Site Overlay

Kan basketbal ooit de populairste sport ter wereld worden?

Er is veel veranderd in het mondiale basketbalspel sinds het oorspronkelijke Dream Team zo’n 22 jaar geleden Olympisch goud behaalde.

De sport is nu een vaste waarde in de meeste (zo niet alle) landen op aarde. Vorig seizoen, de NBA bogen 92 internationale spelers afkomstig uit 39 verschillende landen en moet beschikken over meer op beide tellingen dit najaar. Spanje, waar vijf van die bovengenoemde 92 vandaan kwamen, is opnieuw het epicentrum van basketbal’s grootste evenement van de zomer: de onlangs omgedoopte FIBA World Cup of Basketball.

Zo ver als basketbal in de afgelopen decennia is gekomen, het heeft nog een lange weg te gaan om de wereld bij uitstek sport in te halen: voetbal. Terwijl de FIFA World Cup een wereldwijd fenomeen is vol spanning en drama, met elke wedstrijd uitgezonden in huizen over de Zeven Zeeën, heeft FIBA’s versie nog niet zo’n groot bereik (alleen Team USA wedstrijden zijn tot nu toe uitgezonden op televisie in eigen land).

Hoewel de FIBA World Cup misschien nooit hetzelfde wereldwijde cachet zal hebben als de FIFA World Cup, zijn er een paar tekenen dat basketbal het gat aan het dichten is op het bolwerk van voetbal als ’s werelds meest populaire sport.

Sizing Up the Competition

Matthias Schrader/Associated Press

Zeker, het basketbal heeft nog heel wat werk voor de boeg. Volgens het adviesbureau A.T. Kearney vertegenwoordigde basketbal, vertegenwoordigd door de NBA, in 2009 met 2,7 miljard euro ongeveer 6 procent van de wereldwijde sportmarkt in termen van gegenereerde inkomsten. Voetbal daarentegen slokte maar liefst 43 procent van de markt op, met een opbrengst van 19,5 miljard euro.

De afgelopen vijf jaar is er echter veel veranderd, met name voor basketbal.

Volgens CAO-onderhandelingsgoeroe Larry Coon wijst de meest recente verhoging van het salarisplafond van de NBA op een geraamd basketbalgerelateerd inkomen (BRI) van 4,75 miljard dollar voor de competitie in 2014-2015. Dat aantal zou in de komende jaren aanzienlijk kunnen stijgen, voor een groot deel dankzij de vloed van inkomsten die naar verwachting zal vloeien uit de aanstaande vernieuwing van de NBA’s nationale televisie-overeenkomsten.

Voorlopig laat dat de NBA dus iets achter bij de Engelse Premier League in totale inkomsten. Volgens BBC News’ Bill Wilson doorbrak de EPL in 2013-14 voor het eerst de grens van 3 miljard pond, omgerekend zo’n 5 miljard dollar.

Anders dan de NBA in het basketbal, is de EPL niet de enige miljardenconglomeratie in de voetbalwereld. Volgens Deloitte, de Duitse Bundesliga, Spanje’s La Liga, Italië’s Serie A, Frankrijk’s Ligue 1, Brazilië’s Campeonato Brasileiro Serie A en de Russische Premier League alle gecontroleerd in meer dan $ 1 miljard aan inkomsten vanaf 2012-13.

En dat is exclusief de 22 andere voetbalcompetities over de hele wereld – waaronder MLS en de tweede divisie groepen in Engeland, Spanje, Frankrijk, Duitsland, Italië en Japan – die meer geld binnenharken dan de op een na grootste bond van het basketbal, de Spaanse Liga ACB, die iets minder dan 107 miljoen euro (dat wil zeggen, iets meer dan 140 miljoen dollar) opbracht in 2011-12, volgens Alfredo Matilla en Juan Jimenez van de Spaanse krant AS.com (via Wikipedia).

