Site Overlay

Demostenes

Demostenes (384-322 p.n.e.) uważany jest za największego z greckich oratorów i być może największego oratora wszystkich czasów. Dostrzegał wyraźnie znaczenie powstania autokratycznej Macedonii i jej implikacje dla tradycyjnej ateńskiej i greckiej wolności politycznej.

Demostenes był synem zamożnego fabrykanta broni o imieniu Demostenes z deme Paeania w Attyce. Ojciec oratora zmarł, gdy Demostenes miał 7 lat, a jego majątek został przekazany dwóm braciom, Afobusowi i Demofonowi, oraz przyjacielowi, Terippidesowi, który bardzo źle nim zarządzał.

Wczesna kariera

Chociaż był chorowitym dzieckiem, Demostenes był zdecydowany uzyskać zadośćuczynienie od swoich opiekunów. Aby się do tego przygotować, studiował retorykę i prawo u Isaeausa, i choć w wieku 20 lat pozostała mu tylko jedna dziesiąta kapitału, z powodzeniem wytoczył proces swoim opiekunom. Cztery mowy dotyczące tej sprawy zachowały się w „Przeciw Afobusowi” i „Przeciw Onetorowi”.

Choć legenda o tym, że deklamował z kamykami w ustach i ćwiczył nad brzegiem morza wśród grzmotu fal, może być apokryficzna, nie ma wątpliwości, że Demostenes rygorystycznie przygotowywał się do przezwyciężenia wszelkich fizycznych ułomności; i choć najwyraźniej nie był dobrym improwizatorem, znał dobrze pisma Tacyta, Platona i Izokratesa. Demostenes spędził 15 lat jako zawodowy autor przemówień (logographos) i poruszał się w szerokim zakresie tematów z mistrzowskim opanowaniem formy oratorskiej i technicznych szczegółów prawnych. Zachowały się trzydzieści dwie z tych prywatnych mów, choć tylko jedna trzecia z nich jest powszechnie uważana za autentyczne.

W 355 r. p.n.e. Demostenes znalazł zatrudnienie jako asystent oskarżycieli publicznych w zgromadzeniu, w sądach i w innych miejscach publicznych. Mowy przeciwko Androtionowi, Timokratesowi i Arystokratesowi świadczą o tym, że był to umysł o znacznych zdolnościach. Po raz pierwszy wystąpił publicznie w 354 r. w „Przeciwko Leptinom”, broniąc polityki zwalniania od specjalnego opodatkowania obywateli, którzy oddali wybitne zasługi dla państwa. W „Przeciw Arystokratesowi” (352) zajmuje się polityką zagraniczną, a w „O zarządach marynarki” (354), „Za Megalopolis” (352) i „Za Rodyjczykami” (351) widać, że Demostenes żywo interesuje się sprawami zagranicznymi i usilnie dąży do reform administracyjnych.

Przeciwnik Macedonii

Rok 351 stanowi punkt zwrotny w karierze Demostenesa, ponieważ w serii dziewięciu oracji rozpoczął on swoje słynne „Filipiki” (351-340), ostrzegając Ateny przed groźbą rozszerzającej się Macedonii i coraz bardziej imperialistycznie nastawionego Filipa. Po „Pierwszej mowie filipińskiej” nastąpiły trzy mowy „olynthiańskie”, koncentrujące się na Olynthusie, najsilniejszym greckim mieście na północy, któremu zagrażał Filip. Demostenes prosił, by Ateńczycy wysłali siły, które pomogłyby Olyntusowi wyjść z trudnej sytuacji, ale Ateńczycy nie byli przekonani o powadze sytuacji i Olyntus upadł w 348 roku. Filipa nie dało się powstrzymać, gdyż jego uwaga została skierowana na południe. Gdy został przyjęty do Ligi Amfickiej w 346 roku, Macedonia stała się grecką potęgą z poparciem w samych Atenach.

Chociaż Demostenes poparł traktat pokojowy z Filipem w 346 roku w swojej oracji „O pokoju”, wkrótce przekonał się, że Filip miał inne plany. Dlatego w 344 roku w „Drugiej filipice”, w „O Chersonezie” i w „Trzeciej filipice” (341) ponowił atak na Filipa i jego plany, a w „O ambasadzie” (343) zaatakował Ajschinesa, którego oskarżył o zdradę interesów Aten. Stopniowo Demostenes stanął na czele opozycji wobec rosnącej militarnej i politycznej agresji Filipa, opozycji, która przerodziła się w konflikt zbrojny i doprowadziła do miażdżącej klęski Ateńczyków i ich sojuszników pod Chaeroneą w 338 roku. Sam Demostenes był wśród pokonanych uchodźców.

Choć pokonany, Demostenes nie był złamany na duchu. Kontynuował walkę z Filipem, a za swoje usługi zaproponował Ktezyfonowi wręczenie mu złotej korony na Dionizjach, co zmotywowało Ajschinesa, głównego konkurenta Demostenesa, do wniesienia oskarżenia przeciwko Ktezyfonowi o złożenie nielegalnej propozycji. Proces odbył się w 330 roku, a Demostenes błyskotliwie bronił Ctesiphona i siebie samego w uznawanym za jego arcydzieło „O koronie”.

