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O Incidente do Queijo String: Lucky Number 7

Photo by Erik Kabik Photography/ MediaPunch

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The String Cheese Incident encerra os seus 25 anos com um renovado sentido de propósito e fraternidade.

“Falamos sobre o sétimo membro da banda – a consciência colectiva The String Cheese”, diz o guitarrista Bill Nershi, relaxando na sua casa em Denver numa tarde de Outono. “O sétimo membro da banda é quando você resume todas as idéias que todos os seis membros têm em uma só coisa”. É a sua própria entidade que precisa de ser considerada em todos os momentos”.

Um quarto de século depois de se terem formado, e uma década depois de voltarem ao serviço activo após um hiato, The String Cheese Incident continuou a deixar a sua marca no circuito livemusic. Eles foram fundamentais no crescimento, e criação, de festivais de marquises como Electric Forest e Hulaween; eles desafiaram os titãs da indústria com uma caixa de ingressos marcante e eles se emperraram através de gênero após gênero, compartilhando estágios com todos, de George Porter Jr. ao Skrillex ao GZA do Clã Wu-Tang.

“Ninguém pode realmente tomar as rédeas e dizer: ‘Vamos fazer isso e vamos fazer do meu jeito e tocar esse tipo de música’, porque isso joga o equilíbrio fora”, explica Nershi. “Se o sétimo membro da banda estiver feliz, então as coisas estão a correr bem.”

Desde os primeiros estágios de planejamento, The String Cheese Incident queria que a celebração do 25º aniversário fosse um momento decisivo em sua já grandiosa carreira. Durante os últimos 12 meses, eles conseguiram colaborar com ícones como Del McCoury e jovens armas como Billy Strings no DelFest, recriar seu álbum Breathe 1999 com Keller Williams no Red Rocks e esticar uma de suas composições dos últimos dias, “Rosie”, em uma saga musical de 75 minutos na Electric Forest.

“Decidimos que iríamos realmente a ele e tocar em muitos lugares que não tivemos a oportunidade de ir em anos passados”, diz o co-fundador da SCI de Nershi, o bandolinista/fiddler Michael Kang. “Temos de voltar ao Jazz Fest, e este ano tocámos praticamente em todas as partes do país. Queríamos celebrar o máximo dos últimos 25 anos que pudéssemos.”

É o último de uma longa linha de marcos de definição de carreira para o ensemble-Nershi, Kang, o baixista Keith Moseley, o tecladista Kyle Hollingsworth, o baterista Michael Travis e o percussionista Jason Hann, desde os seus primeiros dias no circuito de esqui do Colorado.

Para o seu 20º aniversário em 2014, a SCI tocou um “Incidente no Morro” ao ar livre, mesmo ao lado do Fox Theatre em Boulder, Colo., atraindo uma multidão de milhares de pessoas para as ruas. “Foi um dia louco, havia pessoas nos telhados dos edifícios, penduradas em postes de luz. Foi uma loucura”, recorda Nershi. “Havia polícias por perto a tentar impedir que as pessoas caíssem dos edifícios. Parecia muito antigo – o Colorado; as pessoas estavam apenas se divertindo e fazendo o que lhes apetecia fazer”.

De acordo com Nershi, um dos lemas do 25º ano da SCI e mais além é “Vamos torná-lo divertido novamente.” Quando o grupo originalmente se desviou da estrada em 2007, eles ficaram atolados por viagens, estresse e desentendimentos internos. Em 2009, eles concordaram em se reunir para alguns conjuntos em torno do Festival Rothbury – um precursor da Floresta Elétrica dirigido por membros de suas equipes de gestão e eventos – e focado principalmente em corridas curtas e direcionadas durante o período imediatamente seguinte. Gradualmente, eles voltaram para uma turnê em tempo integral – lançando o LP Song in My Head de 2014 e o recorde de 2017 Believe, ao longo do caminho – e, mais importante, redescobriram a alegria de atuar juntos.

