Site Overlay

NFL wild-card play-offs: Bears shockeren Saints in New Orleans, Steelers en Browns spelen thriller

Ik zou hier beginnen met een beetje te praten over Week 17, maar in plaats daarvan heb ik besloten om te doen alsof die nooit heeft plaatsgevonden, want ik ben woedend. Niet omdat de Giants de play-offs niet haalden — LOL, ze werden 6-10 en verdienden het niet om het te halen — maar omdat Doug Pederson’s tank job me de straight-up picks titel kostte hier bij CBSSports.com.

Tegenover de Eagles-Washington wedstrijd op zondagavond, moest ik Philadelphia laten winnen om de titel voor het tweede jaar op rij te winnen. Ik ga niet herhalen wat er in de wedstrijd gebeurde, maar ik zal zeggen dat Philadelphia niet won en dat Doug Pederson NOOIT meer zou mogen coachen in de NFL omdat hij me de titel kostte. Eigenlijk, als hij akkoord gaat om te worden afgeslijmd tijdens de rust van de play-off wedstrijd op Nickelodeon, zou ik open staan voor hem om weer te coachen, maar anders, is hij verbannen.

Het feit dat de Eagles zondagavond verloren, betekent dat Washington – en niet de Giants – naar de play-offs zullen gaan. Dat wil zeggen, tenzij Washington het eervolle doet en zijn playoff-plek aan de Giants geeft, net zoals Jamey Eisenberg het eervolle moet doen en de picks-titel aan mij moet geven.

Op basis daarvan gok ik dat Washington zijn divisietitel niet aan de Giants zal geven, wat betekent dat het Football Team dit weekend de Buccaneers zal ontvangen in een matchup die ik vooral fascinerend vind omdat Tom Brady 1-3 is tegen NFC East-teams in de play-offs. En de Buccaneers waren slechts 1-5 tegen play-off teams dit jaar.

Geen advertentie beschikbaar

Heb ik het lef om een Washington upset te voorspellen? Laten we naar de voorspellingen gaan om het uit te vinden.

Eigenlijk, voordat we naar de voorspellingen gaan, even een snelle herinnering dat je de wekelijkse voorspellingen van elke CBSSports.com NFL expert kunt bekijken door hier te klikken. Als je doorklikt, zul je zien dat ik iedereen te schande heb gemaakt en het reguliere seizoen heb afgesloten met het beste straight-up picks record hier bij CBSSports.com. Oh wacht, nee dat deed ik niet. Zoals ik net uitlegde, eindigde ik eigenlijk op de tweede plaats dankzij Doug Pederson. Ik kies de Eagles nooit meer om een wedstrijd te winnen. Pederson werd niet ontslagen voor zijn tank job, maar tal van coaches werden ontslagen na Week 17 en die hebben we behandeld op de laatste editie van de Pick Six Podcast.

Van nu af aan tot de Super Bowl, zal ik gastheer Will Brinson meerdere dagen per week vergezellen op de podcast om te praten over voetbal en alles wat we maar kunnen bedenken. In de aflevering van dinsdag, die je hieronder kunt beluisteren, bespraken we alle ontslagen van coaches die tot nu toe hebben plaatsgevonden en vervolgens rangschikten we alle openstaande vacatures van best naar slechtst. Ik heb de Eagles baan als laatste gerangschikt, ook al is die niet open. Mocht je het nog niet gemerkt hebben, ik ben nog steeds verbitterd.

Geen advertentie beschikbaar

Okee, genoeg getreuzeld, laten we naar de keuzes gaan zodat ik iets anders heb om over na te denken dan Doug Pederson en de domme Eagles.