The World’s Billion-Dollar Sports Leagues
League Sport Inkomsten
NFL American football $9 miljard
MLB honkbal $8 miljard
Engelse Premier League voetbal $5 miljard
NBA basketbal $4.75 miljard
NHL hockey $3,7 miljard
Bundesliga voetbal $2.59 miljard
La Liga voetbal $ 2,46 miljard
Serie A voetbal $ 2,46 miljard
voetbal $ 2.2 miljard
Ligue 1 voetbal $1,68 miljard
Nippon Professional Baseball honkbal $1.27 miljard
Campeonato Brasileiro Serie A voetbal $1,19 miljard
Russische Premier League voetbal $1,19 miljard
$1.16 miljard
Meerdere bronnen

Sommige van de grootste basketbalteams van Spanje, waaronder Barcelona en Real Madrid, zijn rechtstreeks gelieerd aan hun voetbaltegenhangers. Het is duidelijk dat het voetbalteam de overhand heeft”, aldus Bill Duffy, een van de meest prominente agenten op basketbalgebied. “Het is de meest zwaar gefinancierde. Het heeft de hoogste sponsoring. Ze zijn veel lucratiever, en er is een veel grotere betrokkenheid. Basketbal is er, maar het is duidelijk tweede viool, en het is niet eens in de buurt.”

Om zijn verdienste, de NBA heeft een aanzienlijke voorsprong op de meeste andere grote sportcompetities in termen van sterkracht. Geen van de andere Noord-Amerikaanse wedstrijden kan bogen op een lijst van wereldwijde iconen die zo veel als snuffelen aan Kobe Bryant, LeBron James en Kevin Durant, om er maar een paar te noemen.

Maar op die schaal kunnen zelfs de grootste namen van de NBA niet helemaal een kaars ophouden voor hun voetbal tegenhangers. Volgens Fan Page List zijn de vijf meest gevolgde atleten op sociale media allemaal internationale voetbalsterren. Cristiano Ronaldo, die hen allemaal leidt met meer dan 127 miljoen volgers tussen Facebook en Twitter, heeft een grotere aanhang dan Bryant, James, Durant en Michael Jordan samen. Hoe je het ook bekijkt, voetbal is nog steeds de baas over basketbal in zowat elke strijd om de populairste sport van de mensheid.

Ruimte voor groei

ChinaFotoPress/Getty Images

Dat wil niet zeggen dat basketbal niet genoeg troeven in handen heeft of dat het de komende jaren en decennia niet in staat zal zijn om de greep van het voetbal op de mondiale sportwereld te versoepelen.

Ten eerste is de rolodex van basketbalsterren die internationaal in de markt kunnen worden gezet al immens en wordt met het jaar sterker. De afwezigheid van James, Durant, Bryant, Kevin Love, Blake Griffin, Chris Paul, Carmelo Anthony en een groot aantal andere bekende namen van de FIBA World Cup heeft alleen maar toegestaan up-and-comers zoals Anthony Davis, Stephen Curry, Kyrie Irving en James Harden om de schijnwerpers te grijpen – en voor Derrick Rose om te beginnen met het opeisen van zijn rechtmatige aandeel.

Veel van de grootste namen van het spel zijn al bekende grootheden, zo niet bonafide rocksterren, buiten de VS. Sommigen, zoals James en Bryant, bezoeken regelmatig China, ’s werelds grootste basketbalbastion buiten de grenzen van Amerika. Volgens Ben Sin van The New York Times is de NBA niets minder dan een kracht om rekening mee te houden in het dichtstbevolkte land ter wereld:

Nu is de N.B.A. een van de populairste merken in China, en de enige Amerikaanse sportcompetitie met een aanzienlijke aanhang in heel Azië. De competitie heeft in totaal 70 miljoen volgers op de microblogplatforms van Sina Weibo en Tencent, vergeleken met minder dan 400.000 volgers voor de National Football League.

Supersterren als Bryant hebben een cruciale rol gespeeld bij de wereldwijde expansie van basketbal. Dat is op zijn beurt weer het resultaat van een voortdurende marketinginspanning in het buitenland door de belangrijkste spelers van de sport.

