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O que matou o urso da caverna? Os cientistas pensam que têm a resposta

Tecnologia & Ciência

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Herbívoro do tamanho de um ursoolar foi extinto depois que os humanos tomaram as cavernas onde ele hibernou, deu à luz

Reuters

Posted: 15 de Agosto de 2019
Última actualização: 16 de Agosto de 2019

SPAIN-ODDLY/
Um trabalhador dá os toques finais a um modelo em tamanho real de um Cave Bear no parque Karpin Abentura em Espanha. De acordo com a placa informativa, “A guerra mais longa já travada pelos humanos foi contra o Urso das Cavernas. Tanto o homem como a besta queriam viver no mesmo lugar: cavernas habitáveis”. (Vincent West/Reuters)

Pesquisa genética que reconstruiu a dinâmica populacional passada do urso das cavernas, um proeminente denizencio pré-histórico da Europa, implica o Homo sapiens em vez do arrefecimento climático na Idade do Gelo, a extinção destas bestas brawny plantadas.

Os cientistas disseram na quinta-feira eles obtiveram dados do genoma de 59 ursos cavernícolas de ossos descobertos em 14 locais na França, Alemanha, Itália, Polônia, Sérvia, Espanha e Suíça.

Usando isto, eles detectaram um declínio populacional há cerca de 50.000 anos coincidindo com a chegada da nossa espécie na Europa Oriental e depois um declínio dramático começando há cerca de 40.000 anos coincidindo com a propagação do Homo sapiens por toda a Europa. Acabou se extinguindo há cerca de 20.000 anos atrás.

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O urso da caverna (nome científico Ursus spelaeus) foi um dos carismáticos habitantes da Europa da Idade do Gelo ao lado de animais como o leão da caverna, o rinoceronte lanoso, o mamute lanoso e o bisonte estepe. Era tão grande como um urso polar, mas estritamente herbívoro. Firmemente na consciência dos humanos na Europa, o urso foi retratado em pinturas rupestres pré-históricas.

Há um debate científico sobre se um clima frio condenou os ursos, reduzindo a vegetação central à sua dieta ou se foi uma invasão humana, incluindo a caça e a tomada de controlo das cavernas onde os ursos hibernaram e deram à luz.

O declínio populacional acentuado identificado no estudo pré-datado do arrefecimento climático associado à mais recente Idade do Gelo, disse a paleogenetista Verena Schuenemann da Universidade de Zurique, na Suíça.

Survived 2 cold stretches

A população de ursos também permaneceu estável por longos períodos antes disso, incluindo dois pronunciados trechos de frio e vários outros episódios de resfriamento, acrescentou Schuenemann.

Caveira de urso de urso
Esta é uma caverna de crânio de urso do Museu de História Natural de Belgrado, na Sérvia. Usando dados genéticos de ossos de urso de caverna desenterrados em 14 locais na França, Alemanha, Itália, Polônia, Sérvia, Espanha e Suíça, os cientistas pensam que os humanos e não as mudanças climáticas mataram os ursos. (R. Kowalczyk)

Homo sapiens originou-se na África há mais de 300.000 anos, espalhando-se mais tarde por todo o mundo. O estudo ofereceu novas evidências de que a chegada do Homo sapiens pressagiou a perdição de numerosas espécies em toda a Eurásia, Américas e Austrália.

“Há mais e mais evidências de que os humanos modernos têm desempenhado um papel determinante no declínio e extinção de grandes mamíferos uma vez que eles se espalharam pelo planeta, começando há cerca de 50.000 anos”, disse o biogeólogo Hervé Bocherens da Universidade de Tuebingen, na Alemanha.

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“Isso aconteceu não apenas caçando esses mamíferos até a extinção, mas causando o declínio demográfico de espécies-chave, como herbívoros muito grandes, que levaram ao colapso dos ecossistemas e a uma cascata de outras extinções”, acrescentou Bocherens.

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Antes da chegada do Homo sapiens, a população de ursos tinha permanecido robusta, mesmo compartilhando seu território com outra espécie humana, os Neandertais, que também foram extintos depois que o Homo sapiens invadiu a Eurásia.

A pesquisa foi publicada na revista Scientific Reports.

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