Site Overlay

Schroniska dla zwierząt i dobrostan zwierząt: Raising the bar | Chopper

Stray or unowned, free-roaming animals, and in particular, cats, continue to be a societal challenge in North America. Oprócz istotnych problemów zdrowotnych i związanych z dobrostanem samych zwierząt, istnieją obawy związane ze zdrowiem publicznym i bezpieczeństwem zwierząt wolno żyjących, a także kluczowe obawy związane z ochroną środowiska, w tym drapieżnictwo dzikich i domowych zwierząt przez zdziczałe psy i koty oraz potencjalne przyciąganie drapieżników, takich jak kojoty, na tereny podmiejskie i miejskie, dzięki gotowości zdziczałych kotów do zdobycia pożywienia (1). Nie ma dokładnych liczb całkowitych dla zdziczałych, bezpańskich lub porzuconych psów i kotów w Kanadzie, z których tylko część trafia do schronisk dla zwierząt lub funtów każdego roku, ale nieformalne szacunki dla bezdomnych, bezpańskich kotów w samym mieście Toronto sugerują, że jest gdzieś pomiędzy 100 000 a 220 000 zwierząt (2).

Tendencja obserwowana w Ameryce Północnej jest taka, że liczba psów trafiających do schronisk maleje, podczas gdy liczba niechcianych kotów rośnie (3,4). W Kanadzie, Canadian Federation of Humane Societies szacuje, że około 300 000 bezdomnych kotów i psów trafia rocznie do schronisk i zakładów karnych (5). W Stanach Zjednoczonych, szacuje się, że każdego roku do schronisk trafia od 6 do 8 milionów psów i kotów (6). Liczba ta nie obejmuje zwierząt oddawanych do schronisk przez ich właścicieli z powodów takich jak niepełnosprawność, nieakceptowalne zachowania lub podeszły wiek (7). W obu krajach około 40% do 50% zwierząt trafiających do schronisk lub zakładów karnych jest poddawanych eutanazji, z czego zdecydowaną większość stanowią koty. Oprócz kotów i psów, wiele schronisk i funtów akceptuje inne gatunki, w tym małych ssaków i zwierząt egzotycznych, jednak stanowią one zazwyczaj niewielką część całkowitej populacji housed.

Dla członków społeczeństwa pragnących wspierać pracę tych organizacji i dla lekarzy weterynarii pragnących darowizny materiałów lub profesjonalnej wiedzy w celu poprawy dobrostanu bezpańskich zwierząt, istnieje mylący wachlarz organizacji wyznających do zaoferowania usług schronienia. Na przykład, miejskie funtów, schroniska, no-kill schroniska, sanktuaria, operacje ratunkowe i usługi opieki zastępczej mogą pracować w pewnym stopniu z unnowned kotów i psów. Każdy rodzaj organizacji może mieć inny mandat, zestaw wartości filozoficznych, źródło finansowania i sposób działania, z których część może się pokrywać, co sprawia, że trudno jest określić, w jaki sposób najlepiej poświęcić czas, sprzęt i materiały lub pieniądze, aby uzyskać optymalny efekt. Poziom kontroli i nadzoru ze strony osób trzecich w różnych typach placówek jest również bardzo zróżnicowany, co prowadzi do różnych standardów utrzymania i opieki w poszczególnych placówkach. Konsekwentna, niezależna inspekcja i nadzór jest ważnym czynnikiem wpływającym na dobrostan zwierząt w schroniskach. W Stanach Zjednoczonych, ASPCA odnotowała wzrost liczby osób zajmujących się przetrzymywaniem zwierząt, które udają, że zajmują się ratowaniem zwierząt (8).

