Site Overlay

De Gouden Eeuw

ATT Medium>>Tijdens de begindagen van de radio probeerde AT&T de controle over dit nieuwe medium te verwerven. Het beweerde dat radio gewoon een “draadloze telefoondienst” was, en aangezien zij de telefoondiensten beheersten, betekende dit dat zij ook de radio moesten beheersen.

Maar dat was een brug te ver voor het Amerikaanse Ministerie van Justitie en zij dwongen AT9304>T zijn BCA radionetwerk te verkopen aan verschillende bedrijven, waaronder RCA.

Hoewel AT&T zijn lucratieve monopolie op radionetwerklijnen behield door stations te verbieden hun lijnen te gebruiken. Als reactie daarop gingen stations van GE, Westinghouse en RCA hun eigen stations netwerken.

" Het nieuwe netwerk werd bekend als het NBC-radionetwerk. De stations die programma’s van het netwerk uitzonden, werden (en worden nog steeds) filialen genoemd."

Om zich bij het netwerk aan te sluiten, moesten radiostations een contract ondertekenen dat hen verplichtte bepaalde programma’s van het netwerk uit te zenden. Aangezien de programma’s reclame bevatten, ontvingen de stations een deel van de inkomsten van het netwerk.

Tegelijkertijd konden de aangesloten stations hun eigen lokale reclamespots rond de netwerkprogramma’s laten lopen. Deze praktijk wordt vandaag de dag nog steeds gevolgd door zowel radio- als televisienetwerkfilialen.

>>Toen kwam er een andere belangrijke speler op het gebied van radionetwerken op, William Paley. Samen met NBC-president David Sarnoff zou hij een bedrijfslegende worden.

Paley’s vader, Sam Paley, bezat een sigarenbedrijf en William dacht dat door het in moeilijkheden verkerende CBS-radionetwerk op te kopen, ze hun sigaren beter konden verkopen. (Het CBS radionetwerk, dat net was begonnen, had het moeilijk om met NBC te concurreren.)

Toen hij CBS had gekocht, duurde het niet lang voordat William Paley zijn aandacht verlegde van sigarenverkoop naar het bouwen van een sterke concurrent voor NBC.

Nadat NBC in zijn eigen monopolieproblemen kwam, werd het gedwongen om zijn netwerk in twee delen op te splitsen: NBC Red en NBC Blue. Het laatste werd verkocht aan een groep zakenlieden die het omdoopten tot het ABC radionetwerk.

Voordat we te ver vooruit lopen in ons verhaal, is er nog een ander radio “oorlogsverhaal” dat we moeten behandelen.

De pers-radio-oorlog

>>Toen radiostations begonnen met het uitzenden van nieuws, schreeuwden de kranten “vals” en probeerden hen tegen te houden – of op zijn minst ernstig te verlammen.

Het is duidelijk dat de radio een groot voordeel had doordat zij “als eerste met het nieuws” kon komen (het motto van meer dan één radiostation). De kranten, die de controle hadden over alle grote nieuwsdiensten, waaronder de Associated Press (AP), de International News Service (INS) en de United Press (UP), begonnen een gezamenlijke oorlog tegen de radiostations. Dit werd al snel de pers-radio-oorlog genoemd.AP-draadmachine

>>Een foto van een nieuwsdraadmachine (teletype) die in het middelpunt van de controverse stond, is hiernaast afgebeeld.

Deze machines leverden de kranten van het land regelmatig samenvattingen van het nieuws, hoofdartikelen, weersvoorspellingen en bulletins.

Hoewel de algemene stroom en organisatie van het nieuws centraal werd geregeld, konden individuele kranten hun eigen verhalen inbrengen met behulp van het afgebeelde toetsenbord.

Ontdekt door de serieuze concurrentie van de radiostations, dreigden de kranten hun nieuwsstroom af te sluiten.

Om de gevolgen daarvan in te zien, richtten Paley en CBS hun eigen nieuwsagentschap op.

>>Die stap vormde ook een bedreiging voor de kranten, dus eisten zij dat CBS zijn nieuwsverzamelingsactiviteiten volledig zou staken. Alsof dat nog niet genoeg was, zeiden de kranten verder dat NBC slechts twee nieuwsoverzichten van vijf minuten per dag mocht uitzenden – en dan nog alleen nadat de ochtend- en middagkranten op straat lagen.

Maar zelfs dat was niet genoeg voor de kranten. Ze bepaalden verder dat de nieuwsuitzendingen niet gesponsord mochten worden, omdat de zenders anders de winst van de kranten zouden verminderen. Het krantenimperium van die tijd had duidelijk veel macht – of dat dachten ze tenminste.

Na enige tijd wonnen de radiostations uiteindelijk die strijd. Helaas gaven de radiostations hun overwinning een paar decennia later moedwillig op. Op dat moment besloten de meeste radiostations dat het draaien van muziek een stuk goedkoper was dan het ondersteunen van een nieuwsploeg om nieuws te vinden, te schrijven en te verslaan. Ook de kijkcijfers bevestigden dat de meeste luisteraars meer geïnteresseerd waren in muziek dan in nieuws.

