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Aaron Burr e a Definição de Traição

Fontes

Beginnings. Aaron Burr, nas palavras de Henry Adams, “impressionou com favores a todos os que o conheceram”. Burr, neto do grande teólogo Jonathan Edwards, serviu como coronel no Exército Continental e mais tarde estudou direito sob Tapping Reeve em Connecticut. Um homem intensamente político e altamente ambicioso, Burr centrou a sua carreira política em Nova Iorque. Ele serviu na Assembléia de Nova York (1784) e como Procurador-Geral do Estado (1789) antes de ser eleito para o Senado dos EUA em 1791. Em 1800, como candidato republicano designado para vice-presidente, Burr recebeu o mesmo número de votos eleitorais que Thomas Jefferson. Segundo a Constituição, a Câmara dos Deputados tinha de decidir entre os dois candidatos. Foram necessários trinta e seis votos expressos durante quase uma semana para que Jefferson recebesse a maioria necessária dos estados. Burr tomou posse como vice-presidente, mas foi afastado de Jefferson e não teve qualquer papel na administração. Em vez de buscar a reeleição em 1804, ele concorreu sem sucesso ao cargo de governador de Nova York. Seu serviço como presidente durante o julgamento de Chase, em fevereiro de 1805 (seu último mês no cargo) foi talvez o ponto alto de seu serviço como vice-presidente.

Conspiração. Uma vez fora do cargo, Burr procurou traçar um rumo de volta ao poder. Desconfiado por Jefferson e odiado pelos federalistas por matar Alexander Hamilton em um duelo em 1804, Burr viajou para o oeste. Com seu charme fácil e nome famoso, ele fez amizade com muitos, incluindo Henry Clay e Andrew Jackson. No que é agora Virgínia Ocidental, ele conheceu Harman Blennerhassett, um imigrante irlandês que era dono de uma ilha no rio Ohio. Blennerhassett ofereceu a Burr amizade, acomodações e apoio político. Burr tinha um aliado potencialmente mais poderoso no general James Wilkinson, governador do território da Louisiana. Wilkinson era um homem de grandes ambições, e em algum momento ele viu que uma aliança com Burr lhe permitiria jogar todos os lados de um jogo traiçoeiro. Apesar de mais tarde ele renunciar a Burr e negar qualquer cumplicidade nos gols de Burr, parece claro que a oferta de apoio de Wilkinson deu a Burr o impulso inicial de que ele precisava para perseguir seus objetivos. Ainda hoje há apenas especulações sobre o que Burr estava realmente a tramar. A versão mais caridosa dos acontecimentos prepara-o para liderar um esforço de libertação de terras sob o domínio espanhol. Seus objetivos finais:

libertar o México e, eventualmente, a América Central e do Sul. Outros acreditavam que Burr realmente queria separar os estados e territórios a oeste dos Alleghenies da União. Se ele pretendia ou não se estabelecer como líder de um novo Império Americano é, na melhor das hipóteses, ambíguo.

“Cena de Depravação”. Se Burr estava envolvido em conspiração para desunir a nação, este era um dos segredos mais abertos da época. Rumores voavam por toda a nação e em despachos oficiais de ministros britânicos e espanhóis. Em 22 de janeiro de 1807, ciente de que a conspiração de Burr era a conversa de Washington, D.C., o Presidente Jefferson enviou uma mensagem especial ao Congresso delineando as maquinações e preparando o Congresso para o julgamento de traição que se seguiria. A mensagem de Jefferson ao Congresso descreveu a suposta conspiração para dividir a União como “esta cena de depravação” e referiu-se às intenções de Burr como “uma combinação ilegal … contra a paz e a segurança da União”. Jefferson declarou que, embora fosse “difícil de se desvendar os fatos reais”, a culpa de Burr “é colocada acima de qualquer dúvida”

Captura. Quando Burr ouviu rumores de suas supostas intenções, ele escreveu a um amigo que “Se existe algum projeto para separar o ocidental dos estados orientais, eu sou totalmente ignorante disso”. Eu nunca abriguei ou expressei tal intenção a ninguém, nem ninguém jamais me intimava a tal desígnio”. Nesta atmosfera de rumores e acusações, funcionários do governo em Washington estavam preparados para julgar Burr por traição. Primeiro, porém, ele tinha de ser encontrado e 60 homens foram enviados pelo rio Mississippi. Burr alegou estar a caminho de estabelecer novas terras nos territórios ocidentais. Outros acreditavam que Burr e o seu bando de seguidores estavam empenhados em usar a força para separar o território americano da União. Funcionários federais detiveram Burr no território do Mississippi e acusaram-no de conspiração contra os Estados Unidos. Um grande júri o exonerou, mas Burr temeu por sua vida e se escondeu. Os marshals dos EUA apanharam-no novamente e levaram-no para o leste para julgamento.

