Site Overlay

Een buitengewoon verslag van hoe een team uit Wales en Amerika de hoogste top van Afghanistan bedwong

  • De Welshman James Bingham, een ultraloper en ervaren bergbeklimmer, bedwong de Everest in 2007
  • Maar hij zei dat de top van de hoogste top van Afghanistan – de 24.580 ft hoge berg Noshaq – nog moeilijker was
  • De berg is zo afgelegen dat als er iets mis zou gaan tijdens de beklimming, een redding niet mogelijk zou zijn
  • Maar hij zei dat de odyssee zijn grootste avontuur ooit was en dat het team ‘verliefd werd op Afghanistan’

Als zware beklimmingen zijn er maar weinig slopender dan de top van de 24.580ft (7.492m) Mount Noshaq – de hoogste berg in Afghanistan.

Dat ontdekte de Welshman James Bingham toen hij een deels Welsh, deels Amerikaans team naar de top leidde. De ultraloper en ervaren bergbeklimmer beklom de Everest in 2007, maar zei dat Noshaq ‘zwaarder’ was.

ADVERTENTIE

Maar ondanks de fysieke inspanning en het feit dat het bereiken van de afgelegen berg een riskante onderneming was – de 45-jarige vader van twee kinderen moest mijnenvelden ontwijken en reizen met gewapende bewakers in geval van ontmoetingen met de Taliban – vertelde hij MailOnline Travel dat de reis van 2010 ‘het grootste avontuur van mijn leven’ was. En ongelooflijke beelden van de expeditie laten zien wat voor een epische odyssee het was.

De Britse avonturier James Bingham waagde zich in de zomer van 2010 op de berg Noshaq in Afghanistan. Het is de hoogste top van het land met een hoogte van 7.492 meter. Boven draagt Bill Lyden een zware last in de richting van een hoger gelegen kamp op de top, vechtend tegen steile, ijzige hellingen en grote hoogten
Een foto van Mount Noshaq, genomen vanaf het basiskamp van de klimmers op 4.650 m (15.255 voet). De route die ze namen, volgde de bergkam aan de rechterkant
James met zijn klimgroep, bestaande uit zijn drie vrienden – landgenoten uit Wales Quentin Brooksbank en Mark Wynne, en Bill Lyden uit Alaska -, lokale dragers en een gewapend Afghaans escorte
James zei dat deze foto schitterende herinneringen oproept aan de trekking naar het basiskamp op de tweede dag van de expeditie. Hij herinnert zich de zware lasten niet zo liefdevol

De in Londen woonachtige James, die opgroeide in Rhosneigr aan de zuidwestkust van Anglesey, kreeg het idee om de berg te beklimmen nadat een even avontuurlijke oude schoolvriend van het eiland Welsh, Quentin Brooksbank, hem een sms stuurde met het voorstel om de Hindu Kush-bergketen te gaan verkennen, waar Noshaq zich bevindt.

Aanvankelijk was James huiverig om naar Afghanistan te reizen, omdat hij ‘aannam dat het op dat moment in 2010 veel te gevaarlijk was voor westerlingen om te bezoeken, gezien alles wat er aan de hand was en het voortdurende conflict’.

Klik hier om het formaat van deze module te wijzigen

Maar hoe meer onderzoek hij deed naar Afghanistan, hoe meer zijn vertrouwen groeide.

Hij vertelde MailOnline Travel: ‘Ik had aanvankelijk zorgen, maar de situatie in Afghanistan was niet helemaal wat ik dacht.

‘In de weken en maanden voorafgaand aan de expeditie lazen we veel over de regio rond Noshaq en ontdekten we dat een handvol onverschrokken avonturiers naar het gebied was afgereisd, waaronder een kleine groep Franse bergbeklimmers die de berg het jaar daarvoor hadden beklommen.

Het klimteam (James, tweede van rechts) poseert voor een foto voordat ze op weg gaan naar het Afghaanse dorp Qazi-Deh. Iedereen moest zich in één voertuig proppen voor een lange en hobbelige rit over onverharde wegen
Lokale boeren hielpen de ladingen van het team naar het basiskamp te dragen. Bovenstaande foto werd genomen op de eerste dag van de klimexpeditie toen ze Qazi-Deh verlieten. De monding van de vallei die naar de berg Noshaq leidt, ligt twee kilometer ten oosten van Qazi-Deh.2 mijl (twee kilometer) ten oosten van Qazi-Deh
Bill trekt met een zware bepakking omhoog naar het basiskamp op de tweede dag van de expeditie
James maakt een foto terwijl de rest van het team wat welverdiende rust inhaalt in het basiskamp

welverdiende rust in het basiskamp

James en zijn team bereikten Mount Noshaq door naar Dushanbe te vliegen, de hoofdstad van Tadzjikistan, en vervolgens een ‘bloedstollende’ tweedaagse jeeprit door Tadzjikistan naar Afghanistan te doorstaan

‘Na enig beraad hebben we de voorzichtigheid in de wind geworpen en besloten om te gaan.

