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O que há num nome? Mercados úmidos podem esconder verdadeiros culpados por COVID-19

Outros mercados podem vender itens como telefones, doces e pequenos presentes, esbatendo a linha entre um “mercado úmido” e um “mercado seco”, disse Guerin.

Todos os mercados úmidos vendem animais selvagens?

Não. A maioria dos mercados úmidos na China e em outros países asiáticos vende principalmente vegetais, frutas, frutos do mar e a carne de animais de criação comuns, como galinhas e porcos, de acordo com Li.

“O tradicional ‘mercado úmido’ na China é para o gado”, disse Li ao Mongabay em um e-mail. “Foi no início dos anos 80 que o mercado de animais selvagens começou a se juntar ao mercado. Mas, hoje, a maioria dos mercados tem um mercado úmido para gado, mas não para animais selvagens”

Cesta de peixes vivos, amarrados num mercado úmido em Taiwan. Imagem de Jo-Anne McArthur / We Animals.

No entanto, uma pequena percentagem de mercados húmidos, como o infame Mercado de Inteiros de Frutos do Mar de Huanan, também venderá animais selvagens, incluindo espécies ilegalmente traficadas, embora haja uma grande variação entre os mercados.

“Às vezes a vida selvagem pode ser vendida apenas na forma de insetos ou peixes selvagens, enquanto em outros mercados, aves, répteis ou mamíferos podem ser encontrados”, disse Jan Schmidt-Burbach, chefe global de pesquisa em vida selvagem e bem-estar animal da World Animal Protection (WAP), em um e-mail para Mongabay. “Às vezes a vida selvagem também é vendida em mercados totalmente independentes, como os ‘mercados de aves’ na Indonésia, não vendem nenhum produto, mas concentram-se inteiramente no comércio de animais selvagens e domesticados”

Desde que é ilegal comercializar animais selvagens como os pangolins, que são protegidos pela CITES, a venda destes animais nem sempre é feita aos olhos do público.

“Os comerciantes do mercado molhado de animais selvagens tendem a ser mais cautelosos”, disse Li, que já visitou cerca de oito mercados na China vendendo animais selvagens. “O que é exibido no mercado úmido é geralmente de indivíduos criados em cativeiro”

Carne de porco para venda em um mercado úmido no Vietnã. Imagem de Jo-Anne McArthur / We Animals.

Embora muitos mercados úmidos não vendam animais selvagens, o termo “mercado úmido” tende a ser usado de forma intercambiável com “mercado de animais selvagens”, e essa imprecisão pode levar a problemas, disse Schmidt-Burbach.

“Há o risco de marcar desnecessariamente os mercados úmidos, muitas vezes essenciais, que dão às comunidades locais acesso a produtos frescos acessíveis como lugares ruins”, disse ele. “O foco da discussão precisa estar nos mercados de animais selvagens, ou mais ainda no comércio de animais selvagens – no final, é o comércio de animais selvagens que representa um risco para a saúde pública e para o bem-estar animal. Para isso, é irrelevante se o comércio acontece fisicamente num mercado ou online, seja envolvendo animais selvagens ou animais selvagens de criação, ou se é comércio de negócio para consumidor ou de negócio para negócio.”

O comércio de animais selvagens é proibido na China desde Fevereiro, embora os mercados húmidos que vendem produtos frescos, frutos do mar e carne de animais domésticos permaneçam abertos.

Os mercados húmidos só se encontram na China?

Os mercados húmidos encontram-se em muitos países asiáticos para além da China; Myanmar, Vietname, Tailândia e Taiwan são apenas alguns exemplos. Entretanto, os mercados úmidos – ou seus equivalentes, como os mercados de agricultores – são encontrados em outros lugares do mundo, incluindo os EUA?

Abrigo à venda em um matadouro de Manhattan. Imagem por Slaughter Free NYC.

Só na cidade de Nova York, há mais de 80 “matadouros na frente da loja” que funcionam de forma similar aos mercados molhados asiáticos, de acordo com Jill Carnegie, co-organizadora do Slaughter Free NYC.

“Qualquer pessoa pode entrar para encontrar uma dúzia ou mais de espécies de animais confinados em gaiolas e currais, geralmente superlotados”, disse Carnegie a Mongabay. “As galinhas e outras aves de capoeira tendem a vir de fazendas fabris próximas, e cabras, ovelhas e vacas vêm de leilões de animais e fazendas na Pensilvânia. Então você seleciona o peso que quer de qualquer tipo de animal, e os trabalhadores os pesam para você”. Você tem a opção de observar e aprovar os animais que eles puxaram. Os animais são então abatidos e processados no local e embrulhados para você.”

Embora o Slaughter Free NYC também utilize o termo “mercado úmido” para se referir a essas lojas, o rótulo parece se referir mais comumente aos mercados de alimentos na Ásia.

Os mercados úmidos devem ser fechados?

Em alguns mercados úmidos pode haver sérios problemas sanitários, e isso levou a Organização Mundial de Saúde (OMS) a anunciar novas diretrizes de higiene nos mercados globais de alimentos para prevenir futuros surtos de doenças. Entre os defensores do bem-estar animal, há também uma preocupação com o sofrimento dos animais nesses mercados, particularmente nos que vendem animais vivos.

Uma galinha sendo preparada para venda em um mercado úmido em Anhui. China, em 2016. Imagem de Kelly Guerin / We Animals.

No entanto, Li aponta que existem problemas críticos com todas as instalações, em todo o mundo, que o comércio e abate de animais, seja um mercado, uma fazenda industrial ou uma instalação de criação em cativeiro.

“Não é a China ou a cultura chinesa que é responsável pelo surto da pandemia – foi o modo de produção em que um grande número de animais, muitas vezes de espécies diferentes, se reuniram a partir de instalações em cativeiro ou na natureza”, disse Li. “Cada país deve dar uma olhada para ver se tem operações concentradas de alimentação animal, se tem comércio de animais selvagens … que podem ser todas fontes potenciais de perigo”

Banner image caption: Galinhas para venda num mercado húmido em Anhui, China, em 2016. Imagem de Kelly Guerin / Nós Animais.

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