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Introdução à Comunicação

Uma necessidade comum que temos como pessoas é a necessidade de se sentirem ligadas aos outros. Experimentamos grande alegria, aventura e aprendizagem através da nossa ligação e interacção com os outros. A sensação de querer fazer parte de um grupo e de ser apreciado pelos outros é natural. Uma forma de satisfazer a nossa necessidade de conexão é através das nossas amizades. Amizade significa coisas diferentes para pessoas diferentes, dependendo da idade, sexo e origem cultural. Comum entre todas as amizades é o facto de serem relações interpessoais de escolha. Ao longo da sua vida, você se envolverá em um processo contínuo de desenvolvimento de amizades. Rawlins sugere que desenvolvamos as nossas amizades através de uma série de seis passos. Embora possamos não seguir estes seis passos na ordem exata em todos os nossos relacionamentos, estes passos nos ajudam a entender como desenvolvemos amizades.

Diagrama de seis círculos. Cada um está conectado ao próximo com uma seta direcional que flui para a direita. Da esquerda, estes são "Role-Limited Interaction", "Friendly Relations", "Moving Towards Friendship", Nascent Friendship", "Stabilized Friendship" e "Waning Friendship"."

O primeiro passo na construção de amizades ocorre através da Role-Limited Interaction. Neste passo, nós interagimos com os outros com base nos nossos papéis sociais. Por exemplo, quando você conhece uma nova pessoa na sala de aula, sua interação se centra em torno do seu papel de “aluno”. A comunicação é caracterizada por um foco em tópicos superficiais, e não pessoais. Nesta etapa, nós nos engajamos em uma auto-divulgação limitada, e confiamos em roteiros e estereótipos. Quando dois calouros se encontraram pela primeira vez em um curso introdutório, eles iniciaram uma conversa e interagiram de acordo com os papéis que desempenharam no contexto de sua comunicação inicial. Eles começaram uma conversa porque se sentaram perto um do outro nas aulas e discutiram o quanto gostavam ou não dos aspectos do curso.

O segundo passo no desenvolvimento de amizades chama-se Relações Amistosas. Esta etapa é caracterizada pela comunicação que vai além dos papéis iniciais à medida que os participantes começam a interagir uns com os outros para ver se existem interesses comuns, bem como um interesse em continuar a conhecer-se melhor. À medida que os alunos passam mais tempo juntos e têm conversas casuais, eles podem perceber uma riqueza de interesses comuns. Eles percebem que ambos estavam viajando de longas distâncias para ir à escola e entenderam a luta um do outro com a falta de suas famílias. Cada um deles também ama o atletismo, especialmente jogando basquete. O desenvolvimento desta amizade ocorreu quando eles se identificaram um com o outro como mais do que colegas de classe. Eles se viram como mulheres da mesma idade, com objetivos semelhantes, ambições, e interesses. Além disso, como uma delas estudou Comunicação e a outra Psicologia, apreciaram as diferenças e semelhanças em suas atividades colegiadas.

O terceiro passo para desenvolver amizades chama-se Movendo-se em direção à Amizade. Nesta etapa, os participantes fazem movimentos para fomentar uma amizade mais personalizada. Eles podem começar a se encontrar fora do ambiente em que a relação começou, e começar a aumentar os níveis de auto-divulgação. A auto-divulgação permite que os novos amigos formem laços de confiança. Quando os alunos entraram nesta fase, foi antes de se juntarem ao clube de basquetebol no campus da faculdade. Quando ela começou os treinos e reuniões, ela percebeu que isso seria algo divertido para ela e seu colega de classe fazerem juntos, então ela convidou seu colega de classe junto.