Er waren vier mannen in het klimteam – James, Quentin, mede-Welshman Mark Wynne en Bill Lyden uit Alaska – en het zou de eerste door Britten geleide expeditie zijn die Noshaq probeerde te beklimmen sinds de Sovjet-invasie in 1979.

ADVERTENTIE

Om de afgelegen berg te bereiken – die in het noordoosten van Afghanistan ligt, op de grens met Pakistan – nam het gewaagde kwartet een rechtstreekse vlucht van Londen naar Dushanbe, de hoofdstad van het naburige Tadzjikistan.

Van daaruit maakten ze een ‘bloedstollende’ tweedaagse jeeprit door Tadzjikistan om een afgelegen grensovergang te bereiken in Ishkashim, een stad in het noordoosten van Afghanistan. Ze kleedden zich in traditionele Afghaanse kledij – tunieken, losse broeken en hoeden – voordat ze de berg bereikten, zodat ze opgingen in de massa.

Om deze routekeuze uit te leggen, zei James: ‘Dit betekende dat we in Afghanistan aankwamen op een punt dat opmerkelijk dicht bij de bergen lag die we hoopten te beklimmen.

‘Het betekende ook een aanzienlijke beperking van het reizen over de weg in Afghanistan, wat verstandig was gezien de veiligheidsproblemen in sommige gebieden.’

Het expeditieteam mocht de berg alleen beklimmen nadat het een gewapend escorte had gekregen van de commandant van de politie in Ishkashim.

Een foto van het basiskamp van het team op 4.650 m hoogte. Twee leden van het team – James en Quentin – staan in de zon terwijl ze de route naar boven bestuderen
Een uitzicht vanuit James’ tentdeur op de met sneeuw bedekte toppen die zich voor hem uitstrekken. Deze foto is genomen in kamp twee op de berg op 6.200 m hoogte, waar het team de tijd nam om te acclimatiseren en uit te rusten
James leidt het team een bijna-verticale helling op naar de top van een bergkam
Mark bereikt de top van een bergkam na een lange dag lasten sjouwen. Het basiskamp lag een paar duizend meter lager dan dit punt

De commandant was bezorgd dat de expeditie vlak langs de Pakistaanse grens zou gaan, waar volgens hem Taliban-activiteiten werden vermoed.

Als ze de beveiliging op zich zouden nemen, zouden ze toestemming krijgen om de berg te beklimmen. Daarom reisden vier gewapende soldaten met hen mee op de driedaagse tocht naar het basiskamp en hielpen ze het team om mijnenvelden te ontwijken, een erfenis van de negen jaar durende oorlog van de Mujahideen tegen de Sovjet-Unie.

James en zijn team huurden ook enkele lokale boeren in die graag wat extra geld wilden verdienen met het dragen van materiaal.

Voordat ze op weg gingen naar de top, brachten James en zijn team vele dagen door met het op en neer klimmen naar verschillende hooggelegen punten op Noshaq om te acclimatiseren aan de grote hoogte.

ADVERTENTIE

Tijdens deze periode richtten de klimmers vier kampen in voor hun beklimming en twee voor hun afdaling.

James merkte op dat de groep ‘zelfvoorzienend’ moest zijn omdat Noshaq zo afgelegen ligt dat er geen kliminfrastructuur is. Als er iets mis zou gaan, zou er geen redding zijn.

Toen ze zich er klaar voor voelden, begonnen de bergbeklimmers aan wat een slopende tocht bleek te zijn.

Op de expeditie terugblikkend, zei James: ‘De omstandigheden op de berg waren soms zwaar.

Bill poseert voor een foto op een zonnige middag, met de majestueuze Hindu Kush op de achtergrond
James en Bill naderen een bijna verticale rotsformatie van 660 voet hoog, net onder de 22.965 voet
Bill navigeert door een bijna verticaal gedeelte van sneeuw en rots op ongeveer 19,6,000 m
Bill (voorgrond) en Mark klauteren langs een rotsachtige bergkam

James merkte op dat de groep ‘op zichzelf aangewezen’ moest zijn, aangezien Noshaq zo afgelegen is dat er geen kliminfrastructuur bestaat. Als er iets mis zou gaan, zou er geen redding mogelijk zijn
Bill en James nemen een korte pauze nadat ze de top van een bergkam hoog op de berg hebben bereikt

‘Hoger op de berg kregen we te maken met taille-diepe sneeuw, white-outs en een paar stormen.

‘Net onder 22,965ft (7,000m) ontdekten we een bijna-verticale 660ft-hoge rotsband.