Większość organizacji schronisk ma wspólne cele, jakimi są próby połączenia właścicieli z zagubionymi zwierzętami, znalezienie nowego domu dla bezdomnych zwierząt oraz zapewnienie schronienia i opieki bezbronnej populacji. Niespójne filozofie zarządzania zwierzętami w różnych placówkach mogą powodować rywalizację o fundusze, jak również nakładać nadmierne obciążenia na społeczność. Na przykład schroniska, które stosują restrykcyjne zasady „no-kill” lub ograniczonego przyjmowania zwierząt, często odrzucają zwierzęta chore, w podeszłym wieku, o złym temperamencie lub nieodpowiednio zachowujące się, ponieważ są one słabymi kandydatami do adopcji. Mimo dobrych intencji, taka sztywna polityka filozoficzna może nie przyczynić się do optymalizacji dobrostanu zwierząt w dłuższej perspektywie czasowej, jeśli w innych pobliskich schroniskach nie ma wystarczająco dużo miejsca dla tych zwierząt. Może to zamiast tego przyczynić się do porzucania zwierząt, znęcania się, zaniedbywania lub przeludnienia w innych obiektach, które mają mniej restrykcyjne zasady przyjmowania zwierząt.

Pomimo najlepszych intencji i bezinteresownych wysiłków wielu oddanych osób pracujących w schroniskach dla zwierząt, istnieje wiele problemów związanych z dobrostanem zwierząt związanych z opieką i zarządzaniem tą populacją, które muszą być rozwiązane przez lekarzy weterynarii i społeczeństwo. Jednym z najistotniejszych problemów jest odpowiednia obsada personelu w ośrodku. Jest to zazwyczaj spowodowane niewystarczającym poziomem finansowania i problemami etycznymi, które mogą przedkładać zapewnienie jakiegokolwiek życia bezpańskim zwierzętom (które mogą być przetrzymywane w ośrodku przez tygodnie lub miesiące) nad jakość życia. Zasadą kciuka przy prognozowaniu zatrudnienia w miejskich schroniskach dla zwierząt jest przeznaczenie średnio 15 minut na zwierzę dziennie – 6 minut na karmienie i 9 minut na sprzątanie (9). While this may be the minimum required for basic maintenance of healthy animals, this does not take into account time required for medical treatments or therapy, provision of enrichment and animal socialization, temperament evaluation, or provision of exercise outside the cage or kennel. Są to wszystkie czynniki, które mogą być bardzo ważne dla powodzenia odnalezienia bezpańskiego zwierzęcia i poprawy jakości jego życia. Jeżeli personel pracujący w ośrodku jest niewystarczający, te dodatkowe nakłady czasowe na zwierzęta mogą być postrzegane jako luksus i nie są oferowane rutynowo lub konsekwentnie.

Ponadto, wiele osób pracujących w schroniskach może być wolontariuszami z niewielkim doświadczeniem lub przeszkoleniem w zakresie zarządzania populacją, w tym identyfikacji i zwalczania chorób zakaźnych. Dotyczy to również lekarzy weterynarii o dobrych intencjach, którzy mogą nie zdawać sobie sprawy ze szczególnych potrzeb tej populacji. Medycyna schronisk jest uznawana za nowo powstającą specjalność w obrębie medycyny weterynaryjnej i jest wspierana przez szereg specjalnych stowarzyszeń zawodowych, takich jak Association of Shelter Veterinarians (10). Podobnie jak w przypadku każdej innej dziedziny praktyki weterynaryjnej, lekarze weterynarii, którzy chcą być wolontariuszami lub pracować w schroniskach, są zobowiązani do poznania specyficznych potrzeb tej populacji zwierząt, aby zapewnić najlepszą i najbardziej odpowiednią opiekę medyczną. Istnieje kilka doskonałych podręczników i wytycznych dotyczących opieki medycznej w schroniskach dla zwierząt, jak również zasoby internetowe (11), które mogą być wykorzystane jako źródła informacji. Odpowiednie wykształcenie i przeszkolenie wszystkich pracowników schronisk i wolontariuszy ma zasadnicze znaczenie dla zapewnienia dobrostanu zwierząt.