Nr. 7 Indianapolis (11-5) tegen nr. 2 Buffalo (13-3)

Zaterdag, 13:05 p.m. ET (CBS)

Ik weet niet of een 13-3 team als ondergewaardeerd kan worden beschouwd, maar ik begin het gevoel te krijgen dat de Bills dit jaar een van de meest ondergewaardeerde teams in de NFL waren. Als je naar hun record kijkt, kun je makkelijk beargumenteren dat alle drie hun verliezen toevalstreffers waren. Hun eerste verlies kwam tegen Tennessee in een wedstrijd die meerdere malen werd verschoven voordat het uiteindelijk op een DINSDAG werd gespeeld. Laten we eerlijk zijn, dinsdag verliezen zou niet mogen tellen in het klassement. Hun tweede verlies was tegen de Chiefs in een wedstrijd die eveneens verplaatst werd. In dit geval werd de wedstrijd verplaatst van een donderdag naar een maandag. Hun derde verlies was van de Cardinals die hen versloegen op iets wat een Hail Murray wordt genoemd.

Als je thuis aan het scoren bent, de Bills gingen 13-1 in reguliere wedstrijden dit jaar en het enige verlies kwam op een miraculeus spel. Aan de ene kant lijkt dit een goede zaak, maar aan de andere kant is een play-off-wedstrijd geen “reguliere” geplande wedstrijd, dus het is niet gek om te denken dat de Bills hier zouden kunnen worstelen (ze verloren van de Titans en Chiefs met 26 en negen punten).

Geen advertentie beschikbaar

Ook voelt dit als de slechtst mogelijke matchup voor de Bills. De Colts hebben een goede verdediging, dus ze moeten in staat zijn om Josh Allen te vertragen, maar zelfs als ze dat niet kunnen, heeft Indy de aanvallende vuurkracht om rond te hangen in een shootout. Net als Buffalo waren de Colts dit jaar een van de 10 best scorende teams in de NFL.

De wild-card ronde geeft ons bijna altijd een onverklaarbare upset, maar ik denk niet dat de upset zal komen in deze wedstrijd. De voorspelling hier is dat de Bills hun eerste playoff-wedstrijd sinds 1995 winnen, en het is eigenlijk wel passend dat het zou komen tegen Colts coach Frank Reich, die negen seizoenen als speler doorbracht in Buffalo.

De keuze: Bills 34-27 over Colts

Record picking Colts games dit seizoen: 11-5
Record picking Bills games dit seizoen: 10-6

Geen advertentie beschikbaar

Nr. 6 L.A. Rams (10-6) at No. 3 Seattle (12-4)

Saturday, 4:40 p.m. ET (Fox)

Als er één team is waar ik deze week niet bij zou willen zijn, zijn het de Rams. Ze zitten nu in een interessante situatie bij de quarterback en dat komt omdat ze of met een geblesseerde Jared Goff moeten spelen of met iemand die nog maar één start in zijn carrière heeft (John Wolford). Aan de ene kant zou je kunnen zeggen dat het slimmer zou zijn om met Goff te beginnen als hij gezond genoeg is om te spelen, maar daar zit ook een risico aan vast. Goff heeft net een duimoperatie achter de rug en hoewel ik nog nooit een pass heb gegooid in de NFL, zou ik de duim zeker als de belangrijkste vinger voor een quarterback moeten beschouwen. Natuurlijk, je hebt je wijsvinger nodig om naar mensen te wijzen en je hebt je middelvinger nodig om te spiegelen… nou, laten we zeggen dat je je middelvinger nodig hebt voor niet-werpen dingen, maar je duim is de sleutel omdat het de vinger is die je de meeste controle geeft als je de bal gooit.

Als Goff niet kan, betekent dat dat Wolford zal starten. Hoewel Wolford een solide debuut had tegen de Cardinals — hij werd de eerste speler in de NFL geschiedenis met tenminste 200 passing yards en tenminste 50 rushing yards in een NFL debuut — is het een feit dat hij de Rams slechts naar negen punten leidde. Bovendien was dat een reguliere seizoenswedstrijd en is dit een playoff-wedstrijd, wat een enorm verschil is, omdat quarterbacks het bijna altijd moeilijk hebben als ze aan hun eerste playoff-wedstrijd in hun carrière beginnen.

