Site Overlay

Dromen spinnen van lang, lang geleden: Spindels en spinnewielen

Leden van de Lorain County Historical Society demonstreren het gebruik van een vlaswiel (links) en een loopwiel (rechts), 1889. Met dank aan LCHS via Ohio Memory.

Lang voor de komst van de geschreven geschiedenis gebruikten mensen stokken om vezels samen te spinnen tot lange strengen, die vervolgens tot touw konden worden gedraaid of gebreid of geweven tot doek of net. Vlas, wol, katoen of andere materialen werden aan de stok bevestigd, en de stok werd aan de hand van de spinster aan het spinnen gebracht. De vezels werden dan uit de hand gevoed, waar ze werden gedraaid en samengevoegd tot draden voor het weven of breien.

Een vrouw geïdentificeerd als mevrouw Frazar zittend naast een spinnewiel, via Ohio Memory.

Toen de technologie evolueerde, namen ook de werktuigen voor het spinnen toe, maar hun functie bleef dezelfde: ze voegden twist toe aan ruwe vezels om sterke, ononderbroken draden te produceren. Ohio Memory heeft afbeeldingen van een aantal gereedschappen die bij het spinnen werden gebruikt, gereedschappen die lijken op wat vandaag de dag op de markt is. Een voorbeeld daarvan is de valspindel. Drop spindles zijn het oudste gereedschap dat voor het spinnen werd gebruikt, en zijn gemaakt met een soort stokje – de as – en een gewicht, of klos, dat helpt bij het continue spinnen dat nodig is voor het twijnen. Spinklosjes kunnen een spinklosje aan de boven- of onderkant hebben, en soms ook een haak aan de bovenkant om de vezels op hun plaats te houden. Deze spinklos uit Zoar heeft waarschijnlijk een spinklos aan de onderkant; het garen, dat nog steeds op de spinklos is gewikkeld, zou van bovenaf zijn gesponnen met de spinklos aan de onderkant. Vanwege hun draagbaarheid zijn spinklosjes ook vandaag nog populair bij spinners, die soms zeggen dat wielen misschien sneller worden met de dag, maar dat spinklosjes sneller worden met het jaar. Met andere woorden, men kan sneller vezels spinnen terwijl men aan een wiel zit, maar het wiel kan alleen zittend gebruikt worden, terwijl sommige spinners hun spindels gebruiken terwijl ze lopen, in de auto rijden… zowat overal!

Drop spindels zijn een goede keuze voor vezels die stevig zijn en zichzelf vastgrijpen, zoals wol. Voor meer glibberige vezels – zijde, bijvoorbeeld, of plantaardige vezels – is een ondersteunde spindel vaak een beter hulpmiddel; dit voorbeeld, ook uit Zoar, toont een spindel die wordt ondersteund door een klein dienblad. De vezels werden bovenaan aan een draadspil – een restje garen – bevestigd, terwijl de rest van de vezeltoevoer door de spinner werd vastgehouden. De leider draaide, greep en verdraaide de nieuwe vezel terwijl deze werd uitgetrokken, en spon de nieuwe vezel tot garen of draad. Dit is een soortgelijke methode als de drop spindle, met het verschil dat drop spindles letterlijk “vallen” uit de hand van de spinner en afhankelijk zijn van de vezel die ze omhoog houdt, terwijl ondersteunde spindles niet vallen en dus niet dezelfde grijpeigenschap in de vezel nodig hebben als drop spindles.

Wanneer je aan spinnen denkt, is het waarschijnlijk het wiel dat in je opkomt. De spinnewielen zijn een nieuwere uitvinding, waarschijnlijk daterend van 500-1000 C.E. en afkomstig uit Azië. Volgens het tijdschrift Early American Life (juni 2009): “Ergens tussen 500 en 1000 na Christus, waarschijnlijk in India, draaide iemand een spil op zijn kant en vormde het gewicht of de spil tot een katrol en verbond deze met een band met een aandrijfwiel.” Inderdaad hebben alle spinnewielen deze drie onderdelen nodig: een spindel en een aandrijfwiel die met elkaar verbonden zijn door een katrol. Vanaf dat punt variëren de ontwerpen en opties echter.

Lopend spinnewiel gebruikt door de familie Nutt uit Centerville, Ohio. Met dank aan de Centerville-Washington Township Historical Society via Ohio Memory.

