Site Overlay

De Office Hook Up: Secrets Are No Fun…Unless You’re Part of One

Romance in the Workplace

Van de zomer had ik met een van mijn medestudenten afgesproken voor wat ik dacht dat een normale bijpraatlunch zou zijn – klagen over klanten, klagen over onze bazen en zeuren over hoe erg we het vonden om blut te zijn als gevolg van onze onbetaalde stages. Maar toen ik eenmaal aan tafel zat (en op mijn horloge keek – waar was ze?), stormde Linda H. door de voordeur van het restaurant. Haar jurk was gekreukt, haar haar was licht in de war en haar grote blauwe ogen fonkelden. Ze zwierde zich een weg langs de tafels en ging met een ondeugende glimlach tegenover me zitten.

“Oké, Linda,” vroeg ik meteen. “Wat is er aan de hand?”

Linda (niet haar echte naam), die deze zomer stage had gelopen bij een vooraanstaand plaatselijk platenlabel, leunde over de tafel en wenkte me dichterbij. “Je moet beloven het aan niemand te vertellen.”

Ik stemde toe.

“Nou…” Linda keek over haar schouder en fluisterde toen: “Ik heb misschien wel de hele afgelopen nacht doorgebracht met de bassist van die nieuwe band die bij ons in de studio opneemt.”

“Linda… is dat… oké?”

Ze hief een vinger naar haar lippen en grijnsde. “Het is helemaal oké. Want niemand zal het ooit te weten komen.”

Goed advies…als je het zou aannemen

We hebben allemaal te horen gekregen wat te doen met betrekking tot kantoorromances – afgezaagde gezegden over pennen en bedrijfsinkt, en het niet meenemen van je werk naar bed achtervolgen werknemers vanaf het moment dat ze op hun eerste dag uit de lift stappen. Het is ook gemakkelijk om voormalige werkparen te herkennen, want zij zijn meestal degenen die elkaar in de directiekamer aanstaren of elkaar in de keuken ontwijken. Het is een veilige gok dat niemand ernaar streeft om een van deze clichés te worden op kantoor, de collega’s die elkaar dwarszitten en het onderwerp worden van roddels rond de waterkoeler. Wie wil er immers bekend staan als iemand die een gênante affaire heeft, in plaats van een geweldige presentator of een succesvolle verkoper te zijn? Het lijkt gewoon gezond verstand dat de werkplek geen geschikte dating pool is.

Natuurlijk, deze raad is allemaal goed en wel – althans in theorie. Maar hoe vaak nemen we dit soort advies echt? Simpel gezegd, het probleem is dat, hoe formeel en zakelijk de setting ook is, werknemers nog steeds mensen zijn. Als je de hele dag met dezelfde groep mensen doorbrengt, opgesloten in hetzelfde kantoor, is het moeilijk om niet op te merken dat een van je collega’s een stuk is. En ook al loop je elke ochtend langs het bureau van deze hottie met niet meer dan een normaal ‘hallo’, of stop je zelfs om een onschuldig praatje te maken, toch ligt de verleiding op de loer om te vragen of je over vijf minuten naar de voorraadkast wilt komen. Of je er nu naar handelt of niet, je kunt dit soort fundamentele aantrekkingskracht niet ontkennen – zelfs als de persoon tot wie je je aangetrokken voelt toevallig je baas is.

Hetzelfde oude verhaal

Office romances kunnen op allerlei manieren beginnen – op een bedrijfsfeest, bijvoorbeeld, of wanneer een groep collega’s een happy hour-drankje gaat drinken, of zelfs wanneer teamleden samen op een zakenreis worden gestuurd. Een paar slokjes vloeibare moed is meestal al genoeg om voorbij de barrière van de kantoorformaliteit te geraken, en dan wordt je collega, in plaats van een goed uitziend pak van drie hokjes verder, een echt persoon. Misschien kom je te weten dat hij een lievelingsdrankje heeft, of een eigenaardig verhaal, of merk je zelfs dat zijn hemd iets lager is dichtgeknoopt dan de dresscode op kantoor toelaat. Dan, voor je het weet, ben je beiden op weg naar een donker hoekje, appartement, of terug naar je hotelkamer – en niet om dat verkoopverhaal te oefenen waar je aan gewerkt hebt. En niet om dat verkooppraatje te oefenen waar je aan gewerkt hebt.

Er zijn veel manieren waarop je met een collega kunt omgaan na een affaire op het werk, maar er zijn er drie die veel voorkomen: je kunt doen alsof het allemaal nooit gebeurd is, waardoor je steeds ongemakkelijke glimlachen en nerveuze gesprekken moet verduren als jullie samen moeten werken; je kunt je gedragen als volwassen mensen, erkennen dat wat er gebeurd is maar eenmalig was en proberen er beschaafd over te zijn; of je kunt het blijven doen. En nogmaals, hoewel het waarschijnlijk het verstandigst zou zijn om de dingen eerlijk af te handelen en verder te gaan met je carrière, komen amoureuze collega’s in plaats daarvan vaak terug voor meer.