Treason on Trial. Em Washington dois dos cúmplices de Burr, Dr. Justus Erich Bollman e Samuel Swartwout, estavam sendo julgados por traição em virtude de seu apoio às atividades de Burr. As acusações contra estes homens baseavam-se numa alegada conspiração com Burr na ilha Blennerhassett. O Presidente do Supremo Tribunal John Marshall ouviu o caso contra Bollman e Swartwout e libertou os homens por falta de provas. Marshall observou a definição constitucional de guerra por traição contra os Estados Unidos ou “aderir aos seus inimigos, dando-lhes ajuda e conforto” – e declarou que “a conspiração não é traição”. O chefe de justiça acreditava que “deve haver uma reunião real de homens para o propósito de traição, para constituir uma levitação de guerra”. Sem tais provas, ele não tinha outra escolha senão libertar Bollman e Swartwout. Marshall estava a estabelecer o padrão para o próximo julgamento de traição de Burr. Se o governo falhou em apresentar provas reais de um esforço para lançar a guerra, enfrentou certa derrota no tribunal.

Privilegio Executivo. O julgamento de Burr teve lugar em Richmond, Virgínia. O antigo vice-presidente reuniu uma equipe de defesa impressionante, incluindo Luther Martin, que tinha defendido Samuel Chase durante o seu julgamento de 1805 impeachment. Os advogados de Burr alegaram que precisavam de certos documentos na posse do presidente para apresentar o seu caso. O governo procurou bloquear a emissão de uma intimação com base no fato de que o presidente não estava sujeito a tal intimação por uma reivindicação de privilégio executivo. Marshall, entretanto, decidiu que a intimação poderia ser emitida. O presidente estava tão sujeito à lei quanto qualquer cidadão, mas o tribunal daria a devida consideração ao seu cargo e evitaria que fossem emitidas “intimações vexatórias e desnecessárias”. Quando Marshall emitiu a intimação, Jefferson a ignorou.

O Julgamento Burr. O julgamento finalmente começou em 3 de agosto de 1807. Marshall lembrou aos advogados do governo que “traição só pode ser cometida em dia aberto e aos olhos do mundo”. Os advogados de Burr pediram que o governo fosse obrigado a provar o ato de traição. O governo não pôde fazê-lo: admitiu que Burr não estava presente quando seus aliados na Ilha Blennerhassett discutiram a conspiração para pegar em armas contra os Estados Unidos. As testemunhas do governo não puderam testemunhar o conhecimento em primeira mão do alegado comportamento traidor de Burr. Como não puderam dizer que tinham visto Burr cometer qualquer acto manifesto contra o governo, na verdade ajudaram o caso de Burr. A acusação do Marshall ao júri exigiu a absolvição. O ato manifesto de levar a guerra “deve ser provado… por duas testemunhas. Não é provado por uma única testemunha.” Burr foi considerado inocente.

Conclusão. Aaron Burr não era um santo e Thomas Jefferson não era um partidário político imprudente. No entanto, quando o presidente procurou usar o crime constitucional de traição para vencer o seu adversário, ele estava empurrando o uso da Constituição para os seus limites. John Marshall, nenhum amigo do homem que assassinou Alexander Hamilton, contudo, estava determinado a garantir a Burr um julgamento justo. Sua interpretação estrita da linguagem da Constituição, definindo traição, impediu o uso da lei como uma forma de prejudicar os adversários políticos. Marshall ganhou a inimizade do presidente, mas deu um golpe para o uso adequado e prudente da Constituição para alcançar fins políticos. A nação americana era jovem e seu sistema judicial em grande parte não foi testado, mas neste importante caso funcionou bem.

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