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Professor de Harvard entre três acusados de mentir sobre ligações com o governo chinês

(CNN) Um professor da Universidade de Harvard e dois outros cidadãos chineses foram acusados federalmente em três casos separados por alegadamente mentirem aos EUA sobre o seu envolvimento com o governo chinês, anunciou terça-feira o procurador do distrito de Massachusetts.

As autoridades federais disseram aos repórteres que os casos destacaram a “ameaça contínua” representada pela China usando “coletores não tradicionais” como acadêmicos e pesquisadores para roubar a pesquisa e tecnologia americana.

O Dr. Charles Lieber, 60 anos, que é o presidente do Departamento de Química e Biologia Química de Harvard, é acusado de mentir sobre o trabalho com várias organizações chinesas, onde recolheu centenas de milhares de dólares de entidades chinesas, disse o advogado norte-americano Andrew Lelling numa conferência de imprensa.

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De acordo com documentos do tribunal, o grupo de pesquisa de Lieber em Harvard recebeu mais de 15 milhões de dólares em financiamento dos Institutos Nacionais de Saúde e do Departamento de Defesa, o que exige a divulgação de conflitos de interesses financeiros estrangeiros.

A queixa alega que Lieber tinha mentido sobre sua filiação à Universidade de Tecnologia Wuhan (WUT) na China e um contrato que ele tinha com um plano de recrutamento de talentos chineses para atrair cientistas de alto nível para o país.

A universidade chinesa estava a pagar-lhe 50.000 dólares por mês e deu-lhe 1,5 milhões de dólares para estabelecer um laboratório de pesquisa em nanociência na WUT, diz a queixa.

CNN chegou a um advogado para Lieber. Em uma declaração, Harvard chamou as acusações de “extremamente graves”.”

“Harvard está cooperando com as autoridades federais, incluindo os Institutos Nacionais de Saúde, e está conduzindo sua própria revisão da suposta má conduta”, disse a universidade em uma declaração. “O professor Lieber foi colocado em licença administrativa por tempo indeterminado”

Em uma acusação separada, sem selo, Yanqing Ye, um cidadão chinês de 29 anos, foi acusado de fraude de visto, fazendo falsas declarações, conspiração e sendo um agente não registrado, disse o escritório do advogado dos EUA.

Yanqing tinha se identificado falsamente como “estudante” em seu pedido de visto e mentiu sobre seu serviço militar enquanto ela estava empregada como pesquisadora científica na Universidade de Boston, de acordo com a acusação. Ela admitiu aos oficiais federais, durante uma entrevista em abril de 2019, que ocupava o posto de tenente do Exército de Libertação do Povo, documentos do tribunal mostram.

Yanqing é acusada de acessar sites militares dos EUA e de enviar documentos e informações dos EUA para a China, de acordo com documentos.

Na semana passada, um investigador de cancro, Zaosong Zheng, foi acusado de tentar contrabandear 21 frascos de material biológico dos EUA para a China e mentir sobre isso aos investigadores federais, disse Lelling.

Zaosong, 30 anos, cuja entrada foi patrocinada pela Universidade de Harvard, tinha escondido os frascos numa meia antes de embarcar no avião, segundo Lelling.

“Isto não é um acidente ou uma coincidência. Esta é uma pequena amostra da campanha em curso na China para sugar tecnologia e know-how americano para o ganho chinês”, disse Lelling.

Lelling disse que Boston é um alvo para este “tipo de exploração” por causa de suas universidades, hospitais, instituições de pesquisa e empresas de tecnologia na área.

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Lieber está programado para aparecer no final da tarde de terça-feira na corte federal em Boston. Yanqing está atualmente na China.

Zaosong foi preso e acusado no mês passado. Ele está detido desde 30.

CNN chegou a um advogado Zaosong. Não ficou imediatamente claro se Yanqing tinha um advogado.

Bre’Anna Gran da CNN contribuiu para este relatório.

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