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Präsidentschaftsdebatte 101: Hat Obama eine „Entschuldigungstour“ im Nahen Osten gemacht?

Hat Präsident Obama jemals eine Entschuldigungstour durch den Nahen Osten unternommen, bei der er Amerika kritisierte, während er öffentlich in verschiedenen Ländern sprach?

Mitt Romney hat lange behauptet, dass Herr Obama genau das getan hat. Dies ist eine der grundlegenden Behauptungen der Romney-Kampagne gewesen: Der Ex-Gouverneur von Massachusetts betitelte seine Wahlkampf-Autobiografie sogar mit „Keine Entschuldigung: Das Plädoyer für amerikanische Größe“. Wir bringen dies jetzt zur Sprache, weil Herr Romney diese Behauptung am Montagabend während der dritten und letzten Präsidentschaftsdebatte wiederholte.

Zunächst wollen wir uns Romneys vollständige Erwähnung und Obamas Antwort ansehen.

Als er eine Frage des Moderators Bob Schieffer über die Möglichkeit von Gesprächen mit dem Iran über dessen Atomprogramm beantwortete, wechselte Romney zu einem allgemeinen Angriff auf Obamas Positionen im Nahen Osten.

Zu Beginn seiner Amtszeit „begann der Präsident, was ich eine Entschuldigungstournee nenne, indem er verschiedene Nationen im Nahen Osten besuchte und Amerika kritisierte“, sagte Romney. „

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Obama, der sich während der gesamten Debatte kämpferisch zeigte, hat diesen Schlag nicht einfach so weggesteckt. Er sagte, dass die Vorstellung, er würde sich entschuldigen, einfach nicht wahr sei.

„Das ist wahrscheinlich die größte Lüge, die im Laufe dieser Kampagne erzählt wurde“, sagte Obama. „Und jeder Faktenprüfer und jeder Reporter, der sich das angeschaut hat, Gouverneur, hat gesagt, dass das nicht wahr ist.“

Aber Romney gab nicht nach. Er gab dann eine etwas ausführlichere Erklärung ab und sagte: „Herr Präsident, der Grund, warum ich es eine Entschuldigungstour nenne, ist, weil Sie in den Nahen Osten gereist sind und nach Ägypten und nach Saudi-Arabien und in die … Türkei und Irak…. Und dann haben Sie in diesen Ländern und im arabischen Fernsehen gesagt, dass Amerika sich herablassend und spöttisch verhalten hat. Sie sagten, dass Amerika gelegentlich anderen Nationen etwas vorschreibt. Herr Präsident, Amerika hat anderen Ländern nichts diktiert. Wir haben andere Nationen von Diktatoren befreit.“

OK, es gibt hier eine Menge Stränge zu entwirren. Fangen wir mit dem ersten an: Romney hat seine „Entschuldigungstour“ auf subtile Weise geändert. Zu Beginn des Wahlkampfs sagte er einfach, dass Obama auf einer solchen Tournee war. Jetzt hat er das geändert und gesagt, dass er (Romney) es so nennt. Das ist richtig: Romney nennt es so.

Vielleicht hat Romney es so formuliert, weil Obama Recht hat, dass viele Faktenprüfer der Mainstream-Medien die Behauptung einer allgemeinen Entschuldigungstour für falsch halten. (Moment mal GOP, wir wissen, dass Sie eine Antwort darauf haben. Dazu kommen wir in einer Sekunde.) Zu diesem Schluss kommen beispielsweise sowohl FactCheck.org als auch der Faktenprüfer der Washington Post, Glenn Kessler.

Nun zu „herablassend“, „spöttisch“ und „diktieren“.

Obama bereiste 2009 tatsächlich Länder im Nahen Osten. Aber der Hinweis auf „herablassend und spöttisch“ stammt aus einer Rede, die er im April 2009 in Straßburg, Frankreich, gehalten hat.

Hier ist der vollständige Wortlaut von Obamas Worten:

„In Amerika versäumt man es, Europas führende Rolle in der Welt zu würdigen“, sagte Obama. Anstatt Ihren dynamischen Zusammenschluss zu feiern und eine Partnerschaft mit Ihnen anzustreben, um gemeinsame Herausforderungen zu meistern, hat Amerika manchmal Arroganz gezeigt und sich abweisend, ja sogar spöttisch verhalten.“

„Aber in Europa gibt es einen Antiamerikanismus, der gleichzeitig beiläufig ist, aber auch heimtückisch sein kann“, fuhr Obama fort. „Anstatt das Gute anzuerkennen, das Amerika so oft in der Welt tut, gibt es Zeiten, in denen die Europäer Amerika für vieles Schlechte verantwortlich machen.“

Ist das eine Entschuldigung? Er hat nicht annähernd „entschuldigen“ gesagt. Amerika hat in der Tat manchmal Arroganz in internationalen Angelegenheiten gezeigt; das hat so ziemlich jede andere entwickelte Nation auch. Auf jeden Fall benutzt Obama das nicht, um sich selbst zu geißeln, sondern um eine parallele Konstruktion zu schaffen und seinen Standpunkt abzuschwächen, dass Europa in leichtem Antiamerikanismus schwelgt.

Obamas „Diktat“-Anspielung kam auch nicht von seiner Nahost-Tour. Er machte diese Bemerkung in einer Rede im April 2009 auf dem Gipfel der Amerikas in Trinidad und Tobago.

Auch hier ist der volle Wortlaut:

„Ich weiß, dass Partnerschaftsversprechen in der Vergangenheit unerfüllt geblieben sind, und dass man sich das Vertrauen mit der Zeit verdienen muss“, sagte Obama. „Während die Vereinigten Staaten viel zur Förderung von Frieden und Wohlstand in der Hemisphäre beigetragen haben, haben wir uns zeitweise nicht engagiert und manchmal versucht, unsere Bedingungen zu diktieren. Aber ich verspreche Ihnen, dass wir eine gleichberechtigte Partnerschaft anstreben.“

Auch hier gibt es eine Parallelkonstruktion: Obama benutzt das Wort „Diktat“, um sein Angebot, zusammenzuarbeiten, auszugleichen und weiterzumachen. Außerdem hat Amerika in Lateinamerika Bedingungen diktiert, oder es zumindest versucht. Man könnte mit der US-Besetzung der Dominikanischen Republik 1965 beginnen und von dort aus weitermachen.

Die Republikaner selbst entschuldigen sich jedoch nicht für Romneys Verwendung von „Entschuldigungstour“. Weit gefehlt.

„Die Faktenchecker liegen falsch …. Die Abweichung von der Realität ist in diesem Fall so groß, dass man merkt, wie stark die Informationsblase ist, in der der Präsident und die Mainstream-Medien leben“, schreibt die konservative Jennifer Rubin am Dienstag in ihrem Right Turn Blog bei der Washington Post.

Sie wertet Obamas Kritik an George W. Bushs Vorgehen im Krieg gegen den Terror als implizite Entschuldigung, zum Beispiel. Sie sagt auch, dass, selbst wenn eine Nation sich für vergangenes Verhalten entschuldigen muss, eine solche Entschuldigung nicht auf fremdem Boden ausgesprochen werden sollte.

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