Site Overlay

The History of Legionnaires Disease Cases and Outbreaks

Image of an antiquated clock, with text overlayed that says The History of Legionnaires' Disease

Zazwyczaj początkowe dyskusje koncentrują się na pochodzeniu choroby legionistów. Podczas gdy niektórzy klienci przeprowadzili poważną ilość badań w Internecie, niektórzy są zagubieni w zrozumieniu historii choroby i zaskoczeni, że do czasu ich ekspozycji nigdy nie słyszeli o tej strasznej chorobie.

Kontekst historyczny choroby legionistów

W 1976 roku Ameryka obchodziła dwusetną rocznicę oddzielenia się od Wielkiej Brytanii i 200 lat jako wolny i niezależny naród. W Filadelfii około 4000 członków Legionu Amerykańskiego Stanu Pensylwania, organizacji weteranów II Wojny Światowej, wraz z przyjaciółmi i rodzinami zebrało się, aby uczestniczyć w 58. dorocznej konwencji Legionu. Od 21 do 24 lipca ponad 600 legionistów przebywało w hotelu Bellevue-Stratford, uważanym za jedno z najlepszych miejsc noclegowych w mieście i będącym częstym miejscem zjazdów. Ale, jak na ironię, zamiast upamiętnienia będącego jednym z wielkich radości i wspólnoty, wydarzenie to faktycznie przejdzie do historii jako jedna z najgorszych tragedii medycznych XX wieku.

Jeden z przydatnych dokumentów pokazuje, że stworzenie nazwy „Choroba Legionistów” pochodzi z wielokrotnego narażenia na American Legion Convention w 1976 roku w Filadelfii:

Przyczyną wybuchu epidemii było ostatecznie teoretyzowanie, że pochodzi ona z klimatyzacji chłodzącej Hotelu Bellevue-Stratford. Ale pamiętaj, że w tym czasie nie było „choroby legionistów” w literaturze medycznej, a badacze medyczni byli zaskoczeni przez ponad 200 ofiar tego, co wydawało się być ciężkimi objawami przeziębienia. Śledczy nadal byli sfrustrowani, gdy zmarło w sumie 29 członków Legionu Amerykańskiego.

Zaczyna się epidemia

W dzień po rozpoczęciu konwencji niektórzy z legionistów zaczęli chorować na objawy podobne do zapalenia płuc – wysoką gorączkę, kaszel, bóle w klatce piersiowej i trudności z oddychaniem. 27 lipca weteran sił powietrznych, który uczestniczył w zjeździe, zmarł w szpitalu w Sayre, Penn, kilka mil na południe od granicy stanu Nowy Jork. Do początku sierpnia organizacje informacyjne z całego kraju zjechały do Filadelfii, by informować o tajemniczej chorobie, która zabiła już 18 delegatów zjazdu lub gości miasta, a innych umieściła w szpitalach, walcząc o życie. Do czasu zakończenia epidemii w połowie sierpnia, 221 osób zachorowało na wciąż nieznaną chorobę, a 34 z nich zmarło.

Ponieważ badania epidemiologiczne prowadzone przez 20 detektywów medycznych z amerykańskiego Centrum Kontroli Chorób (CDC), jak również wielu pracowników służby zdrowia stanu Pensylwania, nie były w stanie szybko ustalić przyczyny wybuchu epidemii, spekulacje szalały. Niektórzy sądzili, że epidemię wywołali krajowi terroryści za pomocą środków chemicznych lub mikrobiologicznych; inni, że był to eksperyment CIA, który się nie powiódł; jeszcze inni sugerowali, że cała sprawa była oszustwem, mającym na celu zdobycie poparcia dla rozszerzonych szczepień przeciwko świńskiej grypie. Jeden z filadelfijskich toksykologów uważał, że epidemia była spowodowana zatruciem karbonylkiem niklu. Inne spekulacje obejmowały toksyczne opary z kserokopiarek, a nawet atak sił pozaziemskich.

The Disease’s Cause is Found

image of legionella bacteriaPo wykluczeniu wszystkich rodzajów schorzeń, od świńskiej grypy po papuzią gorączkę i dżumę, śledczy zidentyfikowali ofiary, które po prostu przeszły przed hotelem. Dochodzenie w sprawie źródła zajęło ogromną ilość czasu, a po sześciu miesiącach bakteria legionelli została odkryta przez CDC. Ostateczna teoria głosiła, że były to chłodnie klimatyzacji, ale z powodu upływu czasu nigdy nie udało się tego w pełni udowodnić. Identyfikacja choroby nie spowodował w soling wielu poprzednich chorób i zgonów z tego, co było wcześniej nieznane disease.

