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A Idade de Ouro

Médio AT>>Durante os primeiros dias do rádio AT&T tentou tomar o controlo deste novo meio. Ele afirmava que o rádio era apenas um “serviço telefônico sem fio”, e como eles controlavam os serviços telefônicos, isso significava que eles deveriam controlar o rádio também.

Mas isso foi uma ponte muito longe para o Departamento de Justiça dos EUA e forçaram a AT&T a vender sua rede de rádio BCA para várias empresas, incluindo a RCA.

Even assim, a AT&T manteve o seu lucrativo monopólio nas linhas de rede de rádio, proibindo as estações de usar as suas linhas. Em resposta, estações de propriedade da GE, Westinghouse e RCA colocaram em rede as suas próprias estações.

" A nova rede ficou conhecida como a rede de rádio NBC. As estações que levavam programação de rede eram (e ainda são) referidas como afiliadas."

Para entrar na rede, as estações de rádio tinham que assinar um contrato exigindo que elas levassem programas de rede designados. Como os programas incluíam comerciais, as estações recebiam uma parte da receita da rede.

Ao mesmo tempo, as afiliadas podiam rodar seus próprios comerciais locais ao redor dos programas da rede. Esta prática é ainda hoje seguida pelas afiliadas das redes de rádio e televisão.

>>Então, outro grande jogador das redes de rádio surgiu, William Paley. Junto com o presidente da NBC, David Sarnoff, ele se tornaria uma lenda corporativa. O pai de Paley, Sam Paley, possuía uma empresa de charutos e William pensou que, ao comprar a difícil rede de rádio da CBS, eles poderiam vender melhor os seus charutos. (A rede de rádio da CBS, que tinha acabado de começar, estava tendo dificuldades para competir com a NBC)

Após ele ter comprado aCBS, não demorou muito para William Paley mudar seu foco de vender charutos para construir um forte rival para a NBC.

Após a NBC se deparar com seus próprios problemas de monopólio, foi forçada a dividir sua rede em duas partes: a NBC Vermelha e a NBC Azul. Esta última foi então vendida a um grupo de empresários que lhe deram o nome de rede de rádio ABC.

Antes de chegar demasiado longe na nossa narrativa, há outra “história de guerra” de rádio que precisamos de cobrir.

A Guerra Imprensa-Rádio

>>Quando as estações de rádio começaram a transmitir notícias, os jornais gritaram “sujo”, e tentaram detê-los – ou pelo menos aleijá-los gravemente.

Claramente, a rádio tinha uma grande vantagem em poder “ser a primeira com as notícias” (o lema de mais de uma estação de rádio). Não só as estações de rádio as estavam captando em grandes histórias, mas também estavam desviando as receitas publicitárias.

Os jornais, que tinham o controle de todos os principais serviços de notícias, incluindo a Associated Press (AP), o International News Service (INS), e a United Press (UP), lançaram uma guerra corporativa contra as estações de rádio. Esta foi rapidamente rotulada de press-radio war.AP Wire Machine

>>Uma foto de uma máquina de fios de notícias (teletipo) que estava no centro da controvérsia é mostrada à direita.

Estas máquinas forneciam aos jornais do país resumos regulares de notícias, reportagens, previsões meteorológicas e boletins.

Embora o fluxo geral e a organização das notícias fosse controlada centralmente, os jornais individuais podiam contribuir com as suas próprias histórias usando o teclado mostrado.

Conhecendo a séria competição das estações de rádio, os jornais ameaçaram cortar o fluxo de notícias.

Vendo as conseqüências disso, Paley e CBS criaram sua própria agência de notícias.

>>Isso também representou uma ameaça para os jornais, então eles exigiram que a CBS encerrasse totalmente suas operações de coleta de notícias. Como se isso não fosse suficiente, os jornais disseram ainda que a NBC só podia transmitir dois resumos de notícias de cinco minutos por dia – e depois só depois dos jornais da manhã e da tarde chegarem às ruas.

Mas, mesmo isso não era suficiente para os jornais. Eles estipularam ainda que os noticiários não poderiam ser patrocinados, para que as estações não cortassem os lucros dos jornais intonewspapers. Claramente, o império jornalístico do dia tinha muito poder – ou pelo menos eles assumiram que tinham.

Após algum tempo, as estações de rádio acabaram ganhando aquela batalha. Infelizmente, as estações de rádio abandonaram voluntariamente a sua vitória algumas décadas depois. Naquele momento, a maioria das estações de rádio decidiu que tocar música era muito mais barato do que apoiar uma equipe de jornalistas para encontrar, escrever e noticiar notícias. As avaliações também apoiaram o fato de que a maioria dos ouvintes estava mais interessada em ouvir música do que notícias.