De NBA in het bijzonder heeft zich op alle niveaus ingezet voor deze zaak. Haar Basketball Without Borders-initiatief heeft spelers, coaches en andere team- en league-functionarissen naar steden over de hele wereld gebracht om het spel te onderwijzen en het leven te raken van degenen die het willen spelen.

De league stuurt zijn teams al sinds 1978 naar het buitenland, toen de kampioen Washington Bullets verloor van de aloude Israëlische krachtpatser Maccabi Tel Aviv. Het was echter pas in 2013 dat de bond zijn buitenlandse tentoonstellingen formaliseerde onder de vlag van de NBA Global Games. Het komende voorseizoen zal wedstrijden in Berlijn, Istanbul, Rio de Janeiro, Shanghai en Beijing bevatten, met reguliere seizoenswedstrijden die daarna in Mexico City en Londen zullen worden gespeeld.

Deze wedstrijden zijn niet helemaal anders dan de zomervriendschappelijke wedstrijden die Europa’s grootste voetbalclubs elk jaar in Afrika, Azië en Noord-Amerika spelen. Het grootste verschil is in de opgewekte vurigheid, die te verwachten is, gezien de voortdurende primaat van voetbal op het wereldtoneel.

De NBA en FIBA zijn niet alleen in hun pogingen om de voetafdruk van basketbal in het buitenland uit te breiden. De sportkledingindustrie als geheel, en Nike en Adidas in het bijzonder, heeft er groot belang bij dat basketbal een grotere atletische gewoonte wordt over de hele wereld.

“De schoenenbedrijven vertrouwen zwaar op NBA-sterren om hun basketbalbusiness te stimuleren,” zei Marc Isenberg, de auteur van Money Players: A Guide to Succeed in Sports, Business & Life for Current and Future Pro Athletes. Vandaar dat die sterren lang zwaar zijn gebruikt en nog steeds worden gebruikt door Nike, Adidas en dergelijke om het spel in het buitenland te laten groeien, voor een groot deel om sneakers te verkopen.

Wat de impuls voor zijn verspreiding ook is, basketbal heeft bewezen niets anders te zijn dan besmettelijk als een activiteit. “Basketbal is basketbal. Het kent geen grenzen,” zei Mike Peck, die onlangs twee jaar lang hoofdcoach was van de D-League-afdeling van de Portland Trail Blazers. “Dat is de schoonheid van de sport.”

Het is al gevangen op een grote manier in Azië en Oceanië, met een sterke aanwezigheid in China en Australië en een ontluikende initiatief in India. Geen van deze landen, echter, kan concurreren met de per hoofd van de bevolking basketbal fervor van de Filippijnen.

“Elke buurt waar je gaat, er is altijd een hoepel op straat,” zei Leo Balayon, een associate hoofdcoach aan Bethesda University in Los Angeles. Balayon groeide op in de Filippijnen voordat hij basketbal speelde en coachte over de hele wereld, met tussenstops in China en Australië.

“Als je op een niet-persoonlijk niveau praat, is het meestal of politiek of basketbal,” voegde Balayon eraan toe. “Het is alles in de Filippijnen.”

Het helpt dat het spel al meer dan een eeuw in de Filippijnen is. Dan weer, de YMCA deed wat het kon om basketbal over de hele wereld te verspreiden in de late jaren 1800, met tentoonstellingen in Frankrijk, Japan, India, China en wat toen bekend stond als Perzië.

Het spel was, is en blijft een solide pasvorm in Canada, de geboorteplaats van de stamvader van basketbal, Dr. James Naismith. Zoals het geval is met voetbal in zoveel landen, heeft hockey een sterke greep op de sportscene ten noorden van de grens, maar basketbal heeft de afgelopen twee decennia een aanzienlijke opmars gemaakt.

Vince Carter’s bliksemsnelle opkomst tot slam-dunk sterrendom met de Toronto Raptors ontketende een revolutie aan de basis in heel Canada waarvan de vruchten (d.w.z., Andrew Wiggins, Anthony Bennett, Nik Stauskas, Tyler Ennis, Kelly Olynyk) nu pas tot bloei komen in de NBA.