O quarto passo no desenvolvimento de amizades é chamado de Amizade Nascente. Nesta fase, os indivíduos comprometem-se a passar mais tempo juntos. Eles também podem começar a usar o termo “amigo” para se referirem um ao outro em oposição a “uma pessoa da minha turma de história” ou “esse cara com quem trabalho”. As interações vão além dos papéis iniciais à medida que os participantes elaboram suas próprias regras e normas de comunicação privada. Por exemplo, eles podem começar a ligar ou enviar mensagens de texto regularmente ou reservar certos horários e atividades um para o outro, como por exemplo, ir juntos à noite. Com o passar do tempo, os alunos começam a enviar mensagens de texto uns aos outros com mais frequência apenas para contar um ao outro uma história engraçada que aconteceu durante o dia, para fazer planos para sair para comer, ou para planear um encontro no ginásio para fazer exercício.

O quinto passo para desenvolver amizades é a Amizade Estabilizada. Nesta etapa, os amigos se dão por garantidos como amigos, mas não de forma negativa. Porque a amizade é sólida, eles assumem que um ao outro estará em suas vidas. Há uma suposição de continuidade. A comunicação nesta fase é também caracterizada por um sentimento de confiança à medida que os níveis de auto-divulgação aumentam e cada pessoa se sente mais confortável revelando partes de si mesma ao outro. Esta fase pode continuar indefinidamente durante toda uma vida. Quando as mulheres se tornaram amigas, elas eram calouras na faculdade. Depois de terminar a escola alguns anos mais tarde, elas se mudaram para regiões separadas para a pós-graduação. Enquanto estavam tristes por se afastarem uma da outra, elas sabiam que a amizade continuaria. Até hoje, elas continuam a ser melhores amigas.

O último passo no desenvolvimento da amizade é a Amizade em Desmoronamento. Como você sabe, as amizades nem sempre têm um final feliz. Muitas amizades têm um final feliz. Amizades não podem simplesmente ter um final abrupto. Muitas vezes há etapas que mostram o declínio de uma amizade, mas no modelo de Rawlin, o fim de uma amizade é resumido por esta etapa. Talvez a relação seja muito difícil de sustentar em grandes distâncias geográficas. Ou, às vezes as pessoas mudam e crescem em direções diferentes e têm pouco em comum com velhos amigos. Às vezes, as regras da amizade são violadas até um grau irreparável. Falamos anteriormente da confiança como um componente das amizades. Uma regra comum da confiança é que se contarmos um segredo aos amigos, espera-se que eles o mantenham em segredo. Se essa regra for quebrada, e um amigo continuamente quebra sua confiança contando seus segredos a outros, é provável que você pare de pensar neles como seu amigo.

Desafios para Amizades

Embora os passos acima sejam um caminho geral em direção à amizade, eles nem sempre são suaves. Como em qualquer relacionamento, existem desafios nas amizades que podem prejudicar o seu desenvolvimento. Três dos desafios mais comuns às amizades são o gênero, a diversidade cultural e a atração sexual. É importante lembrar que cada uma dessas construções vem com seus próprios conflitos de poder e privilégios, devido às normas culturais e aos valores que damos a certas características. Estes são desafios aos relacionamentos, pois estudos mostram que as pessoas tendem a se associar com outras que são semelhantes a elas mesmas (Echols & Graham). Dê uma olhada no par ao lado da página, eles se identificam como gêneros, etnias, culturas diferentes, e até são atraídos por sexos diferentes. Sua amizade não só oferece uma oportunidade de aprender sobre as diferenças um através do outro, mas também oferece desafios devido a essas diferenças. Como enfatizamos ao longo do livro, fatores como nossas identidades de gênero e origens culturais sempre desempenham um papel em nossas interações com os outros.