Sinds de herindeling van de divisies in 2002, quarterbacks die hun eerste playoff-start ooit maken in de wild-card ronde zijn 9-30. In Jared Goff’s eerste playoff-start in 2017 verloren de Rams met 26-13 en ik gok dat deze wedstrijd ongeveer zo zal gaan, vooral omdat de Rams tegen een Seahawks-team spelen dat nog nooit een thuisplay-offwedstrijd heeft verloren onder Pete Carroll (6-0). Van de Seahawks wordt verwacht dat ze voor de zesde keer dit jaar hun startende offensieve lijn op het veld zullen hebben en in de vorige vijf wedstrijden waarin dat gebeurde stonden ze 5-0. Ik denk dat ik mezelf in Seattle heb gepraat.

Geen advertentie beschikbaar

De keuze: Seahawks 23-13 over Rams

Recordpicking Rams wedstrijden dit seizoen: 7-9
Recordpicking Seahawks wedstrijden dit seizoen: 9-7

Nr. 5 Tampa Bay (11-5) tegen No. 4 Washington (7-9)

Zaterdag, 8:15 p.m. ET (NBC)

Ik weet niet zeker wat Tom Brady’s ergste nachtmerrie is, maar ik moet denken dat het spelen tegen een NFC East-team in de play-offs inhoudt. Sinds 2007 heeft Brady in totaal drie NFC East teams in de playoffs tegenover zich gehad en hoewel zijn team elke keer de favoriet was om te winnen, ging Brady 0-3 in die wedstrijden. Die andere drie wedstrijden waren natuurlijk Super Bowls, maar dit is een beetje hetzelfde, want het zal aanvoelen als een Super Bowl voor Washington en dat baseer ik volledig op hoe opgewonden Chase Young kijkt in de video hieronder.

Young’s enthousiasme is best logisch en dat komt vooral omdat wanneer je een 21-jarige hebt die achter een 43-jarige aanzit, het meestal niet zo goed afloopt voor de 43-jarige. Als je Brady wilt vertragen, is de makkelijkste manier om dat te doen door non-stop druk op hem te zetten en hem zo vaak mogelijk te raken. Geen quarterback houdt ervan om geraakt te worden en ik zou zeggen dat Brady het meer haat dan wie dan ook. Zodra hij grote klappen krijgt, raakt hij ofwel gefrustreerd, ofwel kijkt hij naar de scheidsrechter voor een vlag, of beide. Ik denk dat beide zullen gebeuren in deze wedstrijd.

Geen advertentie beschikbaar

Ik weet niet wat Bruce Arians’ ergste nachtmerrie is, maar ik durf te wedden dat hij tegen een team met zeven overwinningen speelt in de play-offs. De laatste keer dat een team met slechts zeven overwinningen het naseizoen haalde, was in 2014 toen Ron Rivera’s Carolina Panthers de Arizona Cardinals van Arians versloeg. Rivera zal zijn team deze week waarschijnlijk elke dag aan die overwinning herinneren.

Het enige probleem met het kiezen van Washington hier is dat de aanval van het Football Team een absolute ramp is. In hun laatste vijf wedstrijden hebben ze gemiddeld minder dan 19 punten per wedstrijd gescoord, en dat is niet genoeg tegen de Buccaneers. Ik denk dat dit het recept is voor een overwinning, maar net als ik in de keuken, gaat Washington zeker iets verknoeien.

Dit is de eerste keer dat Brady ooit op de weg heeft gespeeld in de wild-card ronde, wat een perfecte plek lijkt om tegen hem te wedden, maar ik kan het niet opbrengen om het te doen.

Geen advertentie beschikbaar

De keuze: Buccaneers 23-16 over Washington

Record picking Buccaneers games dit seizoen: 13-3
Record picking Washington games dit seizoen: 8-8

Nr. 5 Baltimore (11-5) at No. 4 Tennessee (11-5)

Zondag, 1:05 p.m. ET (ABC/ESPN)

Deze wedstrijd is de derde keer in 12 maanden dat deze twee teams tegen elkaar spelen en ik begin te denken dat de NFL deze wedstrijden expres laat gebeuren om te testen of ik de Titans blijf kiezen. De laatste keer dat deze twee teams elkaar in de playoffs ontmoetten was in januari, toen de Titans de Ravens met 28-12 schokten in een playoff-wedstrijd in de divisieronde waarvan niemand dacht dat Tennessee die zou winnen. Nou, behalve ik dan.

