Site Overlay

Uw webbrowser wordt niet langer ondersteund

TAMPA, Fla. — De Tampa Bay Buccaneers hebben dinsdag weer een stap gezet in de richting van het bij elkaar houden van de beste verdediging in de NFL door neus tackle Anthony McFarland te tekenen voor een vijfjarige contractverlenging ter waarde van $34 miljoen voor de komende zes seizoenen.

McFarland, die samen met All-Pro Warren Sapp de meest dominante verdedigende tackle tandem in de competitie vormt, ontving ook een tekenbonus van $9,5 miljoen.

“Toen ik opgroeide, dacht ik dat de enige manier waarop ik dit soort getallen zou zien, was door de loterij,” zei McFarland, die nog een jaar te gaan had op het contract dat hij tekende als rookie die de NFL binnenkwam als de 15e keus in de draft van 1999. “Het is een geweldige kans om mijn carrière te verlengen, en hopelijk zal ik het hier afmaken.”

De deal, waarin de $2,25 miljoen is verwerkt die McFarland dit seizoen zou verdienen, was een topprioriteit voor general manager RichMcKay, die nu zijn aandacht kan richten op het proberen om Sapp na 2003 in een Boecs-uniform te houden.

Sapp, een zesvoudige Pro Bowl-selectie die op het punt staat Tampa Bay’s all-time sack leader te worden, heeft nog één jaar te gaan op het zesjarige, $36 miljoen kostende contract dat hij in 1998 tekende. Hij zou $6.6 miljoen moeten verdienen en zou een salaris van $7.9 miljoen gegarandeerd krijgen in 2004 als de Bucs hem zouden aanwijzen als hun franchise speler om te voorkomen dat hij een onbeperkte freeagent wordt.

“We begrijpen het belang van Warren voor onze organisatie en ons football team. En in geen enkele vorm of vorm zou Anthony’s contract Warren Sapp mogen beïnvloeden,” zei McKay.

“Het is niet veranderd… dat Warren het type man is dat een Buc voor het leven zou moeten zijn. Dat is de manier waarop het zou moeten werken. Dit is een free agency systeem en we hebben allemaal keuzes, als het zover komt. Maar onze bedoeling zou zijn dat Warren de kans krijgt, nu, morgen en voor altijd.”

McFarland, die met zijn 25 jaar vijf jaar jonger is dan Sapp, is de tweede verdediger die een lucratieve contractverlenging krijgt sinds de Super Bowl. Simeon Rice, die de NFC leidde met 15 zakken vorig seizoen, tekende een vijfjarig contract van $41 miljoen in maart.

Ondanks het missen van vier wedstrijden vanwege een gebroken rechter onderarm en vijf meer, inclusief twee playoff-overwinningen en de Super Bowl, na het breken van zijn voet op 15 december, had McFarland nog steeds wat velen beschouwen als een doorbraakseizoen in 2002.

De pogingen om het contract van de vijfde jaars prof te herstructureren liepen deze zomer vast toen McFarland een aanbod van naar verluidt 30 miljoen dollar afwees omdat de Bucs 40 procent van het geld in de laatste twee jaar wilden backloaden.

McFarland zei dat zijn relatie met Sapp niet heeft geleden onder de speculaties over hun toekomst. Hij voegde eraan toe dat hij hoopt dat zijn vriend een deal krijgt die hem ook in Tampa Bay houdt.

“Als persoon, is hij een goede vriend, iemand die veel voor mij betekent. Je wilt altijd het beste voor je teamgenoten. Je wilt altijd wat zij willen. Als Warren Sapp een Buc voor het leven wil zijn, dan wil ik dat ook voor hem,” zei McFarland.

“Tegelijkertijd weet iedereen dat we allebei mannen zijn over de situatie. … Die beslissingen zijn niet aan ons. Dat is wat je moet begrijpen. Geen van ons kan bepalen wie tekent en wie niet.”

Dit verhaal komt van ESPN.com’s geautomatiseerde nieuwsdraad. Wire index

  • Recommend0
  • Tweet0
  • Email
  • Subscribe
  • Print

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.