Het loopwiel, ook wel groot wiel genoemd, was ontworpen voor het spinnen van wol, hetzij om te weven of om te breien. Bij het wiel links, van de Centerville-Washington Township Historical Society, ontbreekt de aandrijfband, maar stel je voor dat een band van koord, leer of garen rond het wiel loopt en verbonden is met de spil, die zich, op deze foto, aan de rechterkant bevindt. De spinnewielen zijn groot – in het algemeen minstens 2 meter hoog – en de bedieners staan in plaats van zitten bij het spinnen. Net als bij de vroegere spinmachines wordt de vezel via een leidsel op de spindel geladen, terwijl de rest van de vezeltoevoer in de hand van de spinster wordt gehouden. Het wiel wordt met de hand gedraaid en de spinner trekt de vezel (ook hier weer meestal wol) terug om te draaien en nieuwe vezel op de spindel te brengen. Deze methode van trekken, of het terugtrekken van vezels om ze te laten draaien, wordt “long draw” genoemd, en het voegt lucht en loft toe, waardoor een warm garen ontstaat. Naar behoefte loopt de spinner terug van het wiel terwijl de wol wordt uitgetrokken, vandaar de naam “lopend wiel.”

Vlaswielen, of schraagwielen, zijn veelzijdig en kunnen worden gebruikt voor alle spinnende materialen. Ook dit wiel werkt op dezelfde wijze als de andere, met een aandrijfwiel, een katrol en een spindel. Het aandrijfwiel wordt echter bediend via een of twee voetpedalen. Dit vlaswiel uit de Ohio History Connection heeft een enkele trapper, maar dat is niet het enige dat verschilt van het loopwiel. Het heeft ook een onderdeel dat “moeder van allen” wordt genoemd en dat de spoel vasthoudt; een klos die over de spoel wordt aangebracht; een vlieger die het gesponnen garen rond de klos draait en dan wikkelt; en een distaff, die op deze foto het ongesponnen vlas vasthoudt dat bestemd is om linnen te worden. Overigens wordt in Disney’s “Sleeping Beauty” gezegd dat Aurora haar vinger aan een spindop prikte, maar wat zij in de film werkelijk aanraakt is de distaff. Terwijl de punt van de spindel absoluut scherp kan zijn, is de distaff dat beslist niet!

In dezelfde uitgave van Early American Life die hierboven is genoemd, staat dat “vóór de Burgeroorlog bijna de helft van de huizen in Amerika een spinnewiel had.” In een citaat van Craig Evans, een traditionele spinner en wever, stelt het tijdschrift dat “inventarislijsten van huishoudens uit deze periode zeker wijzen op de aanwezigheid van beide soorten wielen.” De piek van de binnenlandse textielproductie vond plaats in deze periode, waarschijnlijk als gevolg van handelsembargo’s die werden ingesteld tijdens de Oorlog van 1812.

Op 27 oktober 1846 stond in de Ohio State Journal een prachtig stuk over het spinnewiel en zijn plaats in het huishouden:

In een beschutte hoek, gezeten in een leunstoel met hoge rugleuning, zat de geliefde en vereerde grootmoeder, op wier rustige gelaat geen spoor van menselijke hartstochten zichtbaar was, en voor haar stond een muziekinstrument, dat zelfs nu nog zoeter klinkt in onze opstandige oren dan een van de mooiste harpen van Erard. De afgemeten en monotone cadans ervan vormde een passende begeleiding bij de gesprekken in huiselijke kring, waarvan de lieve muzikante het leven en de ziel was, met haar wijze en vrolijke commentaren op voorbijgaande gebeurtenissen en haar gevarieerde herinneringen aan het verleden. Willen onze jeugdige lezers de naam weten van het muziekinstrument waarnaar wij luisterden? Begin maar niet, lieve lezer, het was geen klavecimbel of luit, maar een eenvoudig, pretentieloos, linnen spinnewiel.

Spinwielen, hoewel nu minder alomtegenwoordig dan vroeger, worden nog steeds veel gebruikt door handwerksters die een grotere rol willen spelen in de constructie van hun kledingstukken. Functionele antieke spinnewielen worden door spinners gekoesterd, en nieuwe spinnewielen worden al gauw familiestukken. Drop spindles worden ook nog steeds gebruikt en gekoesterd, en hoewel het vrij ongewoon is om iemand “in het wild” te zien spinnen, is het niet ongehoord. De volgende keer dat je iemand ziet spinnen, hetzij op een wiel, hetzij op een spindel, stel hen dan vragen over hun ambacht. Spinners delen graag hun liefde voor het spinnen met anderen, en wie weet? Misschien besluit u het zelf ook eens te proberen!

Dank aan Shannon Kupfer, bibliothecaris voor digitale initiatieven bij de Staatsbibliotheek van Ohio, voor het bericht van deze week!

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.