijds nooit vastgesteld, maar 22 jaar later werd aangetoond dat de overlevenden van de ziekte aanzienlijk verhoogde niveaus van antilichamen tegen L. pneumophila in hun bloed hadden. Verder werd geconcludeerd dat de bacterie afkomstig was van de koeltoren van de fabriek.

In 1965 kregen 81 patiënten van het psychiatrisch ziekenhuis St. Elizabeth’s in Washington, D.C., longontsteking en 14 van hen stierven. Analyse van opgeslagen serummonsters in 1977 toonde aan dat een aantal patiënten de L. pneumophila serogroep had. Als overbrenger werd water verondersteld van een gazonberegeningsinstallatie waar graafwerkzaamheden aan de gang waren.

In juli 1968 ontwikkelden 144 bezoekers en werknemers van het Pontiac, Michigan, Health Department een betrekkelijk milde ziekte die Pontiac Fever werd genoemd. Er werd toen vastgesteld dat de ziekte niet werd veroorzaakt door bekende omgevingsallergenen, toxines of virussen. Serum van degenen met Pontiac Fever bleek echter ook antilichamen tegen L. pneumophila te bevatten. De verspreiding van de ziekte werd herleid tot een lek in het luchtkanaal van het gebouw, waardoor water uit het airconditioningsysteem in de atmosfeer van het gebouw kon komen.

Ironiek genoeg deed zich in 1974 een andere epidemie van longontsteking voor in het Bellevue-Stratford Hotel in Philadelphia, toen 20 leden van de Independent Order of Odd Fellows symptomen kregen één tot negen dagen na het bijwonen van een bijeenkomst in de grote balzaal van het hotel. Twee van hen stierven.

In Spanje trof een niet-erkende epidemie van longontsteking tussen 1973 en 1980 ten minste 150 Britse toeristen die in het Rio Park Hotel in Benidorm, een badplaats aan de Costa Blanca, verbleven. De bron van de epidemie bleek het drinkwatersysteem van het hotel te zijn toen veranderingen aan het sanitair, chlorering van het water en handhaving van de temperatuur van het warme water een einde maakten aan de meerjarige epidemie.

Domestic Outbreaks Continue to Occurance

Na 1976 bleven zich in de V.S. nog veel meer uitbraken van de veteranenziekte voordoen. Ten minste 250 patiënten, bezoekers en werknemers van het Los Angeles Wadsworth Veterans Administration Hospital bezweken aan de L. pneumophila bacterie gedurende een periode van drie en een half jaar tussen 1997 en 1981, voordat het drinkwatersysteem van de faciliteit werd behandeld met hyperchorinatie.

Van 10 oktober tot 13 november 1989 werden 33 patiënten in het ziekenhuis opgenomen met de legionellabacterie in Bogalusa, Louisiana. In 1996 werden in verschillende steden in het zuidwesten van Virginia 23 laboratoriumbevestigde gevallen van de ziekte vastgesteld en bijna alle slachtoffers herinnerden zich, toen zij werden ondervraagd, dat zij langs een uitgestald bubbelbad in een bouwmarkt waren gelopen.

Legionnaires’ Disease Around the World

Andere uitbraken werden bevestigd in het buitenland. In april 1985 werden 175 patiënten in ziekenhuizen in Stafford Engeland opgenomen met infecties op de borst of longontsteking-achtige symptomen. In totaal stierven 28 mensen. Uit de medische diagnose bleek dat de veteranenziekte verantwoordelijk was en het epidemiologisch onderzoek traceerde de bron van de infectie naar de koeltoren van de airconditioning op het dak van het Stafford District Hospital.
In maart 1990 werden 318 mensen ziek door een uitbraak van de veteranenziekte op een bloemententoonstelling in Nederland en ten minste 32 stierven. In april 2000 stierven 4 mensen in Melbourne, Australië, op een totaal van 125 bevestigde gevallen. In juli 2001 werden 800 verdachte gevallen gemeld in Murcia, Spanje – zes mensen stierven. In 2005 stierven 10 van de 56 patiënten in Noorwegen. In datzelfde jaar stierven 21 bewoners van een verpleeghuis in Toronto, Canada, aan de veteranenziekte. In alle gevallen was de ziekte afkomstig van een of ander besmet watersysteem.

Legionnaires’ Disease Outbreaks Continue

Hoewel de medische gemeenschap zich nu bewust is van de ziekte, blijven er nog veel uitdagingen voor de slachtoffers die de ziekte oplopen en de frustratie delen die de CDC in 1976 ervoer:

  • Wat is de bron?
  • Waren er andere mensen blootgesteld?
  • Werd er getest of behandeld voor legionella bij de bron?

Ziektes van legionella blijven wereldwijd uitbreken. Elk jaar worden alleen al in de Verenigde Staten tussen 8000 en 18.000 gevallen vastgesteld. Hoewel de ziekte met antibiotica kan worden behandeld, wordt zij vaak verkeerd gediagnosticeerd en wordt geschat dat slechts 5-10% van de gevallen uiteindelijk wordt gemeld. Het sterftecijfer van legionella varieert van 5% tot 30% tijdens verschillende uitbraken en kan 50% benaderen wanneer behandeling met antibiotica wordt uitgesteld.

De CDC biedt uitstekende bronnen om meer te weten te komen over de ziekte en wat kan worden gedaan om uitbraken te voorkomen.

Contact opnemen met het Center for Disease Control (CDC)

Hoewel de CDC de informatie over de blootstellingen kan worden toegezonden, is de beste manier om de autoriteiten in te lichten rechtstreeks contact met hen op te nemen. Via hun website en 800-CDC-INFO (800-232-4636) kan contact worden opgenomen met de plaatselijke, provinciale of staatsgezondheidsdiensten en met het CDC, dat informatie over de blootstellingen kan krijgen. Als één persoon is blootgesteld, is er een grote kans dat iemand anders ook is of zal worden blootgesteld. Zoals bij veel zaken waarvan we gewoonlijk denken dat “de overheid er wel voor zal zorgen”, is het aan het slachtoffer en de familie van het slachtoffer om ervoor te zorgen dat de juiste autoriteiten worden ingelicht en de gevallen worden geregistreerd.

legal-questions-about-legionnaires-disease-button

Als u of een familielid lijdt aan de symptomen van legionella en u wilt spreken met een advocaat, neem dan contact met ons op voor een gratis consult en een evaluatie van uw zaak. U kunt recht hebben op schadevergoeding.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.