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Conceito de Arco-íris

Nós explicamos o que é um arco-íris e os tipos de arco-íris que existem. Como é formado, porque tem sete cores e os lugares com mais arco-íris.

Na manifestação mais intensa de um arco-íris você pode apreciar suas sete cores.

O que é um arco-íris?

Um arco-íris é um fenómeno meteorológico e aparece como um arco de luz multicolor, devido à refracção da luz solar (luz branca) nas gotas de chuva suspensas na atmosfera. Na sua manifestação mais intensa, as sete cores podem ser vistas: vermelho na parte superior ou exterior e sucessivamente laranja, amarelo, verde, ciano (ou turquesa), azul e violeta na parte inferior ou interior.

Veja também: Círculo de cores

Tipos de arco-íris

>Arco-íris duplos
Os arcos de um arco-íris duplo têm origem num ponto de base e as suas cores não são invertidas.

Os tipos de arco-íris dependem de diferentes condições atmosféricas que influenciam o modo de projecção do arco de luz, e entre as principais estão:

  • Arco-íris primário. Esta é a mais conhecida e geralmente aparece após uma tempestade ou em áreas inclinadas, salpicando água, como uma cachoeira.
  • Arco-íris secundário. Também chamado “arco-íris duplo”, forma-se acima do arco-íris primário, com as cores invertidas.
  • Arco-íris supranumerário. É raro ver e consiste na projecção de vários arco-íris fracos simultaneamente, resultantes da difracção da luz solar.
  • Arco-íris vermelho. Também conhecido como “arco-íris monocromático”, forma-se após a chuva e ao nascer ou pôr-do-sol, com o sol muito baixo ou perto do horizonte.
  • Circum-horizontal arco-íris. Também conhecido como “arco-íris de fogo”, aparece muito raramente e é formado a partir de pequenas gotas de água em nuvens de cirros, onde o espectro de cores é projetado (ao invés de aparecer como um arco).
  • Arco-íris duplo. É muito raro ver e é projectado com dois arcos que, ao contrário do arco-íris secundário, têm origem num único ponto base e as suas cores não estão invertidas.

No entanto, para a comunidade científica a classificação dos arcos-íris é ainda mais detalhada. Um estudo divulgado em 2015 pelo Centro Nacional de Pesquisa Meteorológica da França, liderado pelo pesquisador Jean Ricard, afirma que existem doze tipos diferentes de arco-íris, e que a classificação leva em conta o número de cores visíveis, a projeção de múltiplos arcos e a alteração da cor do céu entre cada arco. Todos estes parâmetros estabelecem pequenas diferenças entre os tipos de arco-íris descritos acima.

Como se forma um arco-íris?

Um arco-íris é formado pela decomposição de um raio de luz passando por uma gota de água suspensa na atmosfera. Quando um raio de luz passa por uma superfície que divide dois espaços de densidades diferentes (neste caso, o ar na atmosfera e a gotícula de água), o raio refracta o seu trajecto, ou seja, dobra ou altera ligeiramente o ângulo da sua trajectória. É então reflectido (saltado) de uma das faces dentro da gota e, à medida que sai, o raio de luz é novamente refractado.

Um arco-íris pode aparecer em qualquer lugar onde haja humidade no ar, por exemplo, perto dos salpicos de um rio ou de um spray marítimo, e com o sol localizado numa posição particular: menos de 42° acima do horizonte. O observador deve ser posicionado de frente para as gotículas de água e com o sol atrás dele.

Por que o arco-íris tem sete cores?

Prisma de Newton - arco-íris
A experiência de Newton consistiu num prisma de vidro perfurado por um raio de luz solar.

O raio de luz que passa através da gotícula de água gera uma decomposição da luz branca em diferentes comprimentos de onda. Estes comprimentos de onda são diferentes uns dos outros e dão origem às diferentes cores do arco-íris. Este conceito de “decomposição da luz” foi demonstrado por Isaac Newton no século XVII, através de uma experiência com um prisma de vidro que foi passado por um feixe de luz solar. Ele provou que a luz branca era composta por faixas de cores que podiam ser separadas e exibidas individualmente (como é o caso do arco-íris).

Lugares com mais arco-íris

entre os lugares onde o arco-íris é mais frequentemente visto estão:

  • Machu Pichu. Localizado na Cordilheira dos Andes no sul do Peru, é um antigo assentamento inca do século XV.
  • Victoria Falls. Localizado na fronteira entre Zimbábue e Zâmbia na África.
  • Cataratas do Iguaçu. Localizado na fronteira entre Argentina e Brasil.
  • Reserva Natural Masai Mara. Localizado no Quénia, África.
  • Parque Nacional das Montanhas Tatra. Localizado nas Montanhas Tatra, Eslováquia.
  • Parque Nacional Jasper. Localizado nas Montanhas Rochosas, Canadá (declarado Património Mundial pela UNESCO em 1984).
  • Norfolk. Localizada na Inglaterra, é uma cidade com praias de areia fina.
  • Grinell Point Mountain. Localizado no Glacier National Park, Montana, Estados Unidos.
  • Valley of Flowers National Park. Localizado no estado de Uttaranchal na Índia (declarado Património Mundial pela UNESCO em 1998)
  • Monte Fuji. Localizado a oeste de Tóquio, Japão. É o pico mais alto da ilha de Honshu, localizada a oeste de Tóquio, Japão.

Referências:

  • “Arco-íris: Definição, Quando é visto, Refração e muito mais…” em Cores do Arco-íris.
  • “Arco-íris” em National Geographic.
  • “O que é um arco circunhorizontal?”em Muy Interesante.
  • “Arco-íris supranumerário” em Atoptics.
  • “El Arco Iris: El fenómeno natural en la enseñanza de la física” em Revista Española de Física.
  • “Teoría del Arco Iris” em Divulgameteo.

Última edição: 27 de Julho de 2020. Como citar: “Arcoíris”. Autora: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponível em: https://concepto.de/arcoiris/. Acesso: 26 de Março de 2021.

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