Hoje, muito poucas estações de rádio estão envolvidas em sua própria reunião de notícias. A maioria daqueles que têm noticiários muda para uma rede de áudio na hora para um pequeno resumo de notícias. Em alguns casos, eles têm um anunciante local lendo uma cópia de um serviço de notícias ou notícias locais coletadas de um jornal.

Mas enquanto a rádio cobriu ativamente as notícias, ela fez muito bem.

Ela fez especialmente bem na cobertura da Segunda Guerra Mundial. A personalidade mais notável do noticiário radiofônico daquela época foi Edward R. Murrow. Era um excelente escritor e tinha uma voz profunda e dramática. WW II Attack

Murrow fez-te sentir como se fosses uma testemunha pessoal dos acontecimentos que estavam a acontecer.

Fez uma vez uma reportagem ao vivo de Londres com o som de bombas a cair à sua volta (um feito particularmente impressionante naqueles dias).

Murrow e outros como ele durante aquela época tinham um sentido intransigente do que constitui uma notícia legítima. Eles lutaram regularmente com executivos corporativos que eram propensos a comprometer os padrões de notícias para baixar os custos, aumentar as classificações e proteger os lucros da publicidade. (Grande parte dessa história é contada no filme altamente elogiado, Good Night and Good Luck, lançado em 2005.)

>>A era do rádio Murrow representava claramente a era dourada do noticiário radiofônico. Infelizmente, Murrow, que era um fumador de correntes, morreu numa idade relativamente jovem de cancro do pulmão.

>>Agora, voltando à nossa história de como este meio podia manter as famílias ao redor de suas rádios noite após noite e manter as mulheres ao redor de suas rádios toda tarde de semana com novelas (dramas de rádio que eram tipicamente patrocinados por companhias de sabão).

Por uma coisa, o rádio nos anos 30 não foi projetado apenas para apelar para gostos musicais e filosóficos específicos como hoje. Era um meio familiar.

Famílias sentavam-se na rádio e ouviam programas como “Amos ‘n Andy”, “Gunsmoke”, “The Shadow”, “Our Miss Brooks”, “Superman”, “Ellery Queen”, “Dick Tracey”, “Buck Rogers”, e a “Sixty-Four Dollar Question”. (Sim, $64.00 foi o prémio máximo!)

Radio Listner>>Os ouvintes de hoje, que usam a rádio em grande parte como pano de fundo para fazer outras coisas, podem perguntar-se como é que a rádio pode manter o interesse de um ouvinte durante várias horas de cada vez.

Existe uma resposta de uma só palavra: imaginação.

Não sendo “perturbados” pelos detalhes escritos nas imagens, as pessoas da época podiam e imaginavam como eram as pessoas e situações.

Por esta razão o rádio estava pessoalmente envolvido.

>>Facto é que, quando alguns destes programas fizeram a transição para a televisão, as audiências ficaram desapontadas. As imagens das pessoas e ambientes que os ouvintes tinham na mente não conseguiam medir o que estavam vendo na TV.

Essa transição não foi ajudada pelo fato de que, apesar de possuírem vozes ricas e dramáticas, algumas personalidades da rádio não fotografavam bem. Uma vez a famosa personalidade da rádio, que pesava cerca de 300 libras, teve que ser substituída na série de TV por alguém que soasse bem diferente.

Radio scripts foram salpicados com pistas sobre o que estava acontecendo: “Emma, porque vais à janela?”; “Vejo que estás a usar o teu vestido vermelho brilhante, Clare”.”

E depois houve efeitos sonoros – os sons gravados ou criados de passos, cascos de cavalos, portas a serem fechadas, chuva, trovões, motores de carros, cães a ladrar, bebés a chorar, pássaros a cantar, fogo a crepitar, etc.

" Nos primeiros tempos todos estes efeitos sonoros tinham de ser feitos ‘ao vivo’ e os estúdios de rádio estavam cheios de equipamento para criar o efeito certo."

Havia portas para bater, campainhas telefónicas e campainhas para tocar, etc.

Mas, alguns efeitos eram um pouco difíceis de trazer para o estúdio e tinham de ser criados de outras formas. Por exemplo, massajar um pedaço de celofane ao lado de um microfone criou o som de um fogo crepitante, e sacudir uma grande folha de metal criou o som de um trovão. Muitos destes efeitos criados artificialmente soavam “mais reais” do que o som da coisa real.

No próximo módulo vamos seguir a história do rádio em duas novas décadas.

O próximo quiz correspondente será depois do módulo 19.

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