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Demóstenes

Demóstenes (384-322 a.C.) é considerado o maior dos oradores gregos e talvez o maior orador de todos os tempos. Ele viu claramente o significado da ascensão de uma Macedônia autocrática e suas implicações para a liberdade política tradicional ateniense e grega.

Demóstenes era filho de um rico fabricante de armas chamado Demóstenes do demônio de Paeania em Ática. O pai do orador morreu quando Demóstenes tinha 7 anos de idade, e os seus bens foram entregues aos seus dois irmãos, Aphobus e Demophon, e a um amigo, Therippides, que o geriu muito mal.

Carreira terrena

Embora uma criança doente, Demóstenes estava determinado a obter reparação dos seus tutores. A fim de se preparar, ele estudou retórica e direito sob Isaeaus, e embora aos 20 anos de idade restasse apenas cerca de um décimo da capital para ele, ele processou com sucesso seus tutores. Os quatro discursos que tratam deste assunto são preservados em “Contra Aphobus” e “Contra Onetor”

Embora a lenda sobre a sua declamação com seixos na boca e a prática à beira-mar no meio do trovão das ondas possa ser apócrifa, não há dúvida de que Demóstenes se preparou rigorosamente para superar qualquer deficiência física; e embora aparentemente não seja um bom improvisador, ele estava intimamente familiarizado com os escritos de Tucídides, Platão e Isocrates. Demóstenes passou 15 anos como orador profissional (logógrafos) e percorreu uma grande variedade de assuntos com um domínio da forma oratória e dos detalhes técnicos legais. Trinta e duas dessas orações privadas são preservadas, embora apenas um terço delas sejam geralmente consideradas genuínas.

Em 355 a.C. Demóstenes se viu empregado como assistente do Ministério Público na assembléia, nos tribunais e em outros locais públicos. Os discursos contra Androtion, Timocrates, e Aristocrates mostram evidência de uma mente de considerável habilidade. A sua primeira aparição pública em 354, em “Contra os Leprinos”, defende a política de isenção de impostos especiais aos cidadãos que tinham prestado serviços extraordinários ao Estado. “Contra Aristócrates” (352) mostra-o a lidar com a política externa, enquanto que “Nas Marinhas” (354), “Pela Megalópole” (352) e “Pelos Rodianos” (351) mostram um Demóstenes profundamente interessado em negócios estrangeiros e a pressionar fortemente para reformas administrativas.

Opponent of Macedon

O ano 351 marca um ponto de viragem na carreira de Demóstenes, uma vez que numa série de nove orações ele começou a sua famosa “filipónica” (351-340), avisando Atenas do perigo ameaçador de uma macedónia em constante expansão e de uma invasão imperialista de Filipe. O “Primeiro Filipino” foi sucedido por três discursos “Olynthiac”, centrados em Olynthus, a cidade grega mais forte do norte, que foi ameaçada por Filipe. Demóstenes apelou para que os atenienses enviassem forças para ajudar Olynthus a sair de sua situação, mas os atenienses não estavam convencidos da gravidade da situação e Olynthus caiu em 348. Filipe não devia ser detido, pois a sua atenção era agora dirigida para sul. Uma vez admitido na Liga Anfítica em 346, a Macedónia tornou-se uma potência grega com apoio em Atenas.

Embora Demóstenes tenha apoiado o tratado de paz com Filipe em 346 na sua oração “Sobre a Paz”, ele logo viu que Filipe tinha outros planos. Assim, em 344 no “Segundo Filipino”, em “Sobre o Chersonês” e no “Terceiro Filipino” (341) ele renovou o ataque a Filipe e seus desígnios, enquanto em “Na Embaixada” (343) ele atacou Eeschines, a quem ele acusou de ter traído os melhores interesses de Atenas. Gradualmente Demóstenes assumiu a liderança da oposição ao crescente engrandecimento militar e político de Filipe, uma oposição que se transformou em conflito armado e resultou na derrota esmagadora dos atenienses e seus aliados em Chaeronea, em 338. O próprio Demóstenes estava entre os refugiados derrotados.

