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Juan Bautista de Anza

Das terras fronteiriças espanholas: A Chronicle of Old Florida and the Southwest por Herbert E. Bolton (Yale University Press, 1921)

(1736-88). O comandante militar espanhol e explorador Juan Bautista de Anza percorreu a primeira rota terrestre desde o Deserto Sonoran até a costa da Califórnia. Em 1775-76 Anza liderou um grupo de mais de 240 pessoas do México até a península de São Francisco. Eles estabeleceram o primeiro assentamento europeu em San Francisco.

Anza nasceu em julho de 1736, provavelmente no presídio (assentamento militar) em Fronteras, Sonora, México. Seu pai era o comandante do presidio, e seu avô era o comandante do presidio em Janos, Chihuahua, México. Anza foi muito provavelmente educado na Cidade do México. Ele entrou para o exército em 1752. Em 1761 ele tinha sido promovido a capitão e era comandante do presidio em Tubac (no que é agora Arizona).

Na época a Espanha controlava o México, bem como partes do que são agora Texas, Arizona, Novo México, e Califórnia. O governo espanhol estava preocupado porque outros governos europeus – especialmente russo e britânico – estavam ameaçando o território espanhol na Califórnia. A Espanha queria fortalecer a sua presença na Califórnia. Para ajudar nesse plano, Anza recebeu ordens para encontrar uma rota terrestre para suprimentos e colonos do Deserto Sonoran para a Califórnia. O Deserto Sonoran cobre partes do sul do Arizona e Califórnia, bem como o norte do México.

Anza deixou Tubac em janeiro de 1774 com um pequeno grupo de soldados, missionários (incluindo Francisco Garcés), e outros. Com a ajuda dos nativos americanos Yuman, eles viajaram pelos rios Gila e Colorado através do deserto e pelas montanhas de San Jacinto até chegar à Missão San Gabriel em março de 1774. A missão foi localizada perto do que é hoje Los Angeles, Califórnia. O grupo continuou para o norte até chegar ao presidente em Monterey, em abril. Após seu bem sucedido retorno a Tubac, Anza foi ordenado a liderar um grupo de cerca de 240 soldados e colonos, incluindo mulheres e crianças, para a península de São Francisco.

Anza e o resto da expedição começou sua caminhada de 1.800 milhas (2.900 quilômetros) em outubro de 1775. Partiram de Tubac e chegaram à Missão São Gabriel em janeiro de 1776. Depois continuaram subindo a costa até chegar à Fortaleza de Monterey em março. Anza continuou até São Francisco, onde escolheu lugares para um presidio e uma missão. Em junho os colonos haviam se mudado para São Francisco, e Anza havia retornado ao México.

Em reconhecimento de suas realizações, Anza foi nomeado governador do Novo México em 1777. Ele ocupou o cargo até 1787. Em outubro de 1788 ele foi novamente nomeado comandante do presidente Tubac. Anza permaneceu comandante por apenas alguns meses antes de sua morte repentina em 19 de dezembro de 1788.

A Trilha Histórica Nacional Juan Bautista de Anza segue a rota que Anza tomou através do Arizona e Califórnia. A trilha de 1.200 milhas (1.930 km) começa em Nogales, Arizona, e termina em San Francisco. Os locais ao longo do caminho comemoram a viagem de Anza e dos colonos.

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