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O Office Hook Up: Os segredos não têm graça… A menos que você faça parte de um

Romance in the Workplace

No verão eu me encontrei com um dos meus colegas para o que eu pensei que seria um almoço normal de recuperação – reclamando dos clientes, gemendo sobre os nossos respectivos chefes, e reclamando de como nós odiávamos estar falidos como resultado dos nossos estágios não remunerados. No entanto, uma vez que eu estava acomodada na minha mesa (e verificando meu relógio – onde ela estava?), Linda H. brisava pela porta da frente do restaurante. O vestido dela estava enrugado, o cabelo dela estava levemente encrespado e os seus grandes olhos azuis brilhavam. Ela balançou através das mesas, e sentou-se em frente a mim com um sorriso impecável.

“Ok, Linda”, perguntei imediatamente. “O que está acontecendo?”

Linda (não o seu nome verdadeiro), que tinha passado o verão estagiando em uma gravadora local proeminente, inclinou-se sobre a mesa, me acenando mais perto. “Tens de prometer não contar a ninguém.”

Eu concordei.

“Bem…” Linda olhou por cima do ombro, depois sussurrou: “Posso ter passado a noite toda com o baixista daquela nova banda que está a gravar no nosso estúdio.”

“Linda… isso é… está bem?”

Elevantou um dedo aos lábios, e sorriu. “Está completamente tudo bem. Porque nunca ninguém vai saber disso.”

Conselhos de bom gosto…Se fosses levar isso

Disseram-nos o que fazer em relação a romances de escritório – ditados banais sobre canetas e tinta da companhia, e não levar o teu trabalho para a cama contigo assombrar os empregados desde o momento em que saem do elevador no seu primeiro dia. Também é fácil encontrar casais habituados ao local de trabalho, pois são eles que costumam olhar um para o outro através de uma sala de reuniões, ou evitar um ao outro na cozinha. É uma aposta segura que ninguém aspira a tornar-se um destes clichés de escritório, os colegas de trabalho traídos por estrelas que acabam por ser objecto de mexericos em torno do refrigerador de água. Afinal, quem gostaria de ser conhecido por ter um caso embaraçoso, em vez de ser um grande apresentador ou um representante de vendas bem sucedido? Parece apenas senso comum que o local de trabalho não é uma piscina de encontros apropriada.

Obviamente, este conselho está todo bem e bom – pelo menos em teoria. Mas com que frequência é que realmente seguimos este tipo de conselho? Simplificando, o problema é que não importa quão formal e corporativo seja o ambiente, os trabalhadores ainda são seres humanos. Passe o dia todo, todos os dias com o mesmo grupo de pessoas, confinados no mesmo escritório, e é difícil não notar quando um de seus colegas de trabalho é um bebê. E embora você possa passar pela escrivaninha deste escritório todas as manhãs com nada mais do que um “Olá” normativo, ou mesmo parar para conversar um pouco inócuo, ainda há aquela tentação de pedir-lhes que se encontrem com você no armário de suprimentos em cinco minutos. Quer aja ou não, não pode negar este tipo de atracção básica – mesmo que a pessoa por quem se sente atraído seja o seu chefe.

Same Old Story

Os romances de escritório podem começar de várias maneiras – numa festa da empresa, por exemplo, ou quando um grupo de colegas sai para beber um happy hour, ou mesmo quando os membros da equipa são enviados numa viagem de negócios em conjunto. Alguns goles de coragem líquida é normalmente tudo o que é preciso para ultrapassar a barreira da formalidade do escritório e, em vez de ser apenas um fato bonito de três cubículos para cima, o seu colega torna-se uma pessoa real. Talvez você aprenda que eles têm uma bebida favorita, ou uma história peculiar para contar, ou até mesmo note que a camisa deles está desabotoada um pouco abaixo do que o código de vestimenta do escritório permite. Então, antes que você perceba, ambos estão indo para algum canto escuro, apartamento ou de volta para o seu quarto de hotel – e não para praticar aquele discurso de vendas em que você tem trabalhado. Pule para a manhã seguinte, e de repente você tem um novo segredo.

Há muitas maneiras de você lidar com as coisas com um colega depois de uma ligação no local de trabalho, mas três são especialmente comuns: você pode fingir que tudo nunca aconteceu, deixando você a suportar sorrisos estranhos e conversas nervosas sempre que os dois tiverem que trabalhar juntos; você pode agir como adultos maduros, reconhecendo que o que aconteceu foi apenas uma vez e tentando ser civilizado sobre isso; ou, você pode continuar fazendo isso. E mais uma vez, enquanto a atitude prudente seria provavelmente lidar com as coisas com franqueza e seguir em frente com a sua carreira, na maioria das vezes os colegas de trabalho amorosos acabam por voltar para mais.

