Site Overlay

Overblijfselen van 90 miljoen jaar oud regenwoud ontdekt onder Antarctisch ijs

Zo’n 90 miljoen jaar geleden was West-Antarctica de thuisbasis van een bloeiend gematigd regenwoud, zo blijkt uit fossiele wortels, pollen en sporen die daar onlangs zijn ontdekt, zo blijkt uit een nieuwe studie.

De wereld zag er toen heel anders uit. In het midden van het Krijt (145 miljoen tot 65 miljoen jaar geleden) zwierven dinosaurussen over de aarde en was het zeeniveau 170 meter hoger dan nu. De temperatuur van het zeeoppervlak in de tropen bedroeg maar liefst 35 graden Celsius.

Door dit verzengende klimaat kon zich op Antarctica een regenwoud ontwikkelen dat vergelijkbaar is met het huidige regenwoud in Nieuw-Zeeland, aldus de onderzoekers.

Gerelateerd: In foto’s: Fossiel bos opgegraven in het Noordpoolgebied

De overblijfselen van het regenwoud werden onder het ijs ontdekt in een sedimentkern die een team van internationale onderzoekers in 2017 verzamelde van een zeebodem in de buurt van Pine Island Glacier in West-Antarctica.

Zodra het team de kern zag, wisten ze dat ze iets ongewoons hadden. De laag die zich zo’n 90 miljoen jaar geleden had gevormd, had een andere kleur. “Het verschilde duidelijk van de lagen erboven,” studie hoofdonderzoeker Johann Klages, een geoloog aan het Alfred Wegener Institute Helmholtz Centre for Polar and Marine Research in Bremerhaven, Duitsland, zei in een verklaring.

Een operator op het schip “Polarstern” drijft het MeBo-boorsysteem op de zeebodem aan met behulp van technologie op afstand. (Foto: JP Klages/AWI)

Terug in het laboratorium legde het team de kern in een CT-scanner (computertomografie). Het resulterende digitale beeld toonde een dicht netwerk van wortels in de hele bodemlaag. Het vuil onthulde ook oude pollen, sporen en de overblijfselen van bloeiende planten uit de Krijt-periode.

Door het pollen en de sporen te analyseren, was studie mede-onderzoeker Ulrich Salzmann, een paleo-ecoloog aan de Northumbria University in Engeland, in staat om de 90 miljoen jaar oude vegetatie en het klimaat van West-Antarctica te reconstrueren. “De talrijke plantenresten wijzen erop dat de kust van West-Antarctica destijds een dicht gematigd, moerassig bos was, vergelijkbaar met de bossen die vandaag de dag in Nieuw-Zeeland te vinden zijn,” zei Salzmann in de verklaring.

De sedimentkern onthulde dat West-Antarctica tijdens het midden van het Krijt een mild klimaat had, met een jaarlijkse gemiddelde luchttemperatuur van ongeveer 54 F (12 C), vergelijkbaar met dat van Seattle. De zomertemperaturen waren warmer, met een gemiddelde van 19 graden Celsius. In rivieren en moerassen zou het water een temperatuur van 20 graden Celsius hebben bereikt.

Bovendien was de regenval in die tijd vergelijkbaar met die in Wales, Engeland, vandaag de dag, ontdekten de onderzoekers.

Deze temperaturen zijn indrukwekkend warm, gezien het feit dat Antarctica een poolnacht van vier maanden had, wat betekent dat een derde van elk jaar geen leven-gevend zonlicht had. De wereld was toen echter warmer, deels omdat de kooldioxideconcentratie in de atmosfeer hoog was – zelfs hoger dan eerder gedacht, volgens de analyse van de sedimentkern, zeiden de onderzoekers.

“Vóór onze studie was de algemene aanname dat de wereldwijde kooldioxideconcentratie in het Krijt ruwweg 1.000 ppm was,” zei medeonderzoeker Gerrit Lohmann, een klimaatmodelleerder aan het Alfred Wegener Instituut, in de verklaring. “Maar in onze modelgebaseerde experimenten waren concentratieniveaus van 1.120 tot 1.680 ppm nodig om de gemiddelde temperaturen van toen op Antarctica te bereiken.”

Deze bevindingen laten zien hoe krachtige broeikasgassen zoals kooldioxide de temperaturen kunnen doen exploderen, zozeer zelfs dat het huidige ijskoude West-Antarctica ooit een regenwoud herbergde. Bovendien toont het aan hoe belangrijk de koelende effecten van de huidige ijskappen zijn, zeiden de onderzoekers.

De studie werd gisteren (1 april) online gepubliceerd in het tijdschrift Nature.

  • Verleden bewaard: Foto’s van het versteende woud
  • Amazonfoto’s: Bomen die het regenwoud overheersen
  • Antarctica-foto’s: Smeltwatermeer verborgen onder het ijs

Oorspronkelijk gepubliceerd op Live Science.

Aanbieding: Bespaar minstens 53% met onze nieuwste tijdschriftdeal!

Met indrukwekkende uitsnede-illustraties die laten zien hoe dingen werken, en adembenemende foto’s van ’s werelds meest inspirerende spektakels, is How It Works het toppunt van boeiend, feitelijk plezier voor een breed publiek dat op de hoogte wil blijven van de nieuwste technologie en de meest indrukwekkende fenomenen op de planeet en daarbuiten. Geschreven en gepresenteerd in een stijl die zelfs de meest complexe onderwerpen interessant en gemakkelijk te begrijpen maakt, is How It Works leuk voor lezers van alle leeftijden.Bekijk Deal

Recent nieuws

{{artikelnaam }}

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.