Site Overlay

Substituties – De gematigdheidsbeweging en ether

Onbedoelde gevolgen treden op wanneer een verandering, waarvan men denkt dat die de huidige situatie verbetert, de situatie in feite verslechtert. Dat deze veranderingen vaak goedbedoeld zijn, maakt de ironie van tweede-orde-effecten alleen maar groter. Een bron van nieuwe problemen zijn de vervangingen die worden aangebracht bij het vervangen van de status quo.

Toen ik onderzoek ben gaan doen naar beroemde tweede-orde-effecten, lijken verschillende van de beroemde historische beweringen (zoals het volgende) “gewoon zo” verhalen te zijn. De beweringen zijn te simplistisch. Er is slechts één verandering en slechts één resultaat. Hoewel deze verhalen een gedenkwaardige uitleg opleveren, zonder meer detail, misleiden we onszelf gewoon over tweede-orde-effecten.

Laten we eens kijken naar de bekende bewering dat door de Temperance Movement mensen stopten met het drinken van alcohol, maar vervolgens “ether” gingen drinken… en stierven.

(Een gedetailleerde (en pro-temperantie) lijst van verschillende temperantiebewegingen is hier.)

Ik had gehoord dat de Temperance Movement leidde tot een toename van ether bingeing van alle dingen, maar ik begreep nooit het verband tot het schrijven van dit stuk. En ik heb twijfels over het tweede-orde-effect.

Als je het je afvraagt, ether is diethylether. Je kunt het maken door ethanol en zwavelzuur te destilleren (wat interessant genoeg vroeger bekend stond als vitriool). Ether is niet iets dat je zou drinken voor de smaak. Blijkbaar smaakt en ruikt het verschrikkelijk, en daarom wordt in veel etherrecepten suiker, fruit en specerijen toegevoegd.

Maar terug naar de drankbestrijding.

Er waren andere bewegingen vóór de zijne, maar de prijs voor snelle groei gaat naar pater Theobald Matthew, die in 1838 in Ierland de Total Abstinence Society oprichtte. Men schat dat de helft van de Ierse bevolking al in 1844 de alcoholvrije gelofte van pater Matthew had afgelegd. Dat wil zeggen, The Pledge ging niet over minder alcohol drinken, of zelfs maar niet drinken tot het punt van dronkenschap. De Gelofte was een verbintenis tot volledige onthouding van alcohol. Met een grote populatie en extreme naleving (als dat waar was), hebben we een potentiële opzet voor een schaalvergroting. Het is alleen niet duidelijk wat het zou zijn.

En je vraagt je waarschijnlijk af over die belofte. Dit was het: “Ik beloof mezelf met de Goddelijke Bijstand dat zolang ik lid van deze vereniging zal blijven, ik me zal onthouden van alle bedwelmende drank, tenzij voor medische of religieuze doeleinden en dat ik onmatigheid bij anderen zal afkeuren.”

Eerdere temperantieverenigingen gingen precies daarover – temperantie – niet onthouding. Zij stonden het drinken van bier en wijn toe, maar niet van sterke drank. Later weerspiegelde de gelofte van geheelonthouding de focus van de beweging. Zoals verwacht waren deze bewegingen niet populair bij mensen in de alcoholhandel. Er zijn berichten over brouwers die temperantiebijeenkomsten aanvielen. De beweging leidde ook tot een groei van “temperance halls” als ontmoetingsplaatsen en speciale faciliteiten voor geheelonthouders.

“Het streven naar speciale faciliteiten bracht veel drankbestrijdingverenigingen ertoe fondsen te werven die hen afleidden van hun kerntaak: het terughalen van dronkaards en het volhouden van hun nieuwe, geheelonthoudende levensstijl… Niet alle activisten waren ervan overtuigd dat speciale faciliteiten wenselijk waren, omdat ze vonden dat de fondsenwerving die nodig was om ze te krijgen en de moeite die nodig was om ze in stand te houden, de inspanningen van de beweging afleidden van het essentiële werk: het terughalen van dronkaards.” – uit ‘Try the alternative’: the built heritage of the temperance movement

Gebouwen die oorspronkelijk voor de drankbestrijding werden gebouwd, veranderden op ironische wijze naarmate de beweging uitdoofde. Het Temperance Institute in Keighley, Engeland, is nu een pub. Investeringen in deze gebouwen veroorzaakten tweede-orde-effecten van hun eigen. Maar terug naar de vraag. Ik besefte niet hoe belangrijk het was om plaatsen te hebben die je kon bezoeken zonder onder druk te worden gezet om te drinken. Hier is een extreem voorbeeld van hoe alcohol meer dan 100 jaar geleden met de handel was verweven.