  • Fotografia de jovem homem e mulher usando equipamento de inverno, na neve, sorrindo para a câmeraGênero: A pesquisa sugere que tanto mulheres como homens valorizam a confiança e intimidade nas suas amizades e valorizam o tempo passado com os amigos (Mathews, Derlega & Morrow; Bell & Coleman; Monsour & Rawlins). No entanto, existem algumas diferenças nas interacções que acontecem dentro das amizades de mulheres e homens (Burleson, Jones & Holmstrom; Coates; Harriman). Bastante comum entre as amigas mulheres, é juntarem-se simplesmente para conversar e pôr-se a par umas das outras. Ao chamar a sua amiga íntima, Antoinette pode dizer: “Porque não vens até minha casa para podermos conversar?” A necessidade de se conectar através da comunicação verbal é explicitamente declarada e forma a base para a relação. Em contraste, entre amigos homens uma abordagem mais comum à interação é um convite para se envolver em uma atividade como um meio de facilitar a conversa. Por exemplo, John poderia dizer ao seu amigo: “Ei, Mike, vamos sair para surfar este fim de semana”. O pedido explícito é de se envolver numa actividade (surfar), mas John e Mike entendem que à medida que se envolvem na actividade, vão falar, brincar e reforçar os seus laços de amizade.

Embora tenhamos muitas vezes visto o género como masculino e feminino, a cultura está a mudar, em que o género é visto como um espectro e não como o binário masculino/feminino. Monsour & Rawlins explica as novas ondas de pesquisa em diferentes tipos de comunidades de gênero. Pesquisas mais recentes são mais inclusivas para definições de gênero que se estendem além do binário masculino/feminino. Esta pesquisa pode ser de vanguarda no seu campo, mas à medida que a sociedade se torna mais acolhedora das diferenças, novas idéias de regras de relacionamento surgirão.

  • Cultura: Os valores culturais moldam a forma como entendemos as nossas amizades. Na maioria das sociedades ocidentais que enfatizam o individualismo (em oposição ao coletivismo), as amizades são vistas como voluntárias na medida em que podemos escolher quem queremos no nosso círculo de amizade. Se não gostamos de alguém, não temos de ser amigos dele. Ao contrário do local de trabalho, ou da escola, onde podemos ser forçados a nos dar bem com colegas ou colegas de classe, mesmo que não gostemos deles. Em muitas culturas coletivistas, como Japão e China, as amizades carregam certas obrigações que são compreendidas por todas as partes (Carrier; Kim & Markman). Estas podem incluir a doação de presentes, oportunidades de emprego e econômicas, e o corte da chamada “burocracia”. Embora estes tipos de conexões, particularmente nos negócios e na política, possam ser desaprovados nos Estados Unidos porque contradizem nossa valorização do individualismo, eles são um resultado natural, normal e lógico de amizades em culturas coletivistas.
  • Atração Sexual: O filme clássico, When Harry Met Sally, destaca como a atração sexual pode complicar as amizades. No filme, Harry cita a linha: “Homens e mulheres não podem ser amigos porque o sexo sempre atrapalha”. Os níveis de atração sexual ou tensão sexual podem desafiar amizades entre homens e mulheres heterossexuais, homens gays e mulheres lésbicas. Isso pode surgir de um desejo interno de um dos amigos de explorar uma relação sexual, ou se alguém no relacionamento indicar que ele/ela quer ser “mais do que amigos”. Estas situações podem colocar tensão sobre a amizade e exigir que os indivíduos abordem a situação se quiserem que a amizade continue. Uma abordagem tem sido a recente definição de amizades chamada “Amigos com benefícios”. Este termo implica um entendimento de que duas pessoas identificarão seu relacionamento como uma amizade, mas estarão abertas ao envolvimento em atividade sexual sem se comprometerem com as outras características comuns em relacionamentos românticos.

Friendships Now

Tire um momento para refletir sobre quantos amigos você tem na sua vida cotidiana. Esse número é equivalente ou mais que o número que você tem em contas de redes sociais como o Facebook? As chances são, esses números são muito diferentes. Para aqueles de nós que têm acesso às redes sociais, isso está mudando as formas como desenvolvemos e mantemos amizades. Quando você faz um amigo na vida física, a outra pessoa tem que estar próxima o suficiente para se comunicar regularmente para ter uma interação cara a cara. Esse conceito é quase inexistente no mundo das mídias sociais. O primeiro passo de Rawlin no desenvolvimento de amizades, a Interação Role-Limited, pode ser contornado e movido diretamente para Relações Amistosas com o clique de um botão.

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