Terug in Week 11 stonden deze twee teams weer tegenover elkaar en raad eens wat er opnieuw gebeurde: Iedereen met wie ik werk koos voor de Ravens, ook al heb ik ze er in de aanloop naar week 11 van proberen te overtuigen dat de Titans nooit zouden verliezen. HEEFT ER IEMAND GELUISTERD? Nee. Het antwoord is nee, ze luisterden niet.

Geen advertentie beschikbaar

ravens-titans-picks.png
Mensen moeten eens naar Breech gaan luisteren. CBSSports.com

Ik heb de afgelopen 12 maanden de Titans-Ravens-wedstrijden met 2-0 gekozen en alle anderen met wie ik werk, staan op 0-2. Eisenberg zou daarvoor zijn titel moeten verliezen.

Dus wordt de derde keer eindelijk de toverformule voor Baltimore? Ga ik eindelijk de Ravens kiezen? Het antwoord op die vragen is nee en nee. Hoe gek het ook klinkt, ik heb het gevoel dat de Ravens het enige team zijn dat de Titanen eigenlijk in de play-offs tegen zich wilden hebben. De Ravens hebben dit jaar geworsteld met het tegenhouden van de run en de Titans zijn niet het team waar je tegen wilt spelen als je worstelt met het tegenhouden van de run. Het is alsof je naar een gratis all-you-can-eat cake buffet gaat als je worstelt met je dieet. Dat is de laatste plaats waar je moet zijn.

De Ravens gaven dit seizoen 4,4 yards per carry af, wat net zo goed 10,4 kan zijn als je het opneemt tegen een man als Derrick Henry. Henry werd niet alleen de achtste speler in de geschiedenis van de NFL die dit jaar de grens van 2.000 yards bereikte, maar hij haalde ook nog eens een gemiddelde van 5,4 yards per carry dit seizoen. In de twee overwinningen van Tennessee op de Ravens, heeft Henry een gemiddelde van 164 yards per wedstrijd.

Geen advertentie beschikbaar

Henry met een grote wedstrijd is eigenlijk een soort van belangrijk, want als hij op een rol, dat betekent dat hij op het veld en Tennessee’s verdediging is niet. De verdediging van de Titans heeft veel zwakke punten en die moeten ze koste wat kost van het veld houden. Hoe minder minuten de verdediging van de Titans op het veld staat, hoe beter. De grootste zwakte van de verdediging van de Titans is dat ze absoluut geen pass-rush hebben. Het probleem voor de Ravens is dat Lamar Jackson nog niet heeft laten zien het type quarterback te zijn die daar voordeel uit kan halen. We hebben jongens als Aaron Rodgers en Philip Rivers de Titans uit elkaar zien spelen, maar dat is niet hoe Jackson speelt.

Voor de derde keer in 12 maanden, ga ik voor de Titans.

De keuze: Titans 34-31 over Ravens

Recordpicking Ravens-wedstrijden dit seizoen: 14-2
Recordpicking Titans-wedstrijden dit seizoen: 9-7

Nr. 7 Chicago (8-8) tegen Nr. 2 New Orleans (12-4)

Zondag, 16.40 uur. ET (CBS/Nickelodeon/Amazon Prime)

Het feit dat een 8-8 team dit jaar de play-offs haalde is best grappig, dus als je erover nadenkt, is het bijna passend dat dit de allereerste NFL-wedstrijd wordt die wordt uitgezonden door Nickelodeon. Oh, en als je het gemist hebt, Nickelodeon zendt dit jaar een playoff wedstrijd uit.

Jullie wisten het vast al, maar er is 100% kans dat ik naar die uitzending ga kijken. SpongeBob SquarePants achter de velddoelpalen? Googly ogen op de quarterbacks? Ik bedoel, het zal bijna zijn alsof ik naar een normale Bears wedstrijd kijk.