Niewystarczający poziom wsparcia finansowego wywołuje wiele innych potencjalnych problemów związanych z dobrostanem zwierząt. Braki w finansowaniu są powszechne dla wielu schronisk, jednak małe schroniska polegające wyłącznie na prywatnych darowiznach mogą doświadczać poważnych wahań w przepływie gotówki w różnych porach roku. Może to stanowić zagrożenie dla zwierząt znajdujących się pod ich opieką, jeśli nie można zakupić żywności i podstawowych materiałów eksploatacyjnych lub jeśli nie można utrzymać minimalnego poziomu utrzymania obiektów, personelu i warunków utrzymania zwierząt. Nieodpowiednia opieka nad zwierzętami jest dodatkowo pogorszona przez brak regularnych i standardowych kontroli obiektów schronisk. Inspekcja schronisk jest różna w poszczególnych gminach i województwach, a wiele prywatnych obiektów nigdy nie jest kontrolowanych.

Podobnie, niektóre schroniska mogą polegać na darowiznach przeterminowanych substancji farmaceutycznych, leków biologicznych lub karmy dla zwierząt domowych z lokalnych klinik weterynaryjnych do wykorzystania przez zwierzęta w schroniskach. Podczas gdy wiele z tych materiałów nie staje się nieaktywnych natychmiast po upływie terminu ważności, mogą wystąpić inne problemy związane z ich dalszym stosowaniem, w tym obniżona moc leku lub poziom witamin i składników odżywczych w czasie, powstawanie toksycznych produktów ubocznych, brak sterylności i potencjalne skażenie, jeśli substancje były używane wcześniej, a prawdziwa wiedza na temat tego, kiedy te leki, leki biologiczne i składniki odżywcze rzeczywiście stają się nieaktywne. Przekazywanie materiałów, których okres przydatności do spożycia został przekroczony i które nie mogą być już legalnie stosowane lub sprzedawane w klinice, stanowi w najlepszym przypadku wątpliwy wkład. To, że zwierzęta te są bezdomne i bezbronne nie oznacza, że inne standardy postępowania są akceptowalne w ich opiece i leczeniu lub że ich podstawowe potrzeby są inne niż innych psów i kotów. Jeśli w ogóle, zwierzęta ze schronisk bardziej potrzebują pożywnej, wysokiej jakości karmy, aby wzmocnić funkcje układu odpornościowego, jak również skutecznych leków i środków biologicznych do leczenia i radzenia sobie z chorobami zakaźnymi i bólem. Lekarze weterynarii mają rolę w zabezpieczeniu praktyki medycyny weterynaryjnej w tych obiektach, aby zapewnić optymalną opiekę nad pacjentem.

Finally, niedobory finansowania w schroniskach dla zwierząt wymagają triaging zarządzania medycznego zwierząt utrzymywanych w tych obiektach. Większość schronisk zapewni, że wszystkie nowo przyjęte zwierzęta są chirurgicznie sterylizowane przed wydaniem ich nowym właścicielom, ale może nie być wystarczających funduszy na leczenie zakażeń lub innych potencjalnie uleczalnych warunków, które mogą znacznie poprawić jakość życia lub możliwości adopcji. To mogą być kwestie, w których świadome wsparcie weterynaryjne może pomóc w alokacji zasobów.

Overcrowding w schroniskach dla zwierząt zmniejsza dobrostan zwierząt. Przepełnienie wywołuje niekorzystny stres, kiedy nieznane zwierzęta tego samego gatunku są wymieszane, co zwiększa podatność na zakażenia, jak również koncentrację cząstek zakaźnych i fomitów oraz zwiększa możliwości przeniesienia zakażenia na zwierzęta naiwne lub osłabione (12). Dotyczy to w szczególności zespołu zaburzeń oddechowych kotów, który szerzy się w wielu schroniskach dla zwierząt, ale było również obserwowane w przypadku innych, bardziej nieszkodliwych schorzeń, takich jak grzybica skóry, z katastrofalnymi skutkami. Przeludnienie może prowadzić do trzymania zwierząt w odosobnieniu w celu zminimalizowania kontaktu ze zwierzętami i przenoszenia chorób, mieszania gatunków drapieżników i ofiar w tym samym pomieszczeniu, takich jak koty, szczury i króliki, oraz trzymania zwierząt w nieodpowiednich miejscach, których nie można odpowiednio zdezynfekować, na przykład na dywanie, w korytarzach lub w magazynach. Wszystkie te strategie nie powinny być postrzegane jako coś więcej niż tylko tymczasowe środki zarządzania, ponieważ mogą one znacząco obniżyć dobrostan zwierząt w dłuższej perspektywie czasowej, zwiększyć prawdopodobieństwo rozwoju zachowań stereotypowych (13) oraz zwiększyć możliwość przenoszenia chorób.