In nie było aż do grudnia 1976, że dr Joseph McDade, naukowiec CDC laboratorium, przy użyciu techniki inokulacji świnki morskiej, był w stanie wyizolować bakterię, która spowodowała chorobę i zidentyfikować go jako Legionella pneumophila. Następnie ustalono, że bakteria ta najwyraźniej rozprzestrzeniła się z hotelowego systemu klimatyzacji. W kwietniu 1977 roku termin „choroba legionistów” został po raz pierwszy opublikowany przez CDC jako oficjalna nazwa epidemii, która wywołała takie poruszenie w kraju, że Kongres przeprowadził przesłuchania w listopadzie poprzedniego roku, a hotel Bellevue-Stratford został zmuszony do zamknięcia na stałe.

Naukowcy pracują wstecz w czasie

Teraz, gdy przyczyna choroby legionistów została pozytywnie zidentyfikowana, naukowcy zaczęli pracować wstecz od 1976 roku, aby dowiedzieć się, czy podobne epidemie rzeczywiście zostały spowodowane przez ten sam szczep bakterii. Ustalono, że pierwsza znana krajowa epidemia tej choroby miała miejsce w Austin w stanie Minnesota w 1957 roku, kiedy to 78 osób pracujących w miejskiej fabryce pakowania mięsa Hormel Foods Corporation zachorowało na zapalenie płuc. Źródło epidemii nie zostało wówczas ustalone, ale 22 lata później wykazano, że osoby, które przeżyły chorobę miały znacznie podwyższony poziom przeciwciał przeciwko L. pneumophila we krwi. Stwierdzono również, że bakterie pochodziły z wieży chłodniczej zakładu.

W 1965 roku u 81 pacjentów szpitala psychiatrycznego St. Elizabeth w Waszyngtonie, D.C., rozwinęło się zapalenie płuc, a 14 z nich zmarło. Analiza przechowywanych próbek surowicy w 1977 roku wykazała, że wielu pacjentów miało serogrupę L. pneumophila. Uważa się, że czynnikiem przenoszącym była woda z systemu zraszania trawników, który był w trakcie prac ziemnych.

W lipcu 1968 roku, u 144 osób odwiedzających i pracowników Departamentu Zdrowia w Pontiac, Michigan, rozwinęła się stosunkowo łagodna choroba, którą nazwano Gorączką Pontiac. Ustalono wówczas, że choroba ta nie została wywołana przez żadne znane alergeny środowiskowe, toksyny czy wirusy. Jednakże w surowicy osób cierpiących na gorączkę Pontiac wykryto również przeciwciała przeciwko L. pneumophila. Rozprzestrzenianie się choroby przypisano nieszczelności w kanale wentylacyjnym budynku, która umożliwiła przedostanie się wody z systemu klimatyzacji do atmosfery budynku.

Ironicznie, kolejna epidemia zapalenia płuc w filadelfijskim Bellevue-Stratford Hotel wystąpiła w 1974 roku, kiedy to u 20 członków Independent Order of Odd Fellows wystąpiły objawy od jednego do dziewięciu dni po uczestnictwie w spotkaniu w głównej sali balowej hotelu. Dwie z tych osób zmarły.

W Hiszpanii, nierozpoznana epidemia zapalenia płuc uderzyła w co najmniej 150 brytyjskich turystów, którzy zatrzymali się w Rio Park Hotel w Benidorm, miasto wypoczynkowe na Costa Blanca, między 1973 i 1980. Udowodniono, że źródłem epidemii był hotelowy system wody pitnej, kiedy zmiany w instalacjach hydraulicznych, chlorowanie wody i utrzymanie temperatury ciepłej wody zakończyły wieloletnią epidemię.

Domestic Outbreaks Continue to Occur

Wiele więcej ognisk choroby legionistów wystąpiło w USA po 1976 roku. Co najmniej 250 pacjentów, odwiedzających i pracowników szpitala Wadsworth Veterans Administration Hospital w Los Angeles zachorowało na bakterię L. pneumophila w ciągu trzech i pół roku w latach 1997-1981, zanim system wody pitnej w placówce został uzdatniony za pomocą hiperchlorowania.