“Todos nós percebemos que nosso maior serviço aos nossos fãs é sair e se divertir o máximo possível”, explica Kang. “Não só tocamos bem a música, mas realmente desfrutamos da vibração do que criamos”. Isso é realmente vital para nós”. E, para ser honesto, às vezes é difícil fazer isso, porque o ranger da música pode chegar até você”. Mas, enquanto passamos por isso, fomos capazes de avaliar e reavaliar”.

“Já se passaram 25 anos e há momentos em que chegamos a um ponto em que sentimos que estamos apenas a trabalhar para cuidar da nossa família e pagar pela nossa casa e coisas assim”, acrescenta Nershi. “O mais importante é que estamos gostando de subir ao palco e tocar música juntos, ir aos ensaios e sair juntos”. Temos nosso próprio estúdio agora que podemos ir e montar por uma semana e apenas tocar e trabalhar em material novo ou escovar algumas outras coisas antigas”

O estúdio da banda, que eles chamaram de The Sound Lab, é uma das pedras angulares de sua era atual. Ele abriu em 2016 e tem sido o seu centro criativo desde então. Em conjunto com o seu selo homónimo SCI Fidelity, o Sound Lab tem colaborações com Jim Lauderdale, Andy Hall do The Infamous Stringdusters, The Motet’s Lyle Divinsky e Jerry Harrison dos Talking Heads e Modern Lovers, entre muitos outros, tudo a partir do conforto do seu complexo de vários andares.

Hollingsworth é rápido em apontar que o espaço original de ensaio/armazém do grupo não foi tão acolhedor. Localizado numa fila de garagens – e ao lado de uma oficina de reparação de motos – o espaço estava esgotado e até incluía alguns companheiros de quarto indesejados.

“Estávamos vendendo Red Rocks por três noites seguidas, mas ratos estavam caindo do teto deste lugar que estávamos alugando”, o tecladista se encolheu. “Estávamos tipo, ‘O que estamos a fazer? Por que estamos num lugar como este?”

“Acho que o Kyle está provavelmente a fazer uma pequena hipérbole,” Kang conta com uma gargalhada. “Não havia ratos a cair do tecto, mas definitivamente não era assim tão bom – basicamente uma garagem de merda.”

Nershi também lembra como o seu espaço original, que alugaram por mais de uma década, tinha uma camada de poeira “gnarly” que cobriria tudo. “Ia entrar em todo o nosso equipamento e, claro, nos nossos pulmões”, diz ele.

Quando descobriram que um amigo deles estava vendendo um antigo armazém de música/espaço de varejo nas proximidades, parecia uma boa oportunidade para escapar da garagem. E enquanto alguns membros da banda estavam inicialmente nervosos para investir, eles logo perceberam o valor de ter um centro criativo para si mesmos.

Em 2015, eles começaram a construir seu novo laboratório de som de dois andares, que fica a cerca de um quilômetro de distância do seu antigo espaço sujo, fora de Boulder. Agora, tudo o que eles precisam é de uma explosão de inspiração e eles estão prontos para bater o recorde. E em vez de estarem presos a um EP ou a um tema coeso de um álbum, os membros da banda podem lançar singles que entram e saem de suas incontáveis tonalidades sonoras.

“Temos esta mistura muito boa”, diz Hollingsworth. “Ouvi recentemente uma citação: ‘Se não gostas do que o Cheese está a tocar, espera cinco minutos'”.

“Há tantas influências na banda”, acrescenta Nershi. “Jason e Travis têm essas influências eletrônicas, mas eles também podem cair em alguns ritmos loucos latinos ou africanos”. Kyle e Mike podem tocar jazz ou funk. Keith e eu podemos trazer bluegrass e Americana, ou apenas down-home rock”. É um produto da nossa parte dizer “Sim” às ideias das pessoas e correr com elas, qualquer que seja a escolha estilística”.

Estas influências nunca são mais aparentes do que na celebração anual do Hulaween da banda na Florida’s scenic Spirit of the Suwanee Music Park.