“Was er maar een plek geweest waar ze konden eten. Jurgis moest ofwel zijn avondeten opeten in de stank waarin hij had gewerkt, ofwel zich, net als al zijn metgezellen, haasten naar een van de honderden slijterijen die hun armen naar hem uitstrekten… Je kon er naartoe lopen en een keuze maken: ‘Warme erwtensoep en gekookte kool vandaag.’ Sauerkraut en warme frankfurters. Welkom. …Er was maar één voorwaarde: je moest drinken.” – The Jungle door Upton Sinclair

Was Ether een Goed Substituut Voor Alcohol?

Kort antwoord: ja. Nu het langere antwoord.

Om de een of andere reden dachten sommige voorvechters van de drankbestrijding dat ether een aanvaardbaar alternatief was voor alcohol. Ik kan geen goede bron vinden voor wie dit zei en waarom, maar als deze bewering juist is, dan begonnen meer mensen ether te drinken om hun belofte om zich van alcohol te onthouden niet te breken. Ik kan ook geen goede bron vinden voor de vraag waarom er zo’n hoge mate van alcoholonthouding was (als dat inderdaad zo was). Maar naarmate de temperance-verenigingen groeiden en in aantal toenamen, kregen de mensen in Ierland, het VK en de VS locaties waar men kon dineren, socialiseren en logeren, allemaal alcoholvrij. Over deze sociale beschikbaarheid later meer.

Er waren een paar redenen waarom mensen ether dronken als ze geen alcohol konden drinken, waaronder dat het goedkoop was, een snellere roes gaf en sneller herstelde (geen katers). Er waren redenen waarom mensen geen ether zouden drinken als ze andere keuzes hadden, waaronder de slechte geur en smaak, maar dat werd al snel verholpen door andere smaken toe te voegen, waaronder sap, fruit, kruidnagel, suiker, kaneel, koffie en thee. Deze mengsels bleven ether drinkbaar maken, zelfs toen producenten er nafta (een hout- of aardoliedistillaat) aan toevoegden om de ether nog slechter te laten ruiken en smaken.

Ether was goedkoop. Veel goedkoper dan alcoholische alternatieven, met 3s. per gallon in de detailhandel, in tegenstelling tot 20s. per gallon voor “gewone sterke drank”. “Voor 1d. kan men een glas methylated spirits krijgen, dat een groter bedwelmend effect heeft dan whisky. – Uit Brewers’ Guardian, Volume 21, p. 203

“Een pennyworth van dit walgelijke goedje is in het begin vaak genoeg om bedwelming te veroorzaken… De goedkoopte ervan is te danken aan de faciliteiten die men twintig jaar geleden goed achtte voor de produktie van ether uit methylated spirit voor industriële doeleinden.” uit Ether-Drinking In Ireland, The British Medical Journal, (18 okt. 1890), pp. 912-913

Drinkers van ether doodden of verwondden zichzelf door vuur, niet door de drank zelf. Ether was zo ontvlambaar dat het riskant was het in de buurt van een open vuur te drinken. En ether verandert bij kamertemperatuur in gas, zodat de drinkers veel boerden en scheten lieten (resultaat: ontploffingen). De truc om het zelfs maar te kunnen drinken was om eerst een glas koud water te drinken om de mond af te koelen, waardoor de ether in vloeibare vorm bleef tot het in de maag kwam.

Ik heb geen goede metriek voor het aantal doden in deze branden. Waren het er meer dan diegenen die stierven aan alcohol?