“Ik denk dat toen we hier kwamen, we elke avond een NBA-team hadden om naar te kijken,” vertelde Stauskas aan Dan Wetzel van Yahoo Sports. “Ik keek elke wedstrijd toen ik opgroeide. En ik ging naar sommige wedstrijden. Het was zeker positief om de Raptors in de buurt te hebben.”

Oostenrijk staat ook aan de vooravond van zijn eigen “gouden generatie.” Dante Exum is de aanvoerder en zal snel worden gevolgd door Ben Simmons, Jonah Bolden en Thon Maker.

En het is niet zo dat basketbal volledig is verduisterd in de meest toegewijde bolwerken van het voetbal, met name in Europa. Spanje, Duitsland, Griekenland en Italië behoren tot de landen met solide binnenlandse basketbalcompetities op het continent.

De beste clubteams op het continent – waaronder Barcelona, Real Madrid, Bayern München, Maccabi Tel Aviv (d.w.z., Cavs-coach David Blatt’s oude woonplaats) en Olympiacos – nemen regelmatig deel aan de jaarlijkse Euroleague. “Ik denk dat veel van die teams mee zouden kunnen doen in de NBA”, zegt Graham Boone, directeur basketbalzaken bij Tandem Sports and Entertainment.

The Grassroots of the Game

Nathaniel S. Butler/Getty Images

Dat mag zo zijn, maar concurreren om de aandacht die hun tegenhangers in het voetbal opslokken, is een ander verhaal. Elke poging van het basketbal om de hegemonie van het voetbal te doorbreken vereist een langetermijnaanpak, die aan de basis moet beginnen en generaties lang kan duren voordat deze echt tot bloei komt.

De verantwoordelijken in de basketbalwereld zijn al enige tijd hard bezig met het ontwikkelen van de infrastructuur van het spel in het buitenland, hoewel er nog genoeg werk aan de winkel is. Zelfs in Australië, een welvarend land dat ook toevallig een ontluikende hoops broeinest, kwaliteit rechtbanken zijn weinig en ver tussen.

“Als je in de Verenigde Staten, vindt u een mooie middelbare school sportschool vrij veel overal. heeft dat niet,” zei David Nurse, een professionele shooting coach die heeft gespeeld en lopen clinics over de hele wereld. “De beste sportzaal die ze hadden in de stad Adelaide, waar ik speelde, was gelijk aan een gemiddelde middelbare school sportzaal, en dat was voor een professioneel team daar.”

Nurse merkte ook op dat de kwaliteit van coaching in andere delen van de wereld niet echt op peil is – zelfs in China, waar de NBA sinds 1990 kantoren heeft. “Er is veel talent daar,” zei Nurse, “maar ze zijn gewoon naar beneden gebracht door hun coaches, en hun vaardigheden zijn nooit ontwikkeld op een hoog niveau zoals je ziet in de Verenigde Staten.”

Zonder de juiste middelen beschikbaar zijn, is veel van dat buitenlandse talent overgelaten aan braak liggen. Het goede ding is, volgens Peck, die deze zomer drie weken in China doorbracht met Nike, “er is geen tekort aan enthousiasme voor het spel in het buitenland.”

“Er is gewoon geen solide basisinfrastructuur, en ik denk dat ze nu net aan de oppervlakte krabben,” zei hij over de situatie in China. “Er is zeker een niveau van passie en interesse voor.”

Een nieuwe explosie in de populariteit van het spel, dan, kan heel goed vereisen een effectievere en efficiëntere manier van het aanboren van de latente enthousiasme dat bestaat voor basketbal, naast het aanwakkeren van verdere fervor.

Deel van dat komt neer op het opgraven van sterren die kunnen dienen als tentpalen voor basketbal in andere landen. Voormalige MVP’s als Dirk Nowitzki en Steve Nash hebben wonderen verricht om de belangstelling voor het spel in respectievelijk Duitsland en Canada aan te wakkeren.