Het geheim houden

Als kantoorromances zo’n slecht idee zijn – zo slecht dat het een onuitgesproken regel is dat ze volledig geheim moeten worden gehouden – waarom blijven we ze dan doen? Waarom heeft Linda haar toekomst op het spel gezet door zeer intiem gezelschap te houden van een zekere musicus, die een klant van haar bedrijf was? Volgens Linda, die tijdens de lunch verlegen bleef grijnzen, was het “het spannendste wat ik ooit heb gedaan.”

Dit geldt niet alleen voor Linda. Voor veel werknemers kan het kantoor een alledaagse plaats zijn, en het hebben van een groot geheim, zelfs een die potentieel carrièrebedreigend is, kan een lading geven die het naar het werk gaan een geheel nieuwe allure geeft. In plaats van haar stage alleen maar door te brengen met vergaderingen bijwonen en telefoontjes plegen, had Linda nu iemand met wie ze onder de tafel haar benen kon poetsen en die ze overdag een paar minuten in de kopieerruimte kon ontmoeten. En het beste deel? Niemand had enig idee wat ze aan het doen was.

Waarom het werkt…en waarom het niet werkt

Dit soort clandestiene rendez-vous met een kantoorgenoot kan zowel goed als slecht voor je zijn. Aan de positieve kant heb je plezier – de geheime opwinding kan je op een hoogtepunt brengen dat het werk meer als een spel maakt, omdat je iemand hebt om sexy sms’jes naar te sturen tijdens een vergadering, of “per ongeluk” tegenaan te botsen bij het pakken van een kopje koffie in de ochtend. Een kantoorromance kan echter ook andere voordelen hebben dan alleen de ongeoorloofde sensatie. Wanneer je met een collega uitgaat, heb je een partner die een uniek en belangrijk deel van jou volledig begrijpt: Je professionele leven. Ze weten precies waar je het over hebt wanneer je je frustraties uit over een klant, of kunnen meeleven met je gevoelens over je baas. Het is een soort connectie die veel normale stellen met moeite vinden.

Aan de andere kant, als het gaat om deze geheime relaties, is er ook veel schade die kan worden gedaan. Natuurlijk, typisch de belangrijkste zorg onder werkplek geliefden is dat hun geheim zal uitkomen. Dit is zeker een terechte zorg – hopelijk ben je zo verstandig geweest om een discrete partner te kiezen – maar even belangrijk is het risico dat je werkprestaties eronder kunnen lijden. Het feit dat je een drankje (of een bed) deelt met iemand met wie je werkt, betekent niet dat je hem niet kunt behandelen als elke andere collega. Die promotie waar jullie allebei voor in aanmerking komen? Ga er achteraan. Dat stompzinnige punt dat ze maakten in de vergadering? Ben het niet met ze eens. Alles is toegestaan in de liefde en op het werk – hoe belangrijk je kantoorrelatie ook is, je carrière moet op de eerste plaats komen.

(On)gelukkige eindes

Hoe leuk een geheime affaire op het werk ook kan zijn, de kans is groot dat je relatie niet gelukkig eindigt met een romantisch huwelijk, zoals bij Pam en Jim in The Office. Dus als je wilt voorkomen dat het maandenlang ongemakkelijk blijft als het niets wordt (of erger nog, dat je wordt ontslagen als je wordt betrapt op overtreding van het bedrijfsbeleid), kun je het beste een relatie aangaan in de wetenschap dat het kantoor niet de plek is om “de ware” te vinden, en afspreken om informeel te blijven. De beste manier om een kantoorrelatie te overleven met je carrière en je reputatie intact, is te zwijgen, te blijven lachen, en ervoor te zorgen dat wanneer het uiteindelijk eindigt, het vreedzaam eindigt.

Dit is wat Linda ontdekte toen haar werkrelatie tot een einde kwam. Toen haar geheime flirt haar niet meer terugbelde, maakte ze het goed en probeerde ze zich professioneel op te stellen. Maar dat wil niet zeggen dat het gemakkelijk was – blijkbaar had ze gedacht dat het iets serieuzer was dan haar partner had gedaan. Maar uiteindelijk kon ze blijven werken en een basis leggen voor haar carrière, in tegenstelling tot een collega van haar van dezelfde afdeling, die een paar weken later in een soortgelijke situatie verzeild raakte en prompt haar stage verloor.

Dus hoewel de gevaren van een kantoorromance zeer reëel zijn, zoals Linda illustreert, kan een geheime flirt soms toch leuk zijn – zorg er gewoon voor dat je het geheim kunt houden, en dat het bij een flirt blijft.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.