Desde 2013, Hulaween reuniu uma mistura eclética de actos para uma celebração de múltiplos dias de música, arte e, como esperado, loucura de Halloween, tudo ancorado por múltiplos conjuntos de Incidentes com Queijo de Cordas. As ofertas de dia sinuosas do sexteto conduzem a explorações nocturnas improvisadas e à teatralização de fantasias de capa pesada. Este ano, a banda se desafiou com um tema dos anos 90, apresentando uma ampla gama de covers, como exemplificado pela face média de Pearl Jam’s “Even Flow” até TLC’s “Waterfalls”. (Para Nershi, o ponto alto foi a estreia da SCI no “Give It Away” da Red Hot Chili Peppers, que lhe permitiu uma rara oportunidade de mostrar as suas capacidades de rap).

Durante as suas horas de folga no Hulaween deste ano, os membros da banda foram vistos a apostar no casino Frick Frack do festival, que permite aos fãs apostar e ganhar prémios não monetários. Localizado na famosa instalação de arte Spirit Lake do festival, o casino deu ao The String Cheese Incident a oportunidade de esfregar os cotovelos com os fãs e desabafar um pouco. O percussionista Hann até fez alguns turnos como dealer.

Nershi se vê como um dos grandes vencedores do fim de semana, levando para casa uma cabeça de boneca, um de seus braços e a pièce de résistance – uma fotografia autografada de Hulk Hogan, que agora ocupa um lugar de honra na base de seu amplificador no palco.

Desde o início, The String Cheese Incident garantiu que as suas actuações se mantivessem divertidas e frescas, trocando as suas setlists e mantendo as linhas de comunicação bem abertas. E enquanto uma pausa de seis meses durante o novo ano lhes dará uma chance de recuperar o fôlego, eles se vêem de volta à estrada mais cedo do que mais tarde.

“Às vezes é mais difícil que outras, mas é por isso que ainda estamos juntos”, diz Nershi sobre a dedicação da SCI à harmonia interpessoal na estrada. “Você não se levanta e sai de repente e guarda rancor contra outra pessoa da banda”. Nós definitivamente nos entendemos muito bem neste ponto; nós conhecemos as personalidades um do outro. Seria muito fácil para qualquer um da banda apertar os botões de outra pessoa e realmente irritá-la. Mas quando temos diferenças de opinião, nós realmente tentamos resolver isso”.

Entre as datas da turnê, a banda participou de retiros de vários dias para resolver seus problemas através de terapia de grupo e exercícios de construção de equipe. Eles também usam essas fugas como uma oportunidade para planejar o futuro, perguntando-se a si mesmos: Como será o próximo ano? Que tal os próximos cinco? Os próximos 10?

“É um trabalho em andamento”, explica Kang com uma risada. “Acho que essa é uma das forças da banda, mas também uma das partes mais difíceis da banda”. Eu sempre digo, estar nesta banda é como estar casado com quatro ou cinco outros caras”.

Os jogos de improviso são outro método de auto-aperfeiçoamento da SCI, mantendo os seus sentidos afiados e lembrando-se da sua igualdade. “Pegamos numa simples ideia melódica e tocamo-la, e depois os outros membros da banda têm de aprender isso. Depois que um membro a toca, ela vai para a próxima pessoa”, diz Nershi. “Quando todos aprenderem que uma pequena ideia melódica, alguém a mudará e nós voltaremos a andar em círculo”.

E esse sentimento de gratidão definiu as suas recentes sessões. “Temos de estar realmente gratos pelo nosso sucesso”, explica Nershi. “Não somos U2, mas há milhares de bandas que não chegam ao nível em que nos encontramos. Tivemos que dar muito trabalho para isso. Somos apenas um bando de vagabundos do Colorado”

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Embora sejamos um dos mais longos jambands de terceira geração e existam no centro de um mini-empiro que, ao longo dos anos, incluiu gerenciamento, selo, viagens, eventos e braços de mercadorias, os membros do The String Cheese Incident não entraram na indústria da música pela fama ou pelo dinheiro. Na verdade, a maior parte tinha a ver com o amor deles pelo grande outdoors.