Maar geen van beiden kan een kaarsje ophouden voor wat Yao Ming in China heeft kunnen doen. “Hij veranderde het spel volledig, in zijn eentje,” zei Duffy, die Yao al lang vertegenwoordigt. Zonder Yao Ming zou basketbal veel lager op de totempaal staan.”

“Typisch wat er gebeurt als je een sterspeler in een land hebt die opkomt, zoals Yao Ming in China in basketbal, zijn er meer ogen op gericht en doen er meer mensen mee.”

Volgt Balayon, die in China was tijdens Yao’s hoogtijdagen bij de Houston Rockets: “Ik zag de opkomst van basketbal in een tijdsbestek van drie jaar.”

Als de impact van Yao op China een voorbeeld is, zou basketbal in korte tijd een internationale boom kunnen meemaken door de juiste samenvloeiing van professionele sterkracht en basisenergie.

Amerikaanse ex-pats hebben hun deel gedaan om in dit opzicht zaadjes te zaaien. Kobe Bryant groeide op met het leren van het spel in Italië, waar zijn vader, voormalig Philadelphia 76ers grote man Joe “Jellybean” Bryant, speelde voor vier verschillende teams. Tony Parker’s vader, Tony Sr., speelde aan de Loyola University in Chicago voordat hij de plas overstak, waar hij professioneel speelde terwijl hij een gezin stichtte met het Nederlandse model Pamela Firestone.

Snel door naar vandaag, en we vinden twee internationale nakomelingen van Amerikaanse basketbalproducten (dat wil zeggen, Andrew Wiggins en Dante Exum) onder de meest veelbelovende leden van de NBA’s inkomende rookie klasse. Elk succes van Wiggins en Exum in de komende jaren zou gevolgen hebben voor de populariteit van basketbal in hun thuislanden Canada en Australië, respectievelijk.

De NBA kan alleen maar hopen dat een andere rookie, undrafted center Sim Bhullar, zal helpen bij het openen van wat een enorm belangrijke en grotendeels onaangeboorde markt in India zou kunnen zijn. Bhullar, een inwoner van Toronto die niet werd opgenomen uit New Mexico State, werd de eerste speler van Indiase afkomst die een NBA-contract tekende toen hij eerder deze zomer een overeenkomst sloot met de Sacramento Kings.

“De meeste mensen wisten het niet echt,” zei Bhullar over zijn meest recente bezoek aan India vier jaar geleden. “Ik ben er vrij zeker van dat als ik nu terugga, het compleet het tegenovergestelde zal zijn.”

De NBA hoopt dat zeker. Een sterke voet aan de grond in India, met een bevolking ten noorden van 1,2 miljard (en tellen), zou de sleutel kunnen zijn tot basketbal zo veel als het benaderen van voetbal op het wereldtoneel, samen met China en Afrika. “In de komende 50 jaar zal de NBA in die landen net zo populair zijn als hier in Amerika,” voegde Duffy eraan toe. “Ik geloof daar heilig in.”

Dat is misschien niet zo’n sterke steunbetuiging als het misschien lijkt. Basketbal kan ’s werelds op een na grootste sport zijn, maar in Amerika blijven de inkomsten van de NBA nog steeds ver achter bij die van de NFL en MLB en dat kan zo blijven, zelfs nadat de competitie de nationale televisiecontracten heeft vernieuwd.

Ondertussen krijgt voetbal met de dag meer voet aan de grond in de States. Volgens Rick Kissell van de Boston Herald trok de WK-finale van dit jaar tussen Argentinië en Duitsland meer kijkers (26,5 miljoen) dan de best bekeken wedstrijd van de 2014 NBA Finals (18,0 miljoen).

MLS heeft zeker geprofiteerd van deze verschuiving en zou zich uiteindelijk tegenover Amerika’s grootste sportleagues kunnen bevinden, de NBA inbegrepen. “Ik geloof echt dat je in de komende 10-20 jaar grote voetbalclubs in de VS kunt zien, op het niveau van NFL-teams”, aldus Duffy.