Apesar de derrotado, Demóstenes não foi quebrado no espírito. Ele continuou a lutar contra Philip, e pelos seus serviços Ctesiphon propôs que uma coroa de ouro lhe fosse apresentada na cidade de Dionísio, uma proposta que motivou Ésquinas, principal concorrente de Demóstenes, a apresentar queixa contra Ctesiphon com o argumento de que uma proposta ilegal tinha sido proferida. O julgamento aconteceu em 330, e Demóstenes defendeu brilhantemente Ctesiphon e a si mesmo no que é considerado sua obra-prima “Sobre a Coroa”

Declínio de Liderança

A partir daí a liderança de Demóstenes diminuiu. Ele foi acusado de ter recebido dinheiro de Harpalus, o governador da Babilônia e o tesoureiro de Alexandre o Grande, que tinha fugido com fundos para Atenas com base em um falso rumor de que Alexandre estava morto. A Harpolo foi recusada a admissão em Atenas por causa de um exército de 6.000 que tinha consigo.

Upon exigir que Harpolo dispensasse as suas tropas e fosse admitido, mas Alexandre exigiu a sua rendição. Demóstenes retorquiu, propondo que Harpalus fosse mantido em custódia e que os fundos que ele tinha fossem depositados no Pártenon. Quando Harpalus escapou houve uma falta de 370 talentos, e Demóstenes foi acusado de ter aceitado um suborno de 20 talentos para ajudar na fuga. Acusado e levado a julgamento, Demóstenes foi multado em 50 talentos, mas por não poder pagar ele foi para o exílio.

Ainda não está claro se Demóstenes foi realmente culpado de má conduta no incidente de Harpalus ou não. De qualquer forma, Demóstenes tentou organizar apoio contra a Macedônia no Peloponeso; foi chamado a Atenas, que foi posteriormente ocupada pela Macedônia; e foi condenado à morte mas escapou para o Templo de Poseidon na Calúria, onde cometeu suicídio em 322.

Suas Obras

Sixtase uma orações, seis cartas e um livro de 54 proems foram atribuídos a Demóstenes, embora todos certamente não sejam genuínos. Os discursos dos tribunais privados incluem aqueles contra Aphobus e Onetor (363-362), “Contra Dionysodorus” (323-322), “Por Phormio” (350), e o primeiro “Contra Stephanus” (349). Os temas abrangem tutela, herança, empréstimos, direitos minerários, falsificação, entre outros.

Os discursos dos tribunais políticos incluem “Contra Androtion” (355), “Against Leptines” (354), “Against Timocrates” (353), “Against Aristocrates” (352), “Against Midias” (347), “On the Embassy” (343), “On the Crown” (330), e “Against Aristogeiton” (325-324). Os tópicos abrangidos incluem a abolição da imunidade fiscal para cidadãos de espírito público, desvio de fundos, assalto a um funcionário público, suborno e a vida privada de Demóstenes e Eeschines.

Os discursos políticos incluem “Na Marinha” (354), “Pela Megalópole” (352), “Pelos Rodianos” (351), “Primeiro Filipino” (351), três “Olynthiacs” (349), “Pela Paz” (346), “Second Philippic” (344), “On the Chersonese” (341), “Third Philippic” (341), “Fourth Philippic” (composite), “On the Halonnese” (342), e “On the Treaty with Alexander” (provavelmente não por Demóstenes). As seis “Cartas” foram reinvestigadas recentemente e a maioria delas pode ser genuína. Tanto a história doméstica grega como a política e os negócios estrangeiros estão envolvidos.

Sua Significância

Demostéenes é geralmente reconhecido como o maior orador da Grécia, embora ele nunca tenha faltado para os rivais em sua vida. Tem sido dito que ele uniu em si as excelências de seus contemporâneos e predecessores. Mais do que um mestre da retórica, Demóstenes foi um homem de qualidades morais e intelectuais superiores que soube usar a linguagem para os seus melhores efeitos.

Talvez o mais significativo fosse a capacidade de Demóstenes de ver as implicações da ascensão do poder político e militar macedónio e de se tornar o mais firme e persistente defensor da liberdade individual grega contra o novo poder; mas ele não era suficientemente clarividente para ver que a cidade-estado grega já não era uma unidade política viável e que seria substituída pelo Estado imperial helenista.

Outras Leituras

Os livros sobre Demóstenes aparecem com menos frequência do que no passado. Ainda vale a pena consultar uma série de obras mais antigas: Samuel H. Butcher, Demóstenes (1881); Arthur W. Pickard-Cambridge, Demóstenes (1914); Charles D. Adams, Demóstenes e Sua Influência (1927); e Werner W. Jaeger, Demóstenes: The Origin and Growth of His Policy (1938). Jonathan Goldstein, The Letters of Demosthenes (1968), fornece uma fascinante investigação sobre a questão do valor histórico e autenticidade das seis cartas atribuídas a Demóstenes.

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