Hoewel de bookmakers lijken te denken dat dit de grootste afknapper van de wild-card ronde gaat worden — de Saints zijn de grootste favoriet van het weekend — denk ik dat dit misschien wel de meest fascinerende wedstrijd is. Toen deze twee teams elkaar ontmoetten in Week 8, brachten de Bears de Saints naar overtime voordat ze verloren met 26-23. Chicago verloor de wedstrijd ook al werd Nick Foles vijf keer gesackt terwijl hij ook een van de slechtste intercepties in de geschiedenis van het voetbal gooide.

Als Mitchell Trubisky kan voorkomen dat hij dezelfde fouten maakt die Foles de eerste keer maakte, moeten de Bears in staat zijn om in deze wedstrijd te blijven en hoe langer ze in de wedstrijd blijven, hoe meer kans ze hebben op een upset. Hoewel 8-8 een lelijk record is voor een team in de play-offs, is .500 eigenlijk een goede zaak geweest in de wild-card ronde. Sinds 2000 zijn er in totaal vijf ploegen geweest die de play-offs ingingen met een 8-8 record en die vijf ploegen gingen samen naar 4-1 in de openingsronde.

Ook heeft geen enkel team de kunst van het onmogelijke verlies zo goed onder de knie als de Saints, die op de een of andere manier elk jaar een nieuwe, gekke manier vinden om te verliezen in de play-offs. Vorig jaar was het een overtime verlies tegen de Vikings. In 2018 was het de pass interference no-call verlies tegen de Rams. In 2017, was het het Minneapolis mirakel. Ik bedoel, ik begin te denken dat een Saints fan op een avond dronken was in de French Quarter en per ongeluk betaalde om een voodoo spreuk over het team te laten uitspreken.

Als de Bears zondag winnen geef ik ze nul procent kans om in de divisieronde te winnen in een wedstrijd die tegen de Packers zou worden gespeeld, dus geniet van deze wedstrijd Chicago.

De keuze: Bears 26-23 over Saints

Record picking Bears games dit seizoen: 11-5
Record picking Saints games dit seizoen: 12-4

Nr. 6 Cleveland (11-5) at No. 3 Pittsburgh (12-4)

Zondag, 8:15 p.m. ET (NBC)

Ten eerste wil ik de Browns feliciteren met het behalen van hun eerste play-off ligplaats in 18 jaar. De laatste keer dat ze in de playoffs waren, had ik een vriend die een pieper had, voor het geval je je afvraagt hoe lang geleden dat was. Ik zal hem vanavond misschien oppiepen om te zien of dat ding nog aan staat. Hoe dan ook, nu de Browns hun playoff droogte hebben beëindigd, zullen ze nog minstens twee droogtes moeten beëindigen als ze deze wedstrijd willen winnen.

De Browns hebben sinds 1994 geen play-off wedstrijd meer gewonnen, wat betekent dat ze nu al 26 jaar in een droogte zitten. In 1994 versloegen de Browns de Patriots in de play-offs, maar werden toen uit het naseizoen gekegeld door de Steelers. De Browns haalden de play-offs weer in 2002, maar verloren hun enige wedstrijd. De twist hier is dat het verlies kwam tegen, yup, je raadt het al, de Steelers. Ik heb het gevoel dat de Steelers het enige team zijn waar de Browns niet tegen willen spelen deze week.

Als de Browns zondag gaan winnen, moeten ze een einde maken aan weer een droogte (ik zei het je, er zijn veel droogtes hier): Ze hebben sinds 2003 niet meer gewonnen in Pittsburgh. In de afgelopen 17 seizoenen, zijn de Browns 0-17 op Heinz Field en 12 van die verliezen zijn met dubbele cijfers.

