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Animal InfanticideBotswana Wildlife Behaviour

© Os predadores matam-se uns aos outros jovens a fim de reduzir a competição por comida

> Muitos aspectos do comportamento da vida selvagem não se encaixam na beleza do safari africano de brochuras brilhantes, sendo o infanticídio animal particularmente macabro.

Por Leigh Kemp

A maior parte das publicações brilhantes apresentam-nos uma imagem pós-carta da África, onde os rebanhos de animais se estendem languidamente através das planícies abertas e os Leopardos se estendem sobre os membros salientes das árvores, mas há muitos aspectos da África que são ofensivos aos nossos ideais desenvolvidos.

Matando os jovens

Periódicos de Mombo: Um pequeno leitão Warthog foi espalhado em pedaços no chão e a julgar pelas provas de que foi morto por um Warthog adulto, a teoria confirmada por um membro do pessoal que tinha visto um grande macho a alimentar-se da carcaça.

A poucos metros de distância outro leitão estava a acobardar-se no matagal, tendo escapado ao destino do seu irmão. Mais tarde durante o dia, este leitão tinha desaparecido, presumivelmente tendo sido encontrado pela sua mãe. Mas porque outro javali mataria e meio comeria um leitãozinho?

Infanticídio na natureza

Infanticídio em animais é a matança de crias por membros da mesma espécie. Leões machos que se apoderam de um orgulho muitas vezes matam todos os filhotes do orgulho, mas raramente os comem. Esta matança é para garantir que as fêmeas entrem novamente em cio para que ele possa começar a sua própria linhagem. As fêmeas com filhotes não entrarão em cio, portanto não é para o benefício do novo macho mantê-los vivos.

Com hienas as crias do mesmo sexo irão lutar a partir de pouco depois de nascerem. Isto levará ao mais forte impedindo o outro de mamar e causará a morte do mais fraco. Este comportamento elimina a competição na hierarquia do clã.

As crias mais fortes podem eventualmente matar ou ejetar seu irmão do ninho, limitando a competição.

Matendo e comendo as crias

Animais são conhecidos por se alimentarem da sua própria espécie em condições severas como a seca, mas este é considerado um comportamento extremo. Os Babuínos têm sido registrados comendo seus bebês em tempos de seca severa.

As duas explicações mais populares para isto são que os Babuínos estão preservando a limitada fonte de alimento matando os bebês e assim protegendo as mães de terem que prover os bebês ou que os Babuínos vêem os bebês como uma fonte de alimento.

Esta última explicação parece ser a mais viável quando os incidentes de Babuínos matando e comendo os filhotes de outros animais são levados em consideração.

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