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Debate presidencial 101: Obama fez “turnê de desculpas” no Oriente Médio?

O Presidente Obama já fez uma turnê de desculpas no Oriente Médio durante a qual ele criticou a América enquanto falava publicamente em várias nações?

Mitt Romney há muito tempo disse que o Sr. Obama fez exatamente isso. Esta tem sido uma das afirmações fundamentais da campanha de Romney: O ex-governador de Massachusetts até intitulou a sua autobiografia de campanha: “Sem Desculpas”: “O Caso da Grandeza Americana”. Falamos disto agora porque o Sr. Romney reiterou a acusação na segunda-feira à noite durante o terceiro e último debate presidencial. O registo apoia realmente tal afirmação?

Primeiro, vejamos a referência completa de Romney e a resposta de Obama.

Ao responder a uma pergunta do moderador Bob Schieffer sobre a possibilidade de conversações com o Irão sobre o seu programa nuclear, Romney mudou para um ataque geral às posições de Obama no Médio Oriente.

No início de sua administração, “o presidente começou o que chamei de uma turnê de desculpas por ter ido a várias nações do Oriente Médio e criticado a América”, disse Romney. “Acho que eles olharam para isso e viram fraqueza”.”

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Obama, que foi combativo durante todo o debate, não absorveu apenas este sucesso. Ele disse que a noção de ele pedir desculpas simplesmente não é verdadeira.

“Este tem sido provavelmente o maior whopper que foi dito durante o curso desta campanha”, disse Obama. “E todo checador de fatos e todo repórter que olhou para ele, Governador, disse que isso não é verdade.”

Mas Romney não recuou. Ele então deu uma explicação um pouco mais completa, dizendo: “Sr. Presidente, a razão pela qual eu chamo isso de uma turnê de desculpas é porque você foi para o Oriente Médio e voou para o Egito e para a Arábia Saudita e para … Turquia e Iraque…. E então, nessas nações e na TV árabe, você disse que a América tem sido desdenhosa e ridícula. Disseste que, por vezes, a América tem ditado a outras nações. Sr. Presidente, a América não tem ditado a outras nações. Nós libertamos outras nações dos ditadores.”

OK, há muitos fios para desembaraçar aqui. Vamos começar com a primeira: Romney fez uma subtil mudança na sua referência de “desculpas” aqui. No início da campanha, ele simplesmente disse que Obama foi em tal turnê. Agora ele mudou isso e disse que ele (Romney) o chama assim. Isso é verdade: Romney chama-lhe mesmo isso. Pelo que vale.

Talvez Romney tenha dito isso dessa forma porque Obama está certo de que muitos verificadores de fatos da grande mídia julgam o pedido geral de desculpas – a alegação de turnê é falsa. (Espere aí, nós sabemos que você tem uma resposta para eles. Chegaremos lá em um segundo). Essa é a conclusão de ambos FactCheck.org e do verificador de factos do Washington Post Glenn Kessler, por exemplo.

Agora, passando a “desdenhoso”, “ridículo” e “ditado”.

Obama fez de facto uma digressão pelas nações do Médio Oriente em 2009. Mas a referência “desdenhoso e irrisório” na verdade vem de um discurso que ele fez em Estrasburgo, França, em abril de 2009.

Aqui está a referência completa das palavras de Obama:

“Na América, há uma falha em apreciar o papel de liderança da Europa no mundo”, disse Obama. “Em vez de celebrar a sua união dinâmica e de procurar uma parceria com você para enfrentar os desafios comuns, houve momentos em que a América demonstrou arrogância e foi desdenhosa, até mesmo zombadora.

“Mas na Europa, há um antiamericanismo que é ao mesmo tempo casual, mas também pode ser insidioso”, continuou Obama. “Em vez de reconhecer o bem que a América tantas vezes faz no mundo, houve momentos em que os europeus escolheram culpar a América por muito do que é mau.”

É isto um pedido de desculpas? Ele não disse nada perto de “pedir desculpa”. A América tem realmente mostrado arrogância às vezes em assuntos internacionais; assim como praticamente todas as outras nações desenvolvidas. Em qualquer caso, Obama está usando isso não para autoflagelar, mas para estabelecer uma construção paralela e suavizar seu ponto de vista de que a Europa se entrega ao antiamericanismo fácil.

A referência “ditar” de Obama também não veio de sua turnê pelo Oriente Médio. Ele fez essa observação em um discurso em abril de 2009, na Cúpula das Américas em Trinidad e Tobago.

Again, aqui está a referência completa:

“Eu sei que as promessas de parceria não foram cumpridas no passado, e que a confiança tem que ser conquistada com o tempo”, disse Obama. “Embora os Estados Unidos tenham feito muito para promover a paz e a prosperidade no hemisfério, às vezes temos sido desengajados, e às vezes procuramos ditar nossos termos”. Mas eu prometo a vocês que buscamos uma parceria igualitária”

Again, há uma construção paralela”: Obama está a usar “ditar” para equilibrar a sua oferta de trabalhar em conjunto, indo em frente. Além disso, a América tem ditado termos na América Latina, ou tentado fazê-lo. Pode-se começar com a ocupação americana da República Dominicana em 1965 e seguir em frente.

Republicanos não estão eles mesmos pedindo desculpas pelo uso de Romney da “turnê de desculpas”, entretanto. Longe disso.

“Os verificadores de factos estão errados …. A variação da realidade é tão grande nesta que você percebe o quão potente é a bolha de informação na qual o presidente e a mídia mainstream residem”, escreve a conservadora Jennifer Rubin na terça-feira em seu blog Right Turn no The Washington Post.

Ms. Rubin julga as críticas de Obama às ações de George W. Bush na guerra ao terror como desculpas implícitas, por exemplo. Ela também diz que mesmo que uma nação precise se desculpar pela conduta passada, tal desculpa não deve ser dada em solo estrangeiro.

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