“A nossa ligação comum, pelo menos para nós os quatro – Keith, Billy, Travis, e I – quando começamos em Crested Butte, Colo., era como, ‘Woah, todos nós gostamos de viver nas montanhas!”” Kang lembra-se carinhosamente. “Estávamos todos a esquiar e tínhamos o mesmo tipo de razões para lá estarmos.”

Kang lembra-se como nos primeiros tempos da SCI, quando não actuavam para passes de esqui anuais, eles iam em “aventuras loucas” pelos EUA. Ele subia e descia a borda norte do Grand Canyon com Travis, fazia trabalho de defesa ambiental para a Greenpeace com Moseley e passava muito tempo em Telluride com vários dos seus novos companheiros de banda.

Nershi originalmente enrolou-se em Crusted Butte num autocarro escolar em segunda mão – e os primeiros anos da SCI foram uma progressão gradual e natural. Depois de tocarem ocasionalmente os shows da dupla Après-Ski, Kang e Nershi recrutaram Moseley e, logo depois, Travis, que originalmente tocava bateria de mão. O String Cheese Incident fez uma tournée e gravou como quarteto durante um período de tempo, muitas vezes trabalhando com o colaborador inicial Bruce Hayes. Hollingsworth começou a participar de alguns concertos e “contra o seu melhor juízo” juntou-se oficialmente à banda em 1996. Hann, a peça final do puzzle, juntou-se permanentemente ao grupo no final de 2004, durante um período difícil, quando o quinteto estava a lutar para comunicar e queria alargar a sua direcção musical.

“As seis peças são realmente diferentes – é uma máquina maior com mais peças, mas é muito divertido”, diz Nershi. Como evidenciado por sua teoria do “sétimo membro”, parece que encontrar equilíbrio é a chave para os membros da SCI, mesmo fora da própria banda. Todos eles perseguem paixões de lado, sejam projetos da variedade musical – Travis e Hann já se apresentaram há muito tempo como a dupla psico-impov EOTO- ou outros médiuns.

Além do seu material solo, Hollingsworth tem o luar iluminado como cervejeiro, criando várias cervejas com o tema SCI, organizando eventos de degustação em festivais e até colaborando no Ground Score IPA com a Relix e a Companhia de Cerveja SweetWater com sede em Atlanta. Enquanto isso, Kang passou a última década desenvolvendo sua extensa propriedade e trabalhando em uma casa de sonho para sua família em Santa Cruz, Califórnia.

Todas essas atividades externas ajudam a informar a capacidade da banda de canalizar seis personalidades distintas em uma visão criativa. Por sua vez, eles atraem uma multidão variada, destacada por crianças da EDM, twangers bluegrass, aficionados jamband e tudo o que está entre eles.

“É bom estar envolvido em algo que é tão musicalmente diverso quanto nós”, diz Kang. “Temos tido a mente bastante aberta com muitos dos turnos em cena. É sempre bom olhar lá fora e ver pessoas mais jovens, pessoas mais velhas – apenas uma multidão realmente misturada”.

Após um ano marcante, uma digressão memorável e um quarto de século de espectáculos no retrovisor, o futuro do próprio legado do sexteto está prestes a surgir. Daqui a alguns anos, como o The String Cheese Incident gostaria de ser lembrado?

“Como um grupo de pessoas que colocou tanta energia em algo, eu acho que você quer sentir que teve um impacto positivo nas pessoas com quem interagiu”, responde Kang. “Então, esse seria provavelmente o melhor legado que poderíamos deixar: nós realmente fornecemos algo positivo para as pessoas se agarrarem e tocarem um monte de pessoas. Além disso, será para os historiadores julgarem. ”

“A sociedade neste momento, é muito intensa e muito estressante”, conclui Nershi. “É um mundo estressante para muita gente. Se pudéssemos ser lembrados como uma banda que pode tirá-los desse mundo estressante e transportá-los para outra dimensão por uma noite ou por três noites, então eu acho que teremos tido sucesso”

Este artigo apareceu originalmente na edição de Jan/Fev de 2020 da Relix. Para mais recursos, entrevistas, resenhas de álbuns e mais assine abaixo.

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