Ether gaf een alcoholachtige high, terwijl het eigenlijk niet als alcohol werd beschouwd. Dat wil zeggen, etherdrinkers volgden de letter van de wet van hun belofte, maar niet de geest.

Wat ik niet begrijp is waarom mensen ether niet als een “bedwelmende drank” beschouwden, zoals verboden door de belofte van de drankbestrijding. Maar mensen ontwikkelden natuurlijk producten om het tekort aan drank aan te vullen. In de tijd van Fr. Matthew’s beweging produceerde de ondernemende Dr. Kelly “Dr. Kelly’s Remedy”, een middel tegen alcoholisme gemaakt van ether en op de markt gebracht als “een drank waarop een man dronken kon worden met een zuiver geweten.”

Was de drankbestrijding de belangrijkste oorzaak van ethergerelateerde sterfgevallen?

De drankbestrijding krijgt te veel de schuld van het etherdrinken.

Een deel van de verantwoordelijkheid ligt ook bij de Britse overheidsbelasting op ethanol. Ether werd niet belast en was, zoals we hierboven zagen, aanzienlijk goedkoper. Het duurde tot 1891 voordat ether als vergif werd gecatalogiseerd.

Zoals opgemerkt hadden etherdrinkers veel last van gas. Het gas (dat op twee manieren uit het menselijk lichaam wordt uitgestoten) was zeer ontvlambaar. Als ether populair was geworden toen vuur niet zo’n belangrijke leverancier van warmte en licht was, zouden we misschien nooit over dit onbedoelde gevolg hebben gehoord.

Temperantiebewegingen stonden niet bekend om hun serieuze studie van alternatieven. Zo begon de Woman’s Christian Temperance Union in de VS een boycot van wortelbier, in de veronderstelling dat de drank alcohol bevatte.

Misschien hadden deze bewegingen moeten nadenken over het opvullen van de leemte met iets anders voor de voormalige drinkers. Terwijl in veel steden nieuwe dranklokalen verrezen, wat moesten de mensen dan thuis of op een feest doen?

Ether’s Popularity Outside of Temperance Movements

Ether’s outstanding features were the small dose needed for intoxication and its low price, especially as alcohol became highly taxed. Laten we eens kijken naar een land waar het drinken van ether gebruikelijk werd, maar zonder de gelofte van matiging: Polen, een land met een alcoholverbod tijdens WO I.

“Na 1914 verslechterde de voorziening van sterke drank in de toekomstige Poolse gebieden snel. Tijdens de oorlog voerde de Russische regering een verbod in. Tegelijkertijd verhoogden Duitsland en Oostenrijk-Hongarije hun belastingen – de Duitse belasting op sterke drank steeg in 1918 spectaculair van 1,25 tot 8 mark per liter. Geconfronteerd met ernstige voedseltekorten gebruikten de Centrale Mogendheden administratieve middelen om de aanvoer van aardappelen en gerst veilig te stellen door de alcoholproductie te verminderen. Bovendien hadden militaire operaties aan het Oostfront vele distilleerderijen beschadigd. Onder deze omstandigheden bloeide de consumptie van ether als vervanger van sterke drank.”

Conclusie

De drankbestrijding krijgt een te groot deel van de schuld voor de sterfte aan ether. Andere oorzaken voor de populariteit van ether waren de goedkoopte, belastingontwijking en ondernemende productontwikkeling.

Er was zeker een onbedoeld gevolg van ethergebruik – namelijk de sterfgevallen door brand. Dit mogelijke onbedoelde gevolg is moeilijk te voorspellen en te bestrijden. Het etherverhaal komt niet voort uit een top-down beslissing (zoals bij het Cobra-effect), maar uit bottom-up activiteiten. Pas later, toen ze het eindelijk merkten, probeerden regeringen het gebruik van ether te voorkomen. En toen ze dat deden, waren ze meer bezorgd over gezondheid, stank en klasse dan over brandgevaar.

Daarom zijn tweede-orde-effecten zo moeilijk te voorspellen, te identificeren en te verhelpen wanneer ze worden opgemerkt. De schuld geven aan pater Matthew en de Ierse drankbestrijding is een te simplistisch antwoord.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.