Site Overlay

Evidence Suggests Humans Reached „Roof of the World” 40,000 Years Ago

As humans spread out of Africa, an event that began, according to the most recent theories, about 120,000 years ago, they began to inhabit and adapt to different ecosystems, from the deserts of Australia to the steppes of Siberia. Jak donosi Bruce Bower z ScienceNews, naukowcy od dawna uważali, że ludzkość zachowała niektóre z najsurowszych klimatów świata na koniec. Dowody wskazywały, że na wysoko położonym wschodnim Płaskowyżu Tybetańskim ludzie pojawili się na stałe dopiero 8000 lat temu, a być może nawet 12000-13000 lat temu. Ale wykopaliska archeologiczne w regionie jest upending tego pomysłu, z naukowcami odkopać narzędzia datowane 30.000 do 40.000 lat, co sugeruje, że ludzie byli na „Dachu Świata” dziesiątki tysięcy lat wcześniej niż wcześniej myślał.

Znaleziska przyszedł w miejscu zwanym Nwya Devu. Według komunikatu prasowego Chińskiej Akademii Nauk, naukowcy wcześniej wierzyli, że surowe siedlisko, które ma niski poziom tlenu, niskie opady deszczu i chłodne temperatury przez cały rok będzie trzymać ludzkich kolonistów z dala. Przez 60 lat naukowcy szukali śladów ludzkiego zamieszkiwania w regionie, ale znaleźli tylko niewielką garstkę zamieszkałych miejsc pochodzących z plejstocenu, który zakończył się 11 700 lat temu, na obrzeżach płaskowyżu.

Badacze byli więc zaskoczeni, gdy zaczęli znajdować narzędzia do cięcia i skrobania w miejscu w warstwach datowanych na 40 000 lat temu. W badaniu, które pojawia się w czasopiśmie Science, zespół raportuje odzyskanie 3,683 kamiennych artefaktów w sumie w miejscu, które znajduje się stromo 15,000 stóp nad poziomem morza i około 185 mil na północ od stolicy Tybetu, Lhasy. Uważa się, że były trzy główne okresy okupacji w tym miejscu, jeden datowany na 30.000 do 40.000 lat temu, inny 18.000 do 25.000 lat temu i trzeci, 13.000 do 14.000 lat temu. Uważa się, że Nwya Devu był używany jako warsztat narzędziowy do tworzenia kamiennych artefaktów z czarnego łupka znalezionego około pół mili od miejsca wykopalisk. Choć nie jest to idealne miejsce do wyrobu narzędzi, było lepsze niż cokolwiek innego w najbliższej okolicy. Uważa się, że miejsce to mogło być również wykorzystywane jako sezonowy obóz myśliwski.

„To naprawdę pierwszy solidny przypadek, że istniały ludzkie populacje na płaskowyżu”, mówi Michaelowi Greshko z National Geographic archeolog z UCLA Jeff Brantingham, który bada Płaskowyż Tybetański, ale nie brał udziału w badaniu.

Greshko donosi, że inni archeolodzy nigdy nie byli wygodni z późnym zaludnieniem płaskowyżu, i że inne narzędzia z epoki kamienia zostały znalezione w tym obszarze. Ale datowanie narzędzi kamiennych opiera się na stratygrafii – ponieważ nie mogą być one datowane węglem, archeolodzy muszą datować warstwy gleby, w których zostały znalezione. Jednak większość artefaktów w Tybecie została znaleziona na powierzchni, co uniemożliwia datowanie przy użyciu współczesnych technik. W Nwya Devu jednak narzędzia znaleziono tam, gdzie ich twórcy upuścili je dziesiątki tysięcy lat temu. Używając specjalnej techniki, która określa ostatni raz ziarna kwarcu zostały uderzone światłem słonecznym, zespół był w stanie uzyskać przybliżone daty dla artefaktów.

Więc kim byli nieustraszeni ludzie, którzy odważyli się na płaskowyżu 40,000 lat temu? Ponieważ nie znaleziono DNA ani szczątków ludzkich w tym miejscu, nie ma łatwej odpowiedzi. Ponad w New Scientist, Colin Barras stawia pytanie, kto, dokładnie, wykonane te narzędzia: współczesnych ludzi lub jest to możliwe, że zostały one wykonane przez starożytnych Denisovans, wymarły gatunek przodków człowieka, który interbred z Homo sapiens?

Badanie genetyczne opublikowane w zeszłym roku odkrył, że niektóre nowoczesne Tybetańczycy mają geny związane z przystosowaniem wysokości, w tym niektóre, które wyzwalają dodatkową produkcję hemoglobiny, gdy poziomy tlenu są niskie. Większość z tych adaptacji pochodzi z mutacji, które rozwinęły się wśród starożytnych ludzi. Ale jeden z nich, EPAS1, został odziedziczony po Denisowianach. Według tych badań gen ten wszedł do populacji przodków Tybetańczyków 12 000 do 32 000 lat temu, ale nie przeszedł on silnej selekcji – spowodowanej przeniesieniem się populacji na duże wysokości – aż do 7 000 do 28 000 lat temu. To sugeruje, że kamienne narzędzia mogły pochodzić od innej grupy – być może takiej, która miała własnych przodków Denisovan – która zdecydowała się nazwać „Dach Świata” domem, przynajmniej na jakiś czas.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.