Zwierzętom trzymanym w zamknięciu w schroniskach należy zapewnić możliwość wykonywania ćwiczeń fizycznych z innymi zwierzętami oraz kontaktu z ludźmi w celu poprawy ich dobrostanu fizycznego i psychicznego. Chociaż wymaga to dodatkowych wolontariuszy lub personelu do zarządzania, wykazano, że zapewnia to strategiczne korzyści dla zwierząt, wykraczające poza ich bezpośrednie zdrowie psychiczne. W szczególności regularne ćwiczenia fizyczne i obsługa psów w schroniskach były pozytywnie skorelowane z wyższymi wskaźnikami adopcji (14). Pomimo ryzyka przeniesienia choroby, dobrostan kotów, które będą przebywać przez dłuższy czas w schronisku, może również ulec poprawie w przypadku trzymania ich w budynkach komunalnych z dodatkowym urozmaiceniem warunków bytowania (15). Ponownie, stosowanie urozmaicenia warunków bytowania zwierząt w schronisku może mieć strategiczne skutki, wykraczające poza zapewnienie zwierzętom dobrostanu psychicznego. Schroniska stosujące proste zabawki w klatkach dla kotów jako urozmaicenie środowiska zgłaszają zwiększone wskaźniki adopcji, nawet jeśli koty nie bawią się zabawkami w czasie oglądania ich przez potencjalnych adoptujących (16).

Podczas gdy głównym celem większości schronisk jest odnalezienie niechcianych zwierząt, należy podejść do tego z ostrożnością i starannością, aby zapewnić, że adoptowane zwierzęta będą pod dobrą opieką i nie wylądują w innym schronisku wkrótce po nabyciu. Zapewnienie, że potencjalni adoptujący są sprawdzane pod kątem przydatności jest niezbędne. Niezbędne jest również zapewnienie doradztwa w zakresie potrzeb zwierzęcia adoptowanego ze schroniska (17). Co ciekawe, ostatnie badania sugerują, że pobieranie opłaty za adopcję kota ze schroniska nie wpływa na poziom przywiązania właścicieli do ich nowego zwierzęcia (18). Autorzy tego badania twierdzą, że może to wynikać z faktu, że nowi właściciele otrzymali równolegle informacje i porady dotyczące właściwej opieki nad zwierzęciem. To samo badanie wykazało, że zniesienie opłaty adopcyjnej również zwiększyło wskaźniki adopcji dorosłych kotów ze schronisk.

Nieuchronnie, każde bezdomne zwierzę nie może być adoptowane, ani nie wszystkie nadają się do adopcji. Schroniska muszą eutanazji zwierząt lub do czynienia z długoterminowego utrzymania niechcianych psów i kotów w bardzo ograniczonych warunkach, przyczyniając się do niskiej jakości życia tych zwierząt i ograniczając spożycie nowych zwierząt. W przypadku przeprowadzania eutanazji konieczne jest stosowanie standardowych protokołów zapewniających humanitarną i godną śmierć tych zwierząt. Przeprowadzenie eutanazji może być nieprzyjemnym zadaniem dla lekarzy weterynarii i pracowników opieki nad zwierzętami w każdej chwili, ale nie należy lekceważyć emocjonalnego obciążenia personelu schroniska, jakim jest codzienne zajmowanie się przypadkami znęcania się nad zwierzętami oraz uśmiercanie psów i kotów. Schroniska posiadające wyznaczone pomieszczenie do eutanazji oraz obiekty pozwalające na oddzielenie żywych zwierząt od tych poddawanych eutanazji odnotowują niższy wskaźnik wymiany personelu (19). Oprócz dodawania do nieefektywności operacyjnej, wysokie wskaźniki rotacji personelu negatywnie wpływają na dobrostan zwierząt w schronisku, ponieważ istnieje krzywa uczenia się dla nowych pracowników, którzy muszą opanować procedury obiektu i harmonogramy, a zwierzęta muszą przyzwyczaić się do nowych opiekunów.

