Site Overlay

Czego się nauczyliśmy: z bitwy o Veracruz

Wchodząc do Białego Domu w 1913 roku, prezydent Woodrow Wilson miał jedno oko na wrzącą zawieruchę w Europie, a drugie na problem bliżej domu – w Meksyku, gdzie chaotyczna wojna domowa zagrażała życiu Amerykanów i interesom biznesowym.

W lutym 1913 roku generał Victoriano Huerta uwięził prezydenta Meksyku Francisco Madero i przejął władzę. Madero stanął przed plutonem egzekucyjnym, ale z siłami konstytucjonalistów Venustiano Carranzy i Francisco „Pancho” Villi (patrz str. 58), którzy wciąż przeciwstawiali się Huercie w terenie, kraj pozostawał niestabilny. Wilson szukał pretekstu, aby obalić Huertę i „nauczyć południowoamerykańskie republiki wybierać dobrych ludzi”

Szansa Wilsona nadarzyła się 9 kwietnia 1914 roku, kiedy meksykańscy żołnierze federalni w porcie Tampico omyłkowo aresztowali załogantów USS Dolphin, którzy zeszli na ląd po zaopatrzenie. Odrzucając przeprosiny, kontradmirał Henry T. Mayo nalegał na oddanie pełnej salwy z 21 dział w kierunku amerykańskiej flagi. Huerta odmówił, Wilson nalegał. Po wysłaniu do Tampico okrętów amerykańskiej Floty Atlantyckiej wypełnionych marines, dał meksykańskiemu przywódcy czas do godziny 18.00 19 kwietnia, aby się podporządkował. Jak można się było spodziewać, Huerta ponownie odmówił, a Wilson zabrał się do pracy, by zachęcić Kongres do poparcia wojskowego obalenia Huerty.

20 kwietnia rozdmuchana afera Tampico zeszła na dalszy plan, gdy pojawiły się informacje o transporcie do Veracruz amunicji objętej embargiem – jak na ironię, ładunku amerykańskiej broni Remington na pokładzie niemieckiego parowca Ypiranga. Wyczuwając lepszą okazję, Wilson skierował swój wzrok na południe. Wczesnym rankiem 21 kwietnia kontradmirał Frank Fletcher, dowodzący siłami morskimi USA u wybrzeży Meksyku, otrzymał rozkazy radiogramu dla Veracruz: PRZEJĄĆ DOM CELNY. DO NOT PERMIT WAR SUPPLIES TO BE DELIVERED TO HUERTA GOVERNMENT OR ANY OTHER PARTY.

Wkrótce przed południem 500 Marines wspieranych przez 300 uzbrojonych marynarzy wylądowało na nabrzeżu Veracruz i zabezpieczyło dom celny, place kolejowe i pobliską elektrownię. Ale nawet gdy oddziały armii meksykańskiej wycofały się, cywilni snajperzy otworzyli ogień do Amerykanów, zmuszając ich do wejścia w wąskie uliczki miasta i oczyszczenia bloków dom po domu. Po trzech dniach sporadycznych walk, podczas których okręty wojenne USA rozbiły w gruzy wypełnione snajperami hotele i Meksykańską Akademię Marynarki Wojennej, Amerykanie zajęli Veracruz, kosztem 19 zabitych i 70 rannych.

Obrończy Huerta utrzymywał amerykańskie wojska okupacyjne w pocie czoła w Veracruz do późnego lata, kiedy to w końcu opuścił miasto Meksyk. Ale kiedy Wilson uznał Carranzę za nowego prezydenta Meksyku, stworzył niebezpiecznego wroga jeszcze jednemu niedoszłemu meksykańskiemu generałowi/prezydentowi-Pancho Villi, który poprzysiągł zemstę.

Lekcje:

■ Bądź elastyczny. Po przybyciu do Veracruz Wilson nie miał zbyt wielu możliwości poza okupacją. Oszołomiony wrogą reakcją na swoją akcję, Wilson najwyraźniej nie przestudiował oblężenia Veracruz przez armię amerykańską w 1847 r., które spotkało się z ostrym sprzeciwem.

■ Rozmieść odpowiednie siły. Zdenerwowani marynarze strzelali bezładnie, zadając Amerykanom wiele ofiar. Marines zminimalizowali własne straty dzięki systematycznemu oczyszczaniu dzielnic Veracruz, podczas gdy ostrzał marynarki wojennej dokładnie wycelował w budynki, w których mieszkali meksykańscy bojownicy. Śmierć ponad tuzina młodych meksykańskich kadetów marynarki zakończyła wszelkie szanse na współpracę z „jankeskimi imperialistami.”

■ Interwencja wojskowa nie stanowi polityki. Pod wpływem krótkowzrocznych jastrzębi wojennych Wilson niemal błędnie obliczył drogę do wojny z Meksykiem – nawet wtedy, gdy w Europie wybuchła I wojna światowa.

■ Przygotowanie narodu. Nagła śmierć 19 wojskowych na południe od granicy rozgniewała Amerykanów nieobeznanych ze sporem Wilson-Huerta.

■ Spełnij swoje cele. Z powodu słabej komunikacji między amerykańskimi i niemieckimi urzędnikami, Ypiranga wyładowała później swoją objętą embargiem broń gdzie indziej.

■ Poznaj swoich wrogów – i swoich przyjaciół. Wilson usunął Huertę, ale pozostawił Carranzę i Villę. Ten ostatni najechał później Columbus, N.M., i stał się celem przedłużającej się i bezowocnej Punitive Expedition gen. bryg. Johna Pershinga w latach 1916-17.

.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.