Keeping the Secret

Se os romances de escritório são uma ideia tão má – tão má que é uma regra não dita que devem ser mantidos completamente em segredo – porque é que continuamos a fazê-los? Porque é que a Linda pôs em risco o seu futuro ao manter uma companhia muito próxima com um certo músico, que era cliente da sua empresa? Segundo Linda, que não conseguiu parar de sorrir timidamente durante o nosso almoço, foi “a coisa mais emocionante que eu já fiz”

Isso não é verdade apenas para Linda. Para muitos funcionários o escritório pode ser um lugar mundano, e ter um enorme segredo, mesmo que potencialmente ameaçador para a carreira, pode proporcionar uma carga que dá ao trabalho um fascínio totalmente novo. Em vez de apenas passar seu estágio participando de reuniões e fazendo ligações telefônicas, Linda agora tinha alguém com quem escovar as pernas debaixo da mesa e se reunir na sala de cópias por alguns minutos durante o dia. E a melhor parte? Ninguém tinha idéia do que ela estava fazendo.

Por que funciona…e por que não funciona

Esses tipos de encontro clandestino com um companheiro de escritório podem ser bons e ruins para você. No lado positivo, você está se divertindo – a excitação secreta pode colocá-lo em um ponto alto que faz o trabalho mais parecido com um jogo, já que você tem alguém para quem enviar textos sensuais durante uma reunião, ou “acidentalmente” escovar quando pegar uma xícara de café da manhã. No entanto, um romance de escritório pode ter outras vantagens para além da emoção ilícita. Quando você sai com um colega de trabalho, você tem um parceiro que entende completamente uma parte única e vital de você: a sua vida profissional. Eles sabem exatamente do que você está falando quando você expressa frustrações sobre um cliente, ou pode simpatizar com os seus sentimentos sobre o seu chefe. É um tipo de ligação que muitos casais normais lutam para encontrar.

Por outro lado, quando se trata destas relações secretas, há muitos danos que também podem ser feitos. Claro que, tipicamente, a principal preocupação entre os amantes do local de trabalho é que o seu segredo seja revelado. Esta é definitivamente uma preocupação legítima – espero que tenha sido suficientemente sábio para escolher um parceiro discreto – mas igualmente importante é o risco de que o seu desempenho no trabalho possa sofrer. Só porque você está compartilhando uma bebida (ou uma cama) com alguém com quem você trabalha não significa que você não possa tratá-lo como qualquer outro colega. Aquela promoção que ambos estão dispostos a fazer? Vão atrás dela. Aquele asinino ponto que eles fizeram na reunião? Discorda com eles. Tudo é justo no amor e no trabalho – independentemente da importância que o romance no escritório possa ter, o sucesso em sua carreira ainda deve vir primeiro.

(Un)Happy Endings

Por mais divertido que um namoro secreto no trabalho possa ser, as chances são de que seu relacionamento não vai acabar feliz para sempre com um casamento romântico, como aconteceu com Pam e Jim no The Office. Portanto, se você quer evitar meses de constrangimento quando as coisas não funcionam (ou pior, despedir-se se você for pego violando a política da empresa), é melhor entrar em qualquer relacionamento sabendo que o escritório não é um lugar para encontrar “o tal”, e concordar em permanecer casual. A melhor maneira de sobreviver a um romance de escritório com a sua carreira e a sua reputação intacta é manter-se calado, continuar a sorrir, e certificar-se de que quando eventualmente termina, termina pacificamente.

Foi isto que Linda descobriu quando a sua relação no local de trabalho chegou ao fim. Quando o seu namoro secreto deixou de responder aos seus telefonemas, ela fez reparações e esforçou-se para agir de forma totalmente profissional. Mas isso não quer dizer que tenha sido fácil – aparentemente ela tinha pensado que as coisas eram um pouco mais sérias do que o seu parceiro tinha. Mas no final, ela foi capaz de continuar a trabalhar e construir uma fundação para sua carreira, ao contrário de uma colega de trabalho do mesmo departamento, que foi apanhada numa situação semelhante algumas semanas depois e perdeu prontamente seu estágio.

Então, enquanto os perigos de se envolver num romance de escritório são muito reais, como Linda ilustra, às vezes um caso secreto pode ser divertido – apenas certifique-se de que você pode mantê-lo em segredo, e mantê-lo como apenas um caso.

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