‘De rots was erg broos en het was moeilijk om goede ankers te maken om veilig te klimmen.

‘Wat de bevoorrading betreft, hadden we in de latere fasen van de beklimming te weinig voedsel en door een kapotte kachel konden we een paar dagen niet drinken, maar uiteindelijk zijn we er toch gekomen.’

James en zijn team werden niet beloond met een mooi uitzicht, maar het moment dat ze de top bereikten was desondanks een heuglijk moment.

James zei: ‘We hadden alles op alles gezet om de top van de berg te bereiken. We waren fysiek behoorlijk gebroken op dat punt en voelden echt de effecten van de hoogte. Het was moeilijker dan de beklimming van de Everest, omdat we na het basiskamp helemaal geen ondersteuning hadden gehad en dit betekende dat we gedurende meerdere weken grote ladingen de berg op en af moesten dragen.

‘In zekere zin waren we verrast dat we de top bereikten, want soms leek het alsof we het nooit zouden halen. Maar op de een of andere manier, tegen de verwachtingen in, lukte het toch. Het was een geweldig gevoel en ik was zo trots op mijn teamgenoten en vrienden die de hele expeditie rotsvast waren geweest.’

Bij nader inzien zei James dat een van de meest magische aspecten van de tocht was dat ze ‘gedurende de expeditie van drie weken geen mens meer hebben gezien, wat tegenwoordig op de meeste grote bergen ongebruikelijk is’.

Ook gedenkwaardig waren de ‘spectaculaire, adembenemende, ongelooflijk afgelegen uitzichten’ op weg naar boven.

Ondanks het feit dat het een ‘ongelooflijk uitdagende expeditie’ was, zei James dat zijn bezoek aan Noshaq ‘het grootste avontuur van mijn leven blijft’.

Hij legde uit: ‘Naast het zien van de grimmige schoonheid van het landschap, denk ik dat we allemaal verliefd zijn geworden op Afghanistan en vooral op de gulle mensen van het land, die ons zo goed hebben behandeld.

Een verbluffende foto genomen op ongeveer 6.500 meter hoogte met uitzicht over de Pakistaanse grens
Een andere foto toont het uitzicht over Pakistan vanaf de besneeuwde hellingen van Mount Noshaq
Hoger op de berg kreeg het team volgens James te maken met ’taille-diepe sneeuw, white-outs en een paar stormen’, maar ze slaagden erin het slechte weer te trotseren en de top te bereiken
Een foto toont het ijzige, bijna buitenaardse terrein rond het basiskamp van het team
Mark en James op de top van Noshaq, op 24.580ft (7.492m). Mark en James zijn schoolvrienden uit Anglesey en, zoals deze foto laat zien, hebben ze een Welshe vlag ingepakt
Mark belt terug naar het basiskamp om Quentin te bevestigen dat het team de top heeft gehaald en in orde is. Quentin was in het basiskamp gebleven nadat hij moeite had gehad om te acclimatiseren
Bill, die uit Alaska komt, was op de top van Noshaq. Dit was zijn eerste expeditie buiten de VS
James en Mark op de top van Noshaq. James zei: “We waren allebei helemaal kapot en leden onder de gevolgen van de grote hoogte. Tegelijkertijd waren we erg trots dat we de top hadden weten te bereiken.”

Na zijn eerste reis naar Afghanistan is James vele malen teruggekeerd om te klimmen en andere regio’s te verkennen.

In 2015 hielp hij bij het opzetten van The Marathon of Afghanistan, de eerste internationale marathon die in het land plaatsvond en nu een jaarlijks terugkerend evenement is.

James hoopt dat meer Afghanen aan bergbeklimmen gaan doen, een sport die volgens hem langzaam aan momentum aan het winnen is.

Misschien worden sommigen daar geïnspireerd door het nieuws dat een groep landgenoten zojuist het eerste volledig Afghaanse team is geworden dat Noshaq heeft bedwongen.

James vertelde het nieuws aan MailOnline Travel dat het team van negen – zes mannen en drie vrouwen – allemaal de top hebben gehaald.

Ze zeiden dat het ‘ongelooflijk zwaar’ was, meldde hij, en dat ze hadden onderschat hoe zwaar het zou zijn. Maar ‘werkend als een team’ haalden ze het uiteindelijk.

James voegde eraan toe: ‘Ik hoop dat ze dezelfde vreugde hebben ervaren als ik in 2010 op de hellingen van Noshaq.’

ADVERTENTIE

James Binghams ondernemingen: Hij is Race Director van 135-mijls ultra-marathon Ring O Fire, medeoprichter van The Marathon of Afghanistan en heeft onlangs de Afghan Sports Trust opgericht, een nieuwe liefdadigheidsinstelling die geld inzamelt om grassroots sportorganisaties in Afghanistan te helpen financieren.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.