De Browns konden zondag nauwelijks winnen van de back-ups van Pittsburgh, dus ik heb er niet veel vertrouwen in dat ze deze wedstrijd ingaan. Tijdens Clevelands 24-22 overwinning in Week 17 hadden de Steelers geen Ben Roethlisberger, T.J. Watt of Cam Hayward en de Browns verprutsten het nog bijna. De starters van de Steelers zullen deze week spelen en als ze spelen, heb ik het gevoel dat Pittsburgh het betere team heeft.

Voor mijn voorspelling kijk ik naar de keuze van vorige week voor mijn inspiratie:

“Kunnen de Browns het verknallen? Absoluut. Maar ik had vannacht een rare droom dat ze in week 17 wonnen en dan volgende week weer tegen de Steelers moesten spelen in de wildcard-ronde en dat is degene die ze uiteindelijk verslaan.”

De Browns wonnen in week 17? Check.
Spelen ze weer tegen de Steelers? Check.
Hebben ze de wild-card game weggejaagd? We zullen het zondag weten.

Ik heb misschien een toekomst als waarzegger als mijn dromen de toekomst zo nauwkeurig blijven voorspellen.

De keuze: Steelers 27-24 over Browns

Record picking Browns games dit seizoen: 10-6
Record picking Steelers games dit seizoen: 12-4

Last Week

Beste pick: Vorige week voorspelde ik dat de Rams een upset zouden maken tegen Arizona, ook al moesten ze starten met een quarterback (John Wolford) die nog nooit een NFL pass had gegooid en raad eens wat er gebeurde? De Rams wisten de Cardinals te verslaan ondanks dat hun quarterback nog nooit een NFL pass had gegooid voor zondag. Ik zal eerlijk zijn, de helft van de reden dat ik ze heb laten winnen is omdat ik dezelfde voornaam heb als de quarterback. Er lopen hier niet veel Johns meer rond, dus we moeten bij elkaar blijven.

Slechtste keuze: Om de een of andere reden heb ik mezelf dit jaar kapitein gemaakt van de Cowboys-bandwagon en laten we zeggen dat ik met het schip ten onder ben gegaan. Vorige week koos ik 0-2 voor de NFC East wedstrijden en 13-1 voor alle anderen. Ik koos voor de Cowboys om de Giants te verslaan, wat ik niet zou hebben gedaan als ik had geweten dat Mike McCarthy zou vergeten hoe hij moet coachen. MIKE, HEB JE OOIT GEHOORD VAN EEN UITDAGINGSVLAG. Het gooien van een uitdagingsvlag is letterlijk het eerste wat ze je leren in de coachingschool, maar ik denk dat McCarthy die les heeft overgeslagen. De man die in 2014 op het veld stond bij de no-catch van Dez Bryant, daagde een derde down catch van Dante Pettis van de Giants niet uit, wat uiteindelijk leidde tot een enorme field goal in het vierde kwart voor New York.

Ik wil ook de beslissing van de Cowboys aanvechten om McCarthy voor volgend jaar te behouden. De keuze voor de Cowboys was echter niet mijn slechtste keuze van de week en dat komt omdat ik ook de Eagles heb laten winnen, wat ik niet zou hebben gedaan als ik had geweten dat Doug Pederson het helemaal zou opgeven. Zoals ik al 17 keer gezegd heb, heeft Pederson’s prestatie me hier de titel van de picks gekost. De NFC East was zo’n slechte divisie dit jaar, ik weet niet waarom ik een van hun wedstrijden gekozen heb.

Picks record

Achterwaarts in Week 17: 13-3
Eindstand reguliere seizoen 2020 record SU: 170-84-1 (gerangschikt op de tweede plaats bij CBSSports.com)
Tegen de spread in Week 17: 8-7-1
Eindstand reguliere seizoen 2020 record ATS: 117-130-8 (Niet als tweede gerangschikt)

Wild-card record vorig jaar
Straight up: 2-2
Against the spread: 2-2

Je kunt John Breech vinden op Facebook of Twitter en als hij niet met een van die dingen bezig is, zit hij waarschijnlijk aan de telefoon met zijn advocaat om te zien wat er kan worden gedaan om de pick-titel rechtmatig aan hem terug te krijgen.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.