Site Overlay

Presidentieel debat 101: Heeft Obama een ‘verontschuldigingstournee’ gemaakt in het Midden-Oosten?

Heeft president Obama ooit een verontschuldigingstournee door het Midden-Oosten gemaakt waarbij hij Amerika bekritiseerde terwijl hij in het openbaar sprak in verschillende landen?

Mitt Romney zegt al lange tijd dat Obama dat heeft gedaan. Dit is een van de fundamentele beweringen van de Romney-campagne geweest: De Massachusetts ex-gouverneur heeft zelfs zijn campagne autobiografie getiteld “No Apology: The Case for American Greatness.” We brengen dit nu naar voren omdat de heer Romney de beschuldiging maandagavond herhaalde tijdens het derde en laatste presidentiële debat. Ondersteunt het verslag werkelijk een dergelijke bewering?

Laten we eerst eens kijken naar Romney’s volledige verwijzing en Obama’s reactie.

Bij het beantwoorden van een vraag van moderator Bob Schieffer over de mogelijkheid van gesprekken met Iran over zijn nucleaire programma, verschoof Romney naar een algemene aanval op Obama’s Midden-Oosten standpunten.

Na het begin van zijn regering, “begon de president wat ik een verontschuldigingstournee heb genoemd van het gaan naar verschillende naties in het Midden-Oosten en het bekritiseren van Amerika,” zei Romney. “Ik denk dat ze daar naar keken en zwakte zagen.”

Krijg de Monitorverhalen waar u om geeft in uw inbox.

Door u aan te melden, gaat u akkoord met ons privacybeleid.

Obama, die in het hele debat strijdlustig was, absorbeerde deze klap niet alleen. Hij zei dat het idee dat hij zich zou verontschuldigen gewoon niet waar is.

“Dit is waarschijnlijk de grootste whopper die in de loop van deze campagne is verteld,” zei Obama. “En iedere fact-checker en iedere verslaggever die er naar gekeken heeft, gouverneur, heeft gezegd dat dit niet waar is.”

Maar Romney krabbelde niet terug. Hij gaf toen een iets uitgebreidere uitleg en zei: “Meneer de president, de reden dat ik het een verontschuldigingstournee noem is omdat u naar het Midden-Oosten ging en u vloog naar Egypte en naar Saoedi-Arabië en naar … Turkije en Irak …. En toen in die landen en op de Arabische TV, zei u dat Amerika afwijzend en spottend is geweest. U zei dat Amerika soms andere naties heeft gedicteerd. Mr. President, Amerika heeft andere naties niet gedicteerd. We hebben andere naties bevrijd van dictators.”

OK, er zijn hier een heleboel koorden te ontwarren. We zullen beginnen met de eerste: Romney heeft een subtiele verandering in zijn “verontschuldiging tour” referentie hier. Eerder in de campagne, zei hij gewoon dat Obama op zo’n tournee ging. Nu heeft hij dat veranderd en gezegd dat hij (Romney) het zo noemt. Dat is waar: Romney noemt het zo. Voor wat het waard is.

Misschien heeft Romney het zo geformuleerd omdat Obama gelijk heeft dat veel mainstream-media fact-checkers de algemene verontschuldiging-tour claim vals beoordelen. (Wacht even GOP, we weten dat je een antwoord op hen hebt. Daar komen we zo op). Dat is de conclusie van zowel FactCheck.org en Washington Post fact-checker Glenn Kessler, bijvoorbeeld.

Nu, op naar “afwijzend,” “bespottelijk,” en “dictaat aan.”

Obama heeft inderdaad een tour door landen in het Midden-Oosten gemaakt in 2009. Maar de “afwijzende en bespottelijke” verwijzing komt eigenlijk uit een toespraak die hij hield in Straatsburg, Frankrijk, in april 2009.

Hier is de volledige referentie van Obama’s woorden:

“In Amerika is er een falen om de leidende rol van Europa in de wereld te waarderen,” zei Obama. “In plaats van jullie dynamische unie te vieren en te proberen met jullie samen te werken om gemeenschappelijke uitdagingen aan te gaan, zijn er momenten geweest waarop Amerika arrogantie heeft getoond en zich afwijzend, zelfs spottend heeft opgesteld.”

“Maar in Europa is er een anti-Amerikanisme dat tegelijkertijd terloops is, maar ook verraderlijk kan zijn,” vervolgde Obama. “In plaats van het goede te erkennen dat Amerika zo vaak doet in de wereld, hebben Europeanen ervoor gekozen Amerika de schuld te geven van veel van het slechte.”

Is dit een verontschuldiging? Hij zei niets dat in de buurt kwam van “verontschuldigen.” Amerika heeft inderdaad af en toe arrogantie getoond in internationale zaken; zo ongeveer elke andere ontwikkelde natie. Hoe dan ook, Obama gebruikt dat niet om zichzelf te beschuldigen, maar om een parallelle constructie op te zetten en zijn punt te verzachten dat Europa zich overgeeft aan gemakkelijk anti-Amerikanisme.

Obama’s “dictaat”-verwijzing kwam ook niet van zijn rondreis door het Midden-Oosten. Hij maakte die opmerking in een toespraak in april 2009, tijdens de Top van de Amerika’s in Trinidad en Tobago.

Opnieuw, hier is de volledige referentie:

“Ik weet dat beloften van partnerschap in het verleden niet zijn nagekomen, en dat vertrouwen in de loop van de tijd moet worden verdiend,” zei Obama. “Hoewel de Verenigde Staten veel hebben gedaan om vrede en welvaart op het halfrond te bevorderen, hebben we ons soms niet betrokken getoond en soms hebben we geprobeerd onze voorwaarden te dicteren. Maar ik beloof u dat we een gelijkwaardig partnerschap nastreven.”

Opnieuw, er is een parallelle constructie: Obama gebruikt ‘dicteren’ als tegenwicht voor zijn aanbod om samen te werken. Bovendien, Amerika heeft voorwaarden gedicteerd in Latijns-Amerika, of geprobeerd dat te doen. Men zou kunnen beginnen met de Amerikaanse bezetting van de Dominicaanse Republiek in 1965 en van daaruit verder gaan.

Republikeinen verontschuldigen zich echter niet zelf voor Romney’s gebruik van “apologie tour,”. Verre van dat.

“The fact-checkers are wrong …. De afwijking van de werkelijkheid is in dit geval zo groot dat je beseft hoe machtig de informatiebel is waarin de president en de mainstream media zich bevinden,” schrijft de conservatieve Jennifer Rubin dinsdag in haar blog Right Turn op The Washington Post.

Mevrouw Rubin beoordeelt Obama’s kritiek op het optreden van George W. Bush in de oorlog tegen het terrorisme bijvoorbeeld als impliciete verontschuldigingen. Ze zegt ook dat zelfs als een natie zich moet verontschuldigen voor gedrag in het verleden, zo’n verontschuldiging niet op buitenlands grondgebied moet worden gegeven.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.