Spadek przywództwa

Później przywództwo Demostenesa osłabło. Oskarżono go o przyjęcie pieniędzy od Harpalusa, namiestnika Babilonu i skarbnika Aleksandra Wielkiego, który uciekł z funduszami do Aten na podstawie fałszywej pogłoski, że Aleksander nie żyje. Harpalusowi odmówiono wstępu do Aten z powodu armii liczącej 6000 żołnierzy, którą miał przy sobie.

Na żądanie Harpalus zwolnił swoich żołnierzy i został przyjęty, ale Aleksander zażądał jego poddania się. Demostenes ripostował proponując, by Harpalus został zatrzymany w areszcie, a fundusze, które posiadał, zostały zdeponowane w Partenonie. Gdy Harpalus uciekł, zabrakło 370 talentów, a Demostenes został oskarżony o przyjęcie łapówki w wysokości 20 talentów za pomoc w ucieczce. Oskarżony i postawiony przed sądem, Demostenes został ukarany grzywną w wysokości 50 talentów, ale ponieważ nie był w stanie zapłacić, udał się na wygnanie.

Nadal nie jest jasne, czy Demostenes był rzeczywiście winny uchybień w incydencie z Harpalusem, czy nie. W każdym razie Demostenes próbował zorganizować wsparcie przeciwko Macedonii na Peloponezie; został odwołany do Aten, które następnie zostały zajęte przez Macedonię; i został skazany na śmierć, ale uciekł do świątyni Posejdona w Kalaurii, gdzie popełnił samobójstwo w 322 roku.

Jego dzieła

Demostenesowi przypisuje się sześćdziesiąt jeden mów, sześć listów i księgę 54 proemów, choć wszystkie z pewnością nie są autentyczne. Wśród prywatnych mów sądowych znajdują się m.in. mowy przeciwko Afobusowi i Onetorowi (363-362), „Przeciwko Dionizodorowi” (323-322), „Za Formio” (350) i pierwsza „Przeciw Stephanusowi” (349). Tematyka dotyczy m.in. kurateli, dziedziczenia, pożyczek, praw górniczych i fałszerstw.

Mowy sądowe z zakresu prawa politycznego obejmują „Przeciw Androtionowi” (355), „Przeciw Leptinesowi” (354), „Przeciw Timokratesowi” (353), „Przeciw Arystokratesowi” (352), „Przeciw Midiasowi” (347), „O ambasadzie” (343), „O koronie” (330) i „Przeciw Arystogeitonowi” (325-324). Poruszane tematy to m.in. zniesienie immunitetu podatkowego dla obywateli, malwersacje, napaść na urzędnika państwowego, łapówkarstwo, życie prywatne Demostenesa i Ajschinesa.

Mowy polityczne obejmują „O radach marynarskich” (354), „Za Megalopolis” (352), „Za Rodyjczykami” (351), „Pierwsza filipika” (351), trzy „Olynthiaki” (349), „O pokoju” (346), „Druga filipika” (344), „O Chersonezie” (341), „Trzecia filipika” (341), „Czwarta filipika” (złożona), „O Halonezie” (342) i „O traktacie z Aleksandrem” (prawdopodobnie nie autorstwa Demostenesa). Sześć „Listów” zostało ostatnio ponownie przebadanych i większość z nich może być autentyczna. Both domestic Greek history and politics and foreign affairs are involved.

His Significance

Demosthenes is generally acknowledged to be Greece’s greatest orator, though he never lacked for rivals in his lifetime. Powiedziano, że zjednoczył w sobie doskonałości swoich współczesnych i poprzedników. Demostenes był nie tylko mistrzem formy retorycznej, lecz także człowiekiem o najwyższych walorach moralnych i intelektualnych, który potrafił wykorzystać język dla osiągnięcia najlepszych efektów.

Prawdopodobnie najważniejsza ze wszystkich była zdolność Demostenesa do dostrzeżenia implikacji wzrostu macedońskiej potęgi politycznej i militarnej oraz do stania się najzagorzalszym i najbardziej wytrwałym obrońcą indywidualnej greckiej wolności przeciwko nowej potędze; nie był on jednak na tyle dalekowzroczny, by dostrzec, że greckie miasto-państwo nie było już realną jednostką polityczną i że zostanie zastąpione przez hellenistyczne państwo imperialne.

Dalsza lektura

Książki o Demostenesie ukazują się rzadziej niż w przeszłości. Warto jednak sięgnąć po kilka starszych prac: Samuel H. Butcher, Demosthenes (1881); Arthur W. Pickard-Cambridge, Demosthenes (1914); Charles D. Adams, Demosthenes and His Influence (1927); oraz Werner W. Jaeger, Demosthenes: The Origin and Growth of His Policy (1938). Jonathan Goldstein, The Letters of Demosthenes (1968), przedstawia fascynujące dochodzenie w kwestii wartości historycznej i autentyczności sześciu listów przypisywanych Demostenesowi.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.