Od 10 października do 13 listopada 1989, 33 pacjentów było hospitalizowanych z chorobą legionistów w Bogalusa, Louisiana. W 1996 roku, w kilku miastach w południowo-zachodniej Wirginii, zidentyfikowano 23 potwierdzone laboratoryjnie przypadki choroby, a prawie wszystkie ofiary, zapytane, przypomniały sobie, że przechodziły obok wystawowej wanny z hydromasażem w sklepie z artykułami gospodarstwa domowego.

Choroba legionistów na całym świecie

Inne ogniska choroby zostały potwierdzone w innych krajach. W kwietniu 1985 roku 175 pacjentów zostało przyjętych do szpitali w Stafford England z infekcjami klatki piersiowej lub objawami podobnymi do zapalenia płuc. W sumie zmarło 28 osób. Diagnoza lekarska wykazała, że odpowiedzialna za to była choroba legionistów, a dochodzenie epidemiologiczne pozwoliło ustalić, że źródłem zakażenia była wieża chłodnicza klimatyzacji na dachu Stafford District Hospital.
W marcu 1990 r. ognisko choroby legionistów na wystawie kwiatów w Holandii spowodowało zachorowanie 318 osób, a co najmniej 32 zmarły. W kwietniu 2000 r. w Melbourne w Australii zmarły 4 osoby spośród 125 potwierdzonych przypadków. W lipcu 2001 r. w Murcji w Hiszpanii odnotowano 800 podejrzanych przypadków – zmarło 6 osób. W 2005 roku w Norwegii wśród 56 chorych zmarło 10 osób. W tym samym roku z powodu choroby legionistów zmarło 21 mieszkańców domu opieki w Toronto w Kanadzie. We wszystkich przypadkach choroba pochodziła z jakiegoś rodzaju skażonego systemu wodnego.

Ogniska choroby legionistów trwają

Pomimo, że społeczność medyczna jest obecnie świadoma istnienia choroby, nadal pozostaje wiele wyzwań dla ofiar, które na nią zapadają i dzielą się frustracją, której CDC doświadczyło w 1976 roku:

  • Jakie jest źródło?
  • Czy inni ludzie byli narażeni na kontakt z chorobą?
  • Czy przeprowadzono jakiekolwiek badania lub leczenie legionelli u źródła?

Przypadki choroby legionistów nadal wybuchają na całym świecie. Każdego roku w samych Stanach Zjednoczonych rozpoznaje się od 8000 do 18 000 przypadków. Chociaż chorobę można leczyć antybiotykami, często jest ona błędnie diagnozowana i szacuje się, że tylko 5-10% przypadków jest ostatecznie zgłaszanych. Wskaźnik śmiertelności w przypadku choroby legionistów wahał się od 5% do 30% podczas różnych epidemii i może zbliżyć się do 50%, gdy leczenie antybiotykami jest opóźnione.

CdC zapewnia doskonałe zasoby, aby dowiedzieć się więcej o chorobie i co można zrobić, aby zapobiec wybuchowi epidemii.

Kontakt z Centrum Kontroli Chorób (CDC)

Mimo że CDC może otrzymać informacje na temat ekspozycji, najlepszym sposobem powiadomienia władz jest bezpośredni kontakt z nimi. Lokalne, powiatowe lub stanowe wydziały zdrowia i CDC mogą być skontaktowane i wysłać informacje na temat ekspozycji na ich stronie internetowej i 800-CDC-INFO (800-232-4636). Jeśli jedna osoba została narażona, istnieje duże prawdopodobieństwo, że ktoś inny został lub zostanie narażony. Jak w wielu sprawach, w które rutynowo wierzymy, że „rząd się nimi zajmie”, to do ofiary i jej rodziny należy upewnienie się, że odpowiednie władze zostały powiadomione, a przypadki zarejestrowane.

legal-questions-about-legionnaires-disease-button

Jeśli Ty lub członek Twojej rodziny cierpicie z powodu objawów choroby legionistów i chcecie porozmawiać z adwokatem, skontaktujcie się z nami w celu uzyskania bezpłatnej konsultacji i oceny sprawy. Możesz być uprawniony do odszkodowania.

.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.