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Qual é um Yeti?

Em 1921, o explorador e político britânico Charles Howard-Bury avistou pegadas massivas enquanto estava numa expedição ao Monte Everest. O seu guia Sherpa informou-o que elas devem ser as do “metoh-kangmi”, sendo a tradução inglesa grosseira, “man-bear snowman”. A partir disto, o mundo ouviu falar do abominável boneco de neve, ou yeti, uma das lendas mais persistentes e amplamente conhecidas do nosso tempo. Mas de onde surgiu este folclore antes de ser apresentado ao Ocidente? E por que ele persiste hoje entre as pessoas que chamam os poderosos Himalaias de lar? Os altos cumes das montanhas, desfiladeiros esculpidos em glaciares, desfiladeiros de rios e amplos vales do Nepal, Tibete e Butão combinam-se para formar o que é, sem dúvida, uma das paisagens mais majestosas da Terra. A vastidão dos Himalaias pode ser avassaladora, com muitos vales remotos e recantos escondidos que permanecem por percorrer pelo homem. É aqui, nos recantos mais remotos da maior cordilheira do mundo, onde se acredita que o yeti vive escondido, fugindo à descoberta pelo mundo moderno.

A curiosidade ocidental sobre a lenda do yeti está enraizada em séculos de rumores sussurrados e contos de viajante. Até Alexandre o Grande, que conquistou o Vale do Indo em 326 a.C., exigiu, quando da sua conquista, que lhe fosse mostrado um yeti, uma criatura cuja lenda tinha precedido a sua chegada. Para desilusão de Alexandre, os locais alegaram que não era possível porque a besta não conseguia sobreviver abaixo de uma certa altitude. Assim, mesmo um dos maiores conquistadores da história sofreu a mesma decepção que aqueles que hoje vivem (até agora) em busca do yeti. Ditos protectores das montanhas, muitos dos contos folclóricos Himalaias que identificam os yeti são contos de aviso. Eles retratam atos covardes infligidos por essas temidas criaturas sobre aqueles que se afastam muito de casa ou aqueles apanhados nas expansivas paisagens congeladas após o anoitecer. Diz-se por vezes que protegem os deuses que existem no fundo dos Himalaias de humanos intrusivos e importunadores. Promulgando a lenda do yeti, muito parecido com o papão do folclore ocidental, era uma forma de encorajar os entes queridos a desconfiar de vaguear muito longe da segurança ou ser apanhado longe de casa quando o sol se punha.

Annapurna Trekking

Além de uma criatura física, o yeti na sabedoria oriental é frequentemente falado como um espírito fantasmagórico. Um Sherpa truísmo sustenta que “há um yeti no fundo da mente de todos; mas os abençoados não são assombrados por ele”. Aproximado desta perspectiva, parece que o yeti é a dúvida ou preocupação dentro de todos nós que, quando encarado, se revela como nada. Contudo, até hoje, o poder da criatura, qualquer que seja a sua verdadeira origem, tem uma enorme influência sobre os dos Himalaias. O Santuário de Vida Selvagem de Skateng do Butão foi fundado em grande parte para proteger os migoi, ou criatura parecida com o yeti cuja existência nunca foi cientificamente comprovada, mas ainda é amplamente acreditada pelos habitantes locais para habitar nesta região.

A Verdade sobre os Yeti Sightings

Então por que o yeti detém tanto poder nas mentes do mundo de hoje? Em grande parte é devido a uma mania do século 20 perpetuada por “avistamentos”, encontros e descobertas em segunda mão de enormes trilhas e partes do corpo inexplicáveis. Esta loucura foi introduzida pela primeira vez como uma má tradução ou uma brilhante manobra de marketing cunhada pelo repórter Henry Newman, ansioso para vender jornais. Inevitavelmente, como todas as boas histórias, logo foi também monetizado. Com o aumento do turismo, as licenças de caça yeti foram vendidas por quantias significativas. Aldeias locais de repente todos tinham um especialista em yeti – um indivíduo que poderia levar o viajante curioso na direção da mais recente descoberta.

Pedestrian Suspension Bridge Over a River in Nepal

Como todos os mistérios, a pesquisa científica genuína foi para responder de uma vez por todas a origem desconhecida deste monstro de montanha solitário. Com a descoberta de um suposto escalpe yeti em 1954, a validação parecia iminente. No entanto, os verdadeiros crentes foram duramente atingidos quando os pêlos foram identificados como vindo do ombro de um animal com casco nativo das montanhas. Muitos teorizaram que uma razão para os numerosos “avistamentos” de yeti nos altos cumes do Himalaia ao longo do século passado se deve simplesmente ao delírio de viajantes de alta altitude da montanha, confundindo outros grandes mamíferos avistados ao longe, como o urso negro asiático e os lobos. Independentemente da ausência contínua de qualquer prova concreta, tanto os locais como os viajantes persistem em suas crenças sobre a existência do yeti. Quando uma cultura humana antiga e uma paisagem natural magnífica se combinam, como fazem neste canto do mundo esmagadoramente belo, surgem explicações folclóricas para explicar o indefinível. Experimentar a lenda yeti caminhando nos passos de pesquisadores, crentes, montanhistas e devotos é um dos pontos altos de uma viagem moderna aos Himalaias. Se você se juntar a nós para nossa caminhada no Butão & Hiking Tour, você ganhará uma apreciação mais profunda das belas, ricas e históricas culturas que existem na maior cordilheira da Terra, o reino do abominável homem das neves, o yeti das montanhas.

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