Tegenwoordig houden nog maar weinig radiostations zich bezig met nieuwsgaring. De meeste die wel een nieuwsuitzending hebben, schakelen op het hele uur over op een radionetwerk voor een korte samenvatting van het nieuws. In een enkel geval laat men een lokale omroeper kopij voorlezen van een nieuwsdienst of lokaal nieuws uit een krant.

Maar terwijl de radio actief nieuws bracht, deed ze dat zeer goed.

Zij deed het vooral goed in het verslaan van de Tweede Wereldoorlog. De meest opmerkelijke radio nieuws persoonlijkheid van die tijd was Edward R. Murrow. Hij was een uitstekend schrijver en had een diepe, dramatische stem. WT II Attack

Murrow gaf je het gevoel dat je een persoonlijke getuige was van de gebeurtenissen die plaatsvonden.

Hij deed een keer live verslag vanuit Londen met het geluid van bommen die om hem heen vielen (een bijzonder indrukwekkende prestatie in die dagen).

Murrow en anderen zoals hij in die tijd hadden een compromisloos gevoel voor wat legitiem nieuws is. Ze voerden regelmatig strijd met bedrijfsleiders die geneigd waren om nieuwsnormen te compromitteren om de kosten te drukken, de kijkcijfers te verhogen en de winst uit reclame te beschermen. (Veel van dit verhaal wordt verteld in de zeer geprezen film, Good Night and Good Luck, uitgebracht in 2005.)

>> Het Murrow radio tijdperk vertegenwoordigde duidelijk de gouden eeuw van het radionieuws. Helaas stierf Murrow, die een kettingroker was, op relatief jonge leeftijd aan longkanker.

>>Nu terug naar ons verhaal over hoe dit medium gezinnen avond aan avond rond hun radio kon houden en vrouwen elke doordeweekse middag rond hun radio kon houden met soap opera’s (radiodrama’s die meestal werden gesponsord door zeepfabrikanten).

Vooreerst was radio in de jaren dertig niet alleen ontworpen om specifieke muzikale en filosofische smaken aan te spreken, zoals tegenwoordig het geval is. Het was een familie medium.

Families zaten rond de radio en luisterden naar shows als “Amos ’n Andy,” “Gunsmoke,” “The Shadow,” “Our Miss Brooks,” “Superman,” “Ellery Queen, “Dick Tracey,” “Buck Rogers,” en de “Sixty-Four Dollar Question.” (Ja, 64 dollar was de hoofdprijs!)

Radio Listner>>De luisteraars van vandaag, die de radio grotendeels als achtergrond gebruiken om andere dingen te doen, vragen zich misschien af hoe de radio de belangstelling van een luisteraar enkele uren achtereen kon vasthouden.

Er is een antwoord in één woord: verbeelding.

Niet “gestoord” door de gespelde details in foto’s, konden de mensen van die tijd zich voorstellen hoe de mensen en situaties eruit zagen.

Om deze reden was radio persoonlijk betrokken.

>> Feit is, dat toen sommige van deze shows de overstap maakten naar televisie, het publiek teleurgesteld was. De beelden van de mensen en de omgeving die de luisteraars in hun hoofd hadden vastgehouden, konden zich gewoon niet meten met wat ze op tv zagen.

De overgang werd niet geholpen door het feit dat sommige radiopersoonlijkheden, hoewel ze rijke en dramatische stemmen bezaten, niet goed fotografeerden. Een beroemde radiopersoonlijkheid, die bijna 300 pond woog, moest in de tv-serie worden vervangen door iemand die heel anders klonk.

Radioscripts waren doorspekt met aanwijzingen over wat er aan de hand was: “Emma, waarom ga je naar het raam?”; “Ik zie dat je je felrode jurk draagt, Clare.”

En dan waren er nog geluidseffecten – de opgenomen of gemaakte geluiden van voetstappen, paardenhoeven, dichtslaande deuren, regen, onweer, automotoren, blaffende honden, huilende baby’s, zingende vogels, knapperend vuur, enz.

" Vroeger moesten al deze geluidseffecten ‘live’ worden uitgevoerd en radiostudio’s stonden vol met apparatuur om precies het juiste effect te creëren."

Er waren (verkleinde) deuren om mee te slaan, en telefoonbellen en deurklokken om te luiden, enz.

Maar, sommige effecten waren wat moeilijk in de studio te brengen en moesten op andere manieren worden gecreëerd. Door bijvoorbeeld een stuk cellofaan naast een microfoon te masseren ontstond het geluid van een knapperend vuurtje, en door aan een groot stuk plaatmetaal te wiebelen ontstond het geluid van onweer. Veel van deze kunstmatig gecreëerde effecten klonken “echter” dan het geluid van echte dingen.

In de volgende module volgen we de geschiedenis van de radio in twee nieuwe decennia.

De volgende passende quiz zal na module 19 zijn.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.