Als het gaat om het ontwikkelen van internationale sterren, is het misschien niet de beste gok om ze in het Amerikaanse collegiale systeem op te leiden, zoals Bhullar deed. Denk bijvoorbeeld aan Hakeem Olajuwon, wiens succes aan de universiteit van Houston en in de NBA zich niet bepaald vertaalde in een basketbalexplosie in zijn geboorteland Nigeria.

Het is ook enigszins leerzaam dat sommige van de beste in het buitenland geboren talenten van voetbalvelden moesten worden geplukt. Dat was het geval voor Joel Embiid, de No. 3 pick in de 2014 NBA draft, in zijn geboorteland Kameroen. Hetzelfde geldt voor Thon Maker, het 17-jarige Soedanese fenomeen dat pas in 2010 serieus begon te basketballen in Australië.

A Changing of the Guard?

Issac Baldizon/Getty Images

Over het algemeen scharrelt basketbal nog steeds achter de spreekwoordelijke tafelresten van het voetbal. Totdat (of tenzij) dat verandert, is het moeilijk voor te stellen dat basketbal voetbal inhaalt, laat staan voorbijstreeft.

De status van voetbal als pseudo-religieuze obsessie in grote delen van de wereld is en blijft moeilijk voor basketbal om het tegen op te nemen, maar de populariteit van het wereldvoetbal is niet alleen te danken aan de vroegere wortels.

Basketbal vereist in de basis meer toegewijde middelen dan voetbal. “Het hebben van een bespeelbaar basketbalveld is veel moeilijker in andere landen dan het krijgen van een voetbal en het spelen op een veld,” merkte Boone op.

Bovendien is voetbal, naast zijn flexibiliteit over speeloppervlakken, ook meer inclusief als het gaat om de vormen en maten van zijn deelnemers. Je hoeft geen kolos te zijn om op het veld te domineren; vraag maar aan Lionel Messi (5’7″), Neymar (5’9″) en Cristiano Ronaldo (6’1″).

In sommige opzichten kan abnormaal lang zijn eigenlijk een nadeel zijn in het voetbal, waar snelheid en coördinatie gemakkelijk groter zijn dan lengte en springvermogen in fysiek belang.

Demografisch gezien, dan zijn er veel meer mensen in de wereld met de vereiste middelen om te spelen-en, op hun beurt, te slagen in het voetbal. In het basketbal komen spelers die qua lengte vergelijkbaar zijn met Messi, Neymar en Ronaldo zelden aan de top, met Chris Paul en Isaiah Thomas als uitzonderingen die de regel bevestigen. De gemiddelde NBA-speler mag dan 6’7″ zijn, maar dat betekent niet dat mensen van dat postuur bij wijze van spreken aan de bomen groeien.

Kortom, basketbal heeft een steile heuvel te beklimmen, en de voortdurende wereldwijde groei van het voetbal zelf heeft het vermogen van hoops om het te beklimmen praktisch tot een Sisyphean (zo niet een Hercules) taak gemaakt.

Maar dat betekent niet dat basketbal noodzakelijkerwijs op enigerlei wijze gedoemd is. Meer kinderen spelen het elk jaar. Meer sterren vinden hun weg naar Noord-Amerika met elk seizoen dat voorbijgaat. Over de hele wereld zullen de binnenlandse competities in aantal en sterkte blijven groeien. En met de basisinspanningen van het spel in China, India en Afrika, kan het aantal mensen dat basketbal speelt uiteindelijk in de miljarden lopen.

Op dit moment moet basketbal zich echter misschien comfortabel voelen als ’s werelds nummer 2 sport, zij het een sterke sport met enorme mogelijkheden.

Zoals NBA-commissaris Adam Silver tegen Bloomberg News’ Scott Soshnick zei op de recente Bloomberg Sports Business Summit in New York, “Met alle respect voor de andere in de V.S.gebaseerde sporten, er zijn echt twee wereldwijde sporten: Er is voetbal en er is basketbal. En we zijn echt nog maar net begonnen om de oppervlakte te krassen. ”

Voor alle dingen basketbal, volg mij op Twitter!

Volg @JoshMartinNBA

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.