Niewiele schronisk jest w stanie zatrudnić lekarzy weterynarii do nadzorowania i prowadzenia wszystkich procedur eutanazji w pełnym wymiarze godzin. Konieczne jest odpowiednie przeszkolenie personelu i sprawdzenie jego kompetencji technicznych przed powierzeniem tej procedury pracownikom schroniska. Niektóre prowincje wprowadziły obowiązkowe certyfikaty dla personelu przeprowadzającego eutanazję w schroniskach, w celu zapewnienia wiedzy i zaufania do technik, a ostatecznie spokojnej śmierci zwierząt w schronisku, które muszą być poddane eutanazji (20). Chociaż AVMA zaleca dożylne wstrzyknięcie barbituranów jako preferowaną metodę eutanazji kotów i psów (21), ostatnie badanie przeprowadzone w kanadyjskich schroniskach wykazało, że wiele ośrodków nadal stosuje T-61 z pre-sedacją u kotów i psów (22). Nie jest to idealna metoda eutanazji zwierząt towarzyszących, ale obecne ograniczenia dotyczące wymogów licencjonowania barbituranów uniemożliwiają ich szersze rozpowszechnianie i stosowanie w schroniskach bez odpowiedniego nadzoru weterynaryjnego. Obiekty powinny rozważyć, że przeszkoleni i zarejestrowani technolodzy zdrowia zwierząt mogą wykonywać procedury eutanazji z barbituranami, gdy pracują pod nadzorem weterynaryjnym.

Ostatecznie, długoterminowym celem dla społeczeństwa kanadyjskiego powinno być zmniejszenie liczby niechcianych zwierząt w schroniskach w całym kraju poprzez ograniczenie zrzeczenia się i porzucania psów i kotów, jak również zajęcie się nieodpowiedzialną hodowlą. Długoterminowe kampanie uświadamiające na temat odpowiedzialnego posiadania zwierząt domowych, w tym kastracja zwierząt niehodowlanych, zachęcanie do kupowania zwierząt z funtów i schronisk, a nie od hodowców i sklepów zoologicznych, oraz egzekwowanie przez władze miejskie licencjonowania zwierząt i rejestrowania właścicieli są nadal ważnymi narzędziami ograniczania liczby niechcianych zwierząt. Programy te powinny być wspierane przez środowisko weterynaryjne. Inne metody ograniczania populacji i eutanazji nieposiadanych zwierząt obejmują programy wspólnotowe typu „złap i uwolnij” dla bezpańskich kotów (omówione w 23) oraz subsydiowane kliniki kastracji. Oczekuje się, że trwający rozwój bezpiecznych, trwałych szczepionek chemicznych do kastracji zwierząt towarzyszących również pomoże w kontroli populacji zwierząt w schroniskach.

Nie ma prostego rozwiązania złożonego problemu przeludnienia zwierząt, a schroniska pozostają rozwiązaniem tymczasowym w przewidywalnej przyszłości. Bezpańskie zwierzęta, zwłaszcza koty, są często znienawidzone i mogą wejść do schronisk z widoczną historią zaniedbań i nadużyć. Są to jedne z najbardziej bezbronnych zwierząt występujących w naszych społecznościach, ale pomimo ich znacznej liczby, pozostają w dużej mierze niezauważone i niechciane przez społeczeństwo. Lekarze weterynarii powinni dążyć do zapewnienia tej populacji zwierząt znajdujących się w trudnej sytuacji współczucia, humanitarnej i wysokiej jakości opieki medycznej w życiu i godności w śmierci. Świadomość złożonych problemów towarzyszących zarządzaniu schroniskami dla zwierząt oraz krytyczna potrzeba odpowiedniego kształcenia i szkolenia całego personelu mającego kontakt ze zwierzętami jest niezbędna do zapewnienia dobrego dobrostanu